在非洲赞比亚,Internet.org迈出了“让50亿人接入互联网”的第一步

2014-07-31_2236

从收购无人机公司到自建卫星通讯网络,Facebook和Google这半年多的时间里一直在努力让发展中国家的居民接入到互联网中。2013年8月,Mark Zuckerberg甚至还牵头把包括电信设备制造商、手机硬件厂商、浏览器公司、互联网服务商在内的多家机构聚集在一起成立Internet.org这个项目立志来解决50亿人口的网络接入问题。现在,虽然Internet.org项目刚启动一年,但已经有了初步成果:现在赞比亚的普通居民已经可以使用它提供的免费网络服务了。

Internet.orgFacebook今天都在其官方网站上宣布,赞比亚的居民可以通过一款名为Internet.org的Android应用免费访问Facebook、Google、维基百科这样的常用网站。除了这些知名的国际站点,像联合国儿童基金会提供的儿童医疗卫生信息服务、赞比亚本地的工作、政府信息内容也都在免费访问的站点之列。据统计,Internet.org总共提供了13个网站供赞比亚居民免费使用。如果用户使用的是更低端类型的手机,还可以通过手机浏览器访问Internet.org这个网址来获取同样的服务。

由于Internet.org提供的这项服务是和赞比亚的运营商Airtel联合推出的,所以只有赞比亚国内使用Airtel运营商业务的用户才可以享用到这项福利。而且一旦用户浏览的网址超出了这13个免费网站的范围,Internet.org就会弹出一个窗口提醒用户购买Airtel的数据服务才可以继续访问,比如,虽然Google搜索是免费使用的,但用户想访问Google搜索结果中的网站也许就要付费了。

按照Facebook的说法,虽然世界上超过85%的人口都生活在网络覆盖的范围内,但却只有30%左右的人口接入了互联网。阻挡这些非网民转化成互联网用户的主要因素有两个:使用网络的费用以及对网络服务价值的认知不足。现在Internet.org希望通过免费提供一些常用网络服务的方式让更多的非网民在认识到互联网服务的价值后转化成互联网用户。

事实上,根据TechCrunch消息,Facebook和Internet.org并没有为这些免费的数据流量买单,真正向赞比亚居民提供这些免费数据的是电信运营商Airtel。这也从侧面解释了为什么赞比亚有MTN、AIRTEL、ZAMTEL三家专业的移动电话运营商,但却只有Airtel的用户能免费享受到Internet.org的这项福利。

Internet.org表示接下来会把类似的服务推广到更多的国家中,但如果Airtel送出去的免费流量没能为其换来足够多期望中的付费用户,那么Internet.org接下来能否说服其他运营商达成同类的合作就不好说了。不过,对于Facebook来说,这种方式在推广自身的服务方面有着莫大的益处,虽然Internet.org并没有要求只有其合作伙伴才可以出现在免费网络服务的列表中,但事实上列表中的社交服务只有Facebook和Facebook Messenger。

图片来自:TechCrunch

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