iPod 死了,iTunes 为什么还不陪葬?

iPod 死了。

也不是全死了。准确来讲,死的是 iPod Shuffle 和 iPod Nano。昨天苹果把它俩从官网撤下来了,旗舰店里也没了。家族的最后一位成员 iPod touch 还活着——touch 算什么 iPod 啊,就是个打不了电话的 iPhone 而已。

现在还有一个问题:既然 iPod 死了,iTunes 为什么还不寿终正寝?

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我们这一辈人还在上初高中的时候,听歌主要还是卡带机和收音机,后来有了 CD。然而由于众所周知的原因, MP3(播放器)还是成为了最流行的听歌设备。

当年那些手拿索尼和爱国者播放器的小屁孩们第一次看到 iPod Classic 的时候,感觉跟现在看到最新款 iPhone 差不多。

当年,想用 iPod 听歌简直麻烦至极。首先你必须有台电脑,装 iTunes,因为没有 iTunes,你的 iPod 根本激活不了。

那会儿,MP3 播放器就是 U 盘,直接往电脑上一插,音乐文件直接拽进去就行了。所以当我们这些习惯了 MP3 的人和 iPod 初次相逢的时候……那感觉别提多奇怪了。

首先,你要把你的歌导进 iTunes 里——不让拖拽,要点击菜单-导入文件/导入文件夹到曲库,这种当时已经很落后的操作方式,我至今印象深刻。至于格式,iTunes 支持 MP3,但 MP3 格式跨越了十几年的时间,文件编码不一,经常会有文件导入失败。再加上苹果有自己的无损音频格式,而且 iTunes 在当时不支持 WAV、FLAC、Ogg
(当年我的很多“高清”文件都是 WAV 格式,见笑了),所以要用第三方软件转换成苹果支持的格式才能导入。

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终于导完,你会发现你的曲库你自己已经不认识了:本来用不同文件夹区分的专辑全没了,音乐的标题、专辑名、音乐人等信息不是没有就是完全打乱,专辑封面也没了。所以当年我们都干过这事儿:导入完后,重新修改每一首歌的信息、添加专辑封面等等……

天,这还只是导入。

更反人类的是你还需要多一部操作,把 iTunes 上的曲库“同步”(sync) 到 iPod 里……同步的速度慢,不支持增量同步,每次加新歌都得重新同步一遍整个曲库,更别提还有一大堆选项。忘了勾选某个苹果自动生成的“播放列表”?抱歉,同步完之后重新再同步一遍吧。

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但 iTunes 也不是真的一无是处……

“Rip. Mix. Burn.”

是苹果 2001 年 2 月推出 iMac G3 时的广告词。其实它更像是早几个星期推出的 iTunes 的广告词。配上苹果的 DRM 系统,iTunes 翻录出来的歌曲自带曲目信息和专辑封面。翻录可能是除了同步之外大家最常使用的 iTunes 功能。谁家里没有一堆 CD?

从支持翻录 CD,以及对音乐工业的颠覆(后详)上,iTunes 是革命性的。但总的来说,作为一款软件的 iTunes 值得诟病的地方实在太多了:曲库操作反人类、占内存太多、运行缓慢、不支持常规文件格式和同步方式。但为了能成为拥有酷炫数字生活的新新人类,用最具颠革命性的音乐播放器听歌——大家对 iTunes 还是忍了……


从 2001 年诞生至今,iTunes 已经服役了 17 年之久了。它已经老了,我们可能真的不需要它了。

原因其一:下载音乐的时代已经过去。

你可以在亚马逊 Kindle 设备上购买电子书,但你没法在 iPod 上买音乐。因此你需要 iTunes,它最重要功能之一就是购买和下载网络音乐。

一首歌一块多美元,一张专辑十几美元。在欧美,iPod 的存在让 iTunes 付费下载逐渐取代了 CD 购买,而苹果能赚到这么多钱就是因为从中抽成。结果,各大音乐发行厂牌发现自己成了苹果的打工仔。

但这种场景无法永远保持下去。后来有了在线串流音乐,听歌变得更容易,也更便宜了。欧美有 Pandora 和 Spotify,中国的选择更多,QQ、虾米、网易云音乐等,几百万首歌每月 10 块左右美元/人民币就能随便听。

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音乐发行厂牌仍然是被收割的对象,当年几大厂牌“联合对抗强权”的剧情还在上演,只是对象从苹果变成了在线音乐服务商。在新的模式下苹果赚到钱的地方是通过苹果支付订阅费用的抽成,当然苹果后来也做了自己的在线音乐 Apple Music。但总的来说,iTunes 下载付费越来越少了。

而这意味着作为网络音乐下载付费入口的 iTunes,最赚钱的功能无人问津,最核心的价值没了。

你可能会说,可是在电脑上听 Apple Music 还需要 iTunes 啊。没错,可是现在大家都用手机听歌,非要电脑上听开个浏览器不就行了嘛……?

原因其二:你真的不需要 iTunes。

仔细想想,你有多久没打开 iTunes 了?

以前要用 iTunes 激活 iPod。现在(更具体一点,从 iOS 5 开始),新 iPhone、iPad 或者 iPod touch 初次开机联网之后就能直接激活,根本用不到 iTunes。正在看本文的你可能同时有手机、平板和电脑,但实际上,有多少买了一台 iPhone 的人,可能根本连电脑都没有或者都不用呢!

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无论是为了那些没有电脑的人,还是别的任何原因——不管怎样,现在的手机都是按照联网即可自行激活,完全不需要电脑。Android 手机和 iPhone 都是如此。

iTunes 还有一个重要功能——备份。

而现实是很多人用 iOS 设备都不知道要做备份,出了问题去找苹果店重置一下就好了。更何况所有新 iOS 设备都支持 iCloud 云端自动备份,同样不必插到电脑上,一开始就有 5GB 空间,对于大部分人来说基本够用,扩容也不贵。退一万步,真的需要备份到电脑上,也有不少更轻量的第三方软件可以做到。

更别提缺乏经验人士用 iTunes 恢复备份容易把手机变砖

更别提缺乏经验人士用 iTunes 恢复备份容易把手机变砖

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iTunes 的其他功能呢?比如购买电影、电视剧、播客、网络电台、电子书、教育内容 iTunes U……拜托,谁真的在用 iTunes 做这些事啊?

更别提 iTunes 的设计真的很糟糕,很多用户界面设计没有意义,平添混乱。有位名叫 Macro Arment 的兄弟是这样评价 iTunes 的

不是因为设计师糟糕,而是因为他们的任务根本不可能完成:把一大堆功能扔到一个应用里,还要让它看起来很“清爽”。

苹果对 iTunes 的定位可能是“内容商城”,但大多数人只把 iTunes 当作一个不经常使用的“设备维护工具”。因此对于 iTunes 桌面端软件,我想从苹果后台看到的用户留存、使用频率等数据来看,现在一定是有充分的理由关掉这个产品的。

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iTunes 一个安装文件已经 250 多 MB 的软件,还不如干脆把 iCloud 也放进去最后的最后:iPod 过时了,iTunes 也一样。

最后:当 iPod 过时的时候,iTunes 也难逃命运。

一开始我就提到,苹果暂时保留着打不了电话其他和 iPhone 无异的 iPod touch……这样的 touch 在我看来根本不算 iPod,苹果把它算到 iPod 里完全为了是不让它影响 iPhone 销量。

这是因为 iPhone 太重要了,它是苹果所有硬件产品线里,目前唯一还能保证销量和增长的产品(增长也开始乏力)。在功能上,iPhone 取代了 iPod Classic、Nano、Shuffle 这种无法或很难被用于消费富媒体内容,也没法听在线音乐的设备。在营收和设备生态上,iPhone 也取代了 iPod 这一曾经的核心产品。从产品功能和对公司的财务价值上,iPod 都过时了——这是它们的产品线被苹果杀死的最主要原因。

或许你是 iPod 死忠铁粉,还在用那几款只能下载不能在线的 iPod 听歌。即便这样,你也无法忽略苹果财报里的真实数据额:iPod 销量已经连续四年下滑了。

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The Verge 制图,数据来自苹果财报。蓝线为 iPod 销量

 


所以 iTunes 的命运到底会如何?

其实很好预测。

别忘了手机上也有 iTunes。在移动端上,苹果现在已经允许用户卸载/隐藏原生应用,如果你不用 iTunes Store 和 iTunes U,可以从主屏上把它们删掉。

而对于 iTunes Windows 桌面端,在 Windows 上完全可以缩水成一个备份工具之类的东西,在 Mac 上不妨把 iOS 设备备份的功能整合到系统里。

从经验上讲,苹果可能不会把 iTunes Store 里的音像商城以及 iTunes U 的教育内容商城保留太久。短期内它们的收入可能还比较重要。但长期来看,iTunes 商城销售内容带来的收入很可能越来越差,如果最终某天无法实现盈亏平衡(获取和运营这些版权),苹果关闭这些商城也并非没有可能。另外,Apple Music 的确很重要——所以单独拆成一个应用吧。其他的商城真的没必要留着。

毕竟 iPod 已经死了,iTunes 也该寿终正寝了。

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