2015年,除了阿里和腾讯,我们还能不能聊点别的?

春节前两大叫车应用公司滴滴、快的“战略合并”惊起一地评说,假期间微信和支付宝的红包大战再次为媒体贡献了大量素材。在网上,说起互联网和移动互联网似乎总离不开阿里巴巴和腾讯两大阵营间的竞合,此前PingWest品玩就把两张网间的撕裂总结出“中国有两个网:阿里互联网和腾讯互联网”。

那么我们的话题就一直囿于这些当前的巨头?不是也不应该是。如果2015年有什么趋势显露,那应该是物联网的加速应用,相关产品开始出现在你我身边。它会带来更多的变数和空间,更多玩家入场让业界出现超越巨头纷争的可能。

互联网兴起的基础是大量的个人计算机和服务器通过共通协议连接起来(TCP/IP),移动互联网兴起的基础是单纯通讯工具——手机的互联网化重构,手机变成手持移动联网计算设备终端。物联网顶着“万物互联”的名义,自然需要大量不同场景硬件设备的支撑。这些设备需要满足两点:具备基础的计算力和联网能力,以实现数据的搜集、交换和处理。

只有在足够的硬件之上,才能产生应用层(applications)。可惜过往的经验是硬件是过重的产业,而互联网要的是轻。

看看历史,PC厂商们销售了大量PC获得微薄利润外,尽管一再努力尝试,基本未能在互联网大潮中分一杯羹(企业级软件市场除外);因为Android更开放的特性和中国市场的特殊性,智能手机厂商们稍微好一点,还有小米这样的跨界玩家,但更多移动互联网服务还是建立在超越设备之上。用户使用联想的PC,基本不会接触联想的互联网服务(联想真的有过互联网服务哦);用户使用小米的智能手机,可能会使用小米系提供的移动互联网服务。

而在物联网时代,这种印象可能要改变了。物联网,尤其是物联网发展的初起阶段,硬件和它的应用层是分不开的,软硬结合一体的体验才是主流,或者说:硬件即服务(hardware as service)。对于习惯了“互联网思维”的巨头来说这是思维方式和现实经验的双重挑战,看看阿里巴巴和腾讯还有百度,哪一家具备丰富的硬件生产与(嵌入)系统开发能力?

而且物联网的美好目标是万物互联,那么不同于围绕PC/智能手机的互联网/移动互联网,依据设备和场景的不同它天然就是多元和分化的。个人可穿戴、智能家居和车联网都是物联网的具现。万物互联是个高远的目标,依据应用场景赋予更多设备以联网能力和计算能力才是当前业界在做的事情。

物联网大门的打开为各种玩家提供了可能。手机厂商、智能硬件创业厂商、互联网厂商、元器件厂商、家电厂商……甚至房地产商以及市政管理者之类的新玩家都被卷入进来。

我们可以看到国外的巨头们纷纷为此做准备:从软变硬——“硬件化”。

Google以30亿美元收购智能家具厂商Nest,随收购进入Google的Nest创始人Tony Fadell在Google内部的地位不断上升,目前掌管Google硬件部门。在CEO佩奇之下,Pichai掌管服务,Fadell掌管硬件并负责接管Google X实验室里孵化出来的硬件项目。

苹果的个人可穿戴设备Apple Watch下月即将正式发售。而有关苹果将会大幅更新Apple TV以及进入汽车市场的传言不断推高。

微软的Windows 10将有针对物联网的分支版本;自研Surface混合设备,收购诺基亚移动部门的微软已经是一家具备丰富硬件开发、生产经验的厂商。

不知不觉间,万货商店亚马逊已经是一家“硬件”公司,看看它出品了多少种类的硬件产品吧,从平板到手机再到机顶盒……

英特尔、ARM、Atmel等元器件和方案厂商们各自的野心和布局更无需赘述。

中国的互联网巨头们当然也不是全然没有准备。

喋喋不休“360的未来是物联网”的周鸿祎,主导360和酷派大神成立合资公司并且从北京搬往深圳担任新公司CEO。阿里巴巴5.9亿美元入股魅族,而魅族在智能家居和可穿戴设备连接方面的布局已经开始。有了微信似乎万事不愁的腾讯决定再次试水移动操作系统,推出了直接命名为“Tencent OS”的系统。而跑得最快的小米,已经投资了近30家“生态链企业”。

咦,为什么都跟手机有关?

春节期间来回走动,大家应该都发现智能手机的普及度究竟有多高了,男女老幼都已经熟练地在触摸屏幕上感受连接的便利。那么通过这一随身携带且高频使用且的终端来切入可穿戴、智能家居市场当然是一条捷径。人们普遍看好物联网下一步的爆发,也跟看到智能手机的高速普及相关,它具备丰富可连接性,适合在很多场景中充当中枢(hub)。既然办公室的电脑、手里握着的手机都已经联网化了,更多的个人设备、家庭设备、交通设备乃至市政公共设施的联网化是可见的趋势。

物联网的特性注定了这个市场会更多元和分化,能容纳更多的玩家。巨头们可以靠投资和买买买来获得门票,智能手机厂商们或快或慢都会意识到发掘新市场的必要,创业公司可以独立前行、报团取暖或者待价而沽,家电厂商们跃跃欲试,房地产商和市政管理者的好奇心已经被激发……

短期之内我们还是免不了被阿里、腾讯这两张网之间的那些事儿刷屏,但我们已经有了走出这种无聊困境的可能。

物联网未来可期,这便是2015的新年新气象之一。

 

题图来自Shutterstock

 

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