从载人到运物,Uber正在酝酿“社会化物流体系”

Uber

在当下这个时代,如果想打造一家估值超过10亿美元公司,最快的途径有哪些?

也许很多人给出的答案都会是“互联网创业”。没错,毕竟像Snapchat这样在2011年成立的公司估值早就超过10亿美元了、Instagram这样十来个员工做出产品甚至可以直接卖到10亿美元。但当我们惊叹这些数字和速度时,有没有想过是什么让这些公司能有这样的成长速度?为什么这样的情形没有在传统行业中频繁出现?

如果还原这些公司的估值和员工人数,你会发现这种事在传统行业中几乎是不可想象的。毕竟你几乎没办法让让十来个员工的餐厅同时服务千万数量级的客人,也不可能向分布在各地的终端用户交付产品时做到零物流成本和时间损耗。但是,在互联网上这样的例子却一次又一次的在上演。这其中一个很大的原因就在于,和很多传统行业相比,互联网产品传递到用户面前的成本很低。

就好比,Google即使在大洋彼岸我们一样可以用它来搜索,QQ能同时服务2亿多用户一样。虽然这些公司在基础设施上也投入了大量的成本,但这种服务的效率和数量级是有实体物品的行业永远都无法比拟的。

不过,虽然有实体物品的行业看上去永远也无法追赶上互联网产品的交付速度和效率,但传统行业的物流效率完全是可以提升的,像Uber这样的服务就可以看着是一个正在酝酿中的“社会化物流系统”。

从载人到拼车,某种程度上来说Uber这类服务对城市中运输人的效率已经进行了很大的改变。不过对于人类社会的物流系统来说,运输人只是一小部分,而且相对来说人的灵活性也更大。如果Uber这样的服务能极大的提升物品周转和交付的效率,那么整个社会经济资源的运转速度就有望进入到一个新的层级。

其实,Uber在载人之外也已经测试过多种物品运输服务,比如在纽约曼哈顿地区提供由人力或自行车提供派送快递服务的UberRush、在Atlanta市和Nashville市短暂运营的搬家服务UberMOVERS、在华盛顿提供的超市代购服务Corner Store以及在加州Santa Monica测试午餐外卖服务UberFresh等等。不难看出这其中已经囊括了日常生活的多个方面。

除了这些之外,Uber在8月还向若干第三方服务厂商提供了API。通过在应用中接入Uber的API服务,用户将可以在选好接送地址后直接唤来一部Uber。比如你在星巴克的应用中选中某个你要前往的门店后,就可以唤起Uber应用来接你前往。当然现在这个API还主要是用来接人,未来呢?你也许能为某样物品叫一辆Uber来运输。

从上面的例子不难看出,相对于以往的物流体系来说,无论是运送人还是运输物品,Uber的模式已经提升了这些社会资源运转的效率,不过这还不够。就拿现在Uber的“人民优步”拼车服务来说,一辆“人民优步”只能被一个用户预定,一个用户上车之后,其他用户无法再预定这辆车的服务。当在运输物品时,我们需要的显然不是这种模式,而是一辆Uber可以尽可能的带上同路的所有货物,然后把它们都送到对应的目的地。

Uber的模式可以让所有愿意参与进来的人都来加速社会物流系统的运转,但在统一处理和物资匹配上还没有看到比较好的解决办法,一个社会化的物流系统在这一步显然应该有一个与当前完全不同的处理方式。

当然,现实世界的物流效率永远都不可能赶上虚拟世界的速度,但既然互联网的疯狂和物流成本优势有着难以隔舍的关系,谁能让现实世界的物流效率提升到一个新的层次,带来的就不仅是自身商业价值的提升,而是整个社会经济运转效率的升级。比如,像Google这样的搜索引擎就可以看着是在提升网络世界信息的运输效率,从Uber做的事情看来,它正在对现实世界的物流做类似的探索,而这种探索也许正在拉开“社会化物流系统”时代的帷幕。

图片来自:Lavanguardia

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