中国电信泄漏iPhone 6预订页面,“猪队友”还是“神公关”?

在正式发布之前新产品的传言、谍照以及来自合作伙伴的泄漏,已经是苹果发布会之前的固定预热项目了。离9月9日官方的正式发布会还有不到一个星期,苹果在中国的运营商合作伙伴中国电信来了一次大乌龙,将iPhone 6的特性泄漏了个底儿掉。

中国电信官方不久前上线了一个iPhone 6的预订页面。这个页面不但展示了iPhone 6的渲染图,还将其硬件细节特性展示无余。从渲染图中可以看到,新的iPhone名字就叫做iPhone 6,仍有金色、黑色和银色三种颜色选择,边框采用了像iPhone 3GS那样的圆弧处理,材质是与iPhone 5和5s相仿的金属外壳,左侧的静音键、音量调节键形状也与此前已经泄漏过的谍照如出一辙。电信还对iPhone 6的硬件细节做了描述,包括:“300W像素大光圈前置摄像头”、“4.7英寸416PPI全贴合显示屏”、“更为好用的Touch ID”、“强大的4核心A8处理器”以及“2100mAh电池”。

更有意思的是,电信还用另一种方式确认新iPhone将会有4.7和5.5英寸两个尺寸。当我点击“预约”按钮进入填写信息后,系统会给出一个问题:“您更喜欢哪款iPhone 6?”,并提供了4.7寸和5.5寸两种选择。

iphone6

先别着急喊电信是苹果的猪队友。我们应该想想,当历届苹果的重要产品发布会之前新产品的信息被泄漏干净这件事几乎已经成了固定项目,事情恐怕就没有想象中那么简单了。

不久前,一篇来自美国苹果专题科技博客9to5Mac的文章在业内广泛流传。这篇文章详细描述了苹果神秘的公关团队的运作方式,以及苹果公关负责人Katie Kotton和她的团队是如何在神不知鬼不觉中控制媒体和影响舆论的。文章中提到,苹果的公关团队在公开场合虽然一直保持“不予置评”的保守姿态,实际上在暗地里非常关注舆论对苹果的评价,并保持着对苹果公开形象的严格控制。这种控制小到每场发布会的记者提问,大到与一些跟踪苹果报道的记者的“有意放风”,并且会通过选择性提供独家素材的方式挑起媒体间的竞争,甚至在非正式沟通中发送竞争对手比如Android的负面信息。另外,在新品发布会前,苹果的公关和沟通团队以及营销团队会始终关注媒体的报道来确定外界预期,并通过泄露信息来遏制那些无法达到的预期。

在了解了苹果这样的公关风格之后,我们再来看iPhone发布会之前的这些泄漏事件,难免会产生这样的感受:谁知道这些信息的泄漏和谍照不是苹果故意为之的结果呢?况且,从iPhone 4被苹果工程师遗落在酒吧里再辗转被科技博客Gizmodo取得并提前公布于世后,历代iPhone发布前的传言从来就没有停止过,而媒体和公众也越来越乐于捕风捉影,拿尚未公布的产品信息大做文章。iPhone、iPad这种明星级产品自然是首当其冲,最近让我有类似感受的是iWatch——一天前,Johnathan Ive对媒体公开表示,iWatch将会挑战瑞士制表业,这马上引起了轩然大波;而紧接着,华尔街日报、纽约时报和凯基证券分析师郭明池开始密集地泄露iWatch的硬件参数:包括两种型号、搭载NFC近场通信、OLED可弯曲显示屏,等等。这些可都是来自大媒体的凿凿之言。

回到这次iPhone 6的泄漏事件中来,作为苹果的一个极为重要的渠道合作伙伴,运营商与苹果之间,运营商与运营商之间的关系历来十分微妙。在最初几代iPhone时期,AT&T为了拿到苹果在美国的排他性合约机授权曾对iPhone进行了巨额补贴,但这也让AT&T享受了相当长一段时间的“独家”特权。而在中国大陆,三大运营商之间对iPhone用户的争夺也早就已经不是秘密。现在,当三大运营商都拥有了iPhone的合约机分销资格、苹果开始将中国大陆列为新iPhone首先上市的地区之后,这种竞争正在变得更为激烈,如果电信为了获得曝光和预订量而故意泄漏预订页面和产品细节,也丝毫不会让人觉得奇怪。虽然电信在预订页面的下方附上了“图片信息仅供参考,最终信息以实物为准”这样一行小字,但考虑到运营商理论上能够在发布会和出货前拿到关于新iPhone的详细硬件和软件细节,这些信息起码不会差得太离谱。仔细想想,新iPhone被某家运营商用各种不同的方式泄漏毕竟也不是第一次了。

在了解到苹果的公关风格、与各大媒体之间的灰色关系,以及运营商与苹果的关系之后再审视这些信息,怀疑它们实际上得到了苹果“睁一只眼闭一只眼”的默许,就变成了一种合理猜测。

在库克掌权苹果并表示要与媒体保持更友善的关系之后,今年5月份,被乔布斯一手带起来的风格强硬的公关负责人Katie Kotton递交了辞呈,公关团队交由两位风格相对温和的临时负责人掌管。很难评价Kotton那种这种背地里严格控制舆论的公关风格到底是好是坏,但在Kotton离开之后,我们在未来也许能看到一个公众形象不一样的苹果吧?

There’s one more thing:因为iPhone 4泄漏事件而被苹果拉黑、拒绝邀请参加产品发布会的科技博客Gizmodo不久前接到了苹果9月9日发布会的邀请函,双方的“恩怨”似乎一笔勾销了。

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