PingWest对话Nike+ Fuelband设计者(一):如何设计一款人们愿意佩戴的、有用的智能设备?

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你的手上是否带着一个Nike+ Fuelband?这款Nike公司推出的腕带是可穿戴设备的代表作之一。它可以通过计算人的运动时间、走路步数和消耗的卡路里,让普通人通过智能手机和社交网站清楚的了解自己的运动情况和数据。这款设备是怎么被设计出来的?与Nike合作多年的设计工作室Astro Studio创始人Brett Lovelady接受PingWest的采访,以下是他向PingWest介绍Nike+Fuelband设计过程的对话实录:

(P=PingWest B=Brett Lovelady)

P:最早和Nike是什么时候接触的,为什么要做这款产品?

B:Astro Studio从1996年就和Nike有合作了,当时第一个项目是Nike最早的运动手表。我们负责设计。三年半前,Nike希望在伦敦奥运会上发布这款可穿戴的电子腕带。Nike说他们想做一个能戴在手上、和Nike+结合起来的电子产品。我和另一个合伙人,Astro Studio的三个设计师在这个团队里。加上在圣何塞一个工程师团队,一个是机械工程师,是一个是电子工程师。还有个在西雅图的团队,以及在纽约做电子产品的公司R/GA一起,做了Nike+Fuelband。Astro Studio的工作是工业设计、用户界面设计,其实相当于把制造商、工程师、设计师聚集在一起准备这款产品。

P:这款产品是怎么一步一步被设计出来的?

B:首先对我们来说你要从概念上知道它是什么,它要成为什么。你知道Nike的消费者太广泛了,那些不了解科技的人会希望这款产品是什么样子?你知道这一款产品要给所有人用,用户是第一位的,我们要先确定怎么能用它来改善人们对科技产品的使用体验,总的来说是先确定是会根据过去做手表的经验来做一个腕带,确定它的大小,我们去跟工程师谈能把他做成什么样子,这本身就是个漫长的磨合过程。

然后是要让它有用,怎么记录数据,人能怎么和这个设备交流,比如它只有一个按钮,按了它会看到记录的数据,通过哪些方式和其他设备相连。

事实上设计一款产品你真的能给它添加太多的功能、做太多的事情了,很多时候我们做的事情就是和客户、市场推广一起设置优先原则,只要做这里的前几件最重要的事情就行了。

P:为什么会是一个腕带而不是其他的东西呢?

B:如果我们看看技术的发展过程,手环和手表有些渊源。它是目前可以接受的、让技术和人的身体直接接触的第一个产品,它很常见。你想让多数人接受把电子产品穿(戴)在身上,首先你不能为了“超前”而去设计一个疯狂、吓人的东西,它要被人们熟悉。就像你穿衣服一样,你会希望能舒服、展现自己。我们的原则是让人们看到它很自然、戴在身上觉得舒服。

我一直认为人们的穿着其实是一个人的ID。很多时候它不止是个装饰,也是和其他人交流的工具。你穿着什么、戴着什么代表你是一个什么样的人,哪怕你什么都不说,但人们只要看见你就已经能意识到你是一个什么样的人。

P:最早的原型是什么样子的,为什么会选择我们现在看到的显示方法而不是别的?

B:我们试了很多种形状、材料。最早和工程师交流,按照他们的想法这个东西会比现在的成品大一些,我们会说不不不,一定要小、要轻便。准备所有的材料差不多花了两年的时间,硬件设计用了一年到一年半,而且设计其实是个比较靠后的事情了,你可能会在最后再考虑颜色怎么办、要不要再加个功能等等。现在的成品其实总体来说是个妥协的过程,会选择用按钮控制、LED显示的主要原因其实是电池,LED是我们试过的材料中耗电最小的产品。因为我们一开始知道它会定价在150美元以下,所有的材料都要在这个预算以内。

P:对尺寸和颜色的考虑是什么?

B:尺寸方面有三种型号可以选择,这是个整合的过程。一个手表可以解决大多数人手腕大小的问题,因为可以用扣的位置来调节,但是这个可穿戴设备,你不能把它设计的太大或者太小,因为人们会不相信它,它是个新鲜的东西。要从普通人最容易接受的角度入手;其次它还是个很私密的东西,你看Nike+Fuelband下面有个小点,如果你觉得紧或者松你可以用它来调节,它在腕带的里面不会暴露在外面。

至于颜色,现在这款产品只有黑白两种颜色,对任何人来说,黑白是最基本的颜色,是最自然能被人接受的。其实对Nike来说,它是个有积淀的品牌,各种款式有不同的颜色,如果从时尚好看的角度我们当然希望它能配合其他的Nike的产品,至少颜色不能和其他的产品有冲突,其次是运动的元素,但归根结底这是个电子产品,黑白的经典设计是最容易接受的。和Nike相比,Fitbit更灵活,有其他的颜色可以选择,这是因为Fitbit不像Nike有其他的产品并且要保持品牌的一致性,所以我们对颜色的考虑是比较谨慎的。我们现在内部在准备第二个产品,会比现在这个小一点,也在尝试是否能增加其他的颜色。

P:在这个设计的过程中有哪些重要的时刻,或者说拐点?

B:我想是我们最后确定了电池的时候。这个产品希望让人们觉得好用,电池是个关键的因素。你整天要戴着它,如果它没电了太影响消费者的使用体验。

P:材料呢,在挑选材料的时候有哪些选择?

B:首先它要耐用。你看它多少是个脆弱的电子产品,不能让消费者担心一摔就坏了,其次它是运动功能型的产品,挑选材料的过程其实取决于客观情况,要把大小、腕带的特质、还要把蓝牙、Wifi、LED显示都考虑进去,把这些都参考了就确定了选择的空间。

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