iPhone 6s 的“芯片门”是怎么回事?

在哪里能够买到 iPhone 6s/6s Plus?在中国大陆,这个问题有非常多的答案:苹果官方旗舰店、官网在线商城、京东、天猫旗舰店、中国移动、中国联通和中国电信三家运营商的官网或线下合约购买渠道……这还只是正版行货的。如果你想要以更低廉的价格买到更便宜的港版水货,还有数不清的水货渠道。

但如果我告诉你,无论你从任何渠道,买来两台一模一样的 iPhone 6s/6s Plus,一台的续航时间可能比另一台少 20%,你会相信吗?

在 iPhone 6s/6s Plus 上市之后,有细心的人士发现,市售的这两款手机其实按照内部 A9 芯片的生产商,被分为两个大类:三星版和台积电版:由台积电 16 纳米制程工艺生产的 iPhone 6s/6s Plus,和三星 14 纳米制程工艺生产的 iPhone 6s/6s Plus。

虽然生产的都是苹果提供的一模一样微架构的 A9 芯片,两个不同代工商选择的不同制程,使得产出 A9 芯片的大小出现了细微的差别。具体来说,三星 14 纳米的 A9 芯片的面积是 96 平方毫米,而台积电 16 纳米的 A9 芯片面积则稍大一些,大约 104.5 平方毫米。

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芯片面积的差距其实对于普通用户来说没有区别,因为封装到手机里之后,并没有对手机的大小造成任何影响。对于 iPhone 6s 来说,三星生产的 A9 芯片型号为 N71AP,台积电生产的 A9 芯片型号为 N71MAP;对于 iPhone 6s Plus 来说,三星的芯片型号是 N66AP,而台积电的型号是 N66MAP。

按照比较公认的芯片常识,在相同微处理器架构上,采用更高级制程(更小)生产的芯片,面积、能耗和发热量都应该更小。然而,人们在iPhone 6s/6s Plus上看到的,却不是这样。

YouTube 科技视频作者 Austin Evans使用常见的测试软件 Geekbench 对两种不同芯片的 iPhone 6s 进行电池续航测试,发现使两台手机电量消耗到 50% 水平,台积电版 6s 花了 2 小时 34 分钟 44 秒,机身温度只有 30 摄氏度,而三星版 6s 只用了 1 小时 44 分 18 秒,机身温度稍高一些,达到了 33 摄氏度。这意味着后者的续航时间可能比前者要少很多。另外,在 Geekbench 的常规测试中,三星版的多核分数也比台积电版的多核分数要低出一些。

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考虑到 Geekbench 属于比较严苛的,专门用于发现最差情况的测试方法,Evans 接下来选择了更常规的测试方法。

他在两台手机上用同样的屏幕亮度在同一个 Wi-Fi 环境下播放同一个 1 小时长的 YouTube 视频,结果三星版耗费了大约 15% 的电量,台积电版用了 14%——非常细微,但仍有差距。

同样在 YouTube 上拍摄科技视频的 TLD 找来了两台不同芯片的 6s,用同样的屏幕亮度和相机设置,拍摄了 30 分钟的延时摄影,结果三星版电量掉到了 84%,而台积电版到了 89%。接下来,TLD 用这两台手机拍摄了 10 分钟的 4K 视频,然后将视频同时导入手机自带的 iMovie 当中。导入的花费的时间相差无几,三星版快了大约 4 秒钟左右,最后三星版剩余电量为 60%,台积电版剩余电量 66%。

以上这些,就是 iPhone 6s/6s Plus “芯片门”的由来。


“芯片门”对终端的消费者有关系吗?

可以说,关系不太大,只有在极端情况下,比如连续长时间拍摄和播放视频、玩游戏的时候,两种不同芯片版本带来的续航差距才会体现出来。当然,如果你想要了解一下自己的手机用的是哪家的芯片,也可以在 iOS App Store 下载一个名为“Lirum Info Lite”的软件来查看。(比如,本文编辑光谱的 iPhone 6s 型号为 N71AP,说明芯片为三星 14 nm 制程。)

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即便这事儿和消费者有关系,消费者也绝对没有可能在任何渠道购买的时候提前鉴别出来。包装里的手机所使用的 A9 芯片来自哪家供应商,不会以任何形式标注在包装上。

两家供应商同时供应同一款产品零件(dual sourcing)的情况本身并不多见,而当“芯片门”的主角是 iPhone 6s/6s Plus 这样高调的产品,就更无从听闻了。2012年,苹果在 MacBook Pro 电脑的显示屏上曾经同时采用过三星和 LG 的屏幕,后来 LG 供应的屏幕被发现残像和坏点的情况,苹果还曾因此被告上法庭。

目前,苹果在 A9 芯片上搞 dual sourcing 的理由尚未可知,但我们可以猜测,两家中的任意一家给苹果提供的产能,都不能够满足 6s/6s Plus 在市场上强大的需求。

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