Magic Leap 魔法无法飞跃,就要被打入“骗子”的无底深渊吗?

科技媒体 The Information 发出了一篇标题为《Magic Leap 背后的现实》的报道,一时间转载和引用无数,一夜之间,Magic Leap 这家最神秘,通常也被认为技术含量最高的增强现实创业公司就跌入了深渊。

报道概括起来有三点。第一,Magic Leap 去年发布的号称是“办公室里的寻常一天”的宣传视频,完全是特效公司 WetaWorkshop 后期制作的(下面的视频),是充满误导性的;第二,The Information 罕见地体验了 Magic Leap 的产品,但它是一个笨重的需要连接电脑的头盔,而且体验还不如微软 HoloLens;第三,Magic Leap 的核心技术,光纤扫描显示器,已经被降级成了一个长期的研究项目,实际应用遥遥无期。

考虑到 Magic Leap 从 Google、阿里巴巴、高通、Andreessen Horowitz 等大公司和顶级投资机构获得的共计高达 14 亿美元的融资,以及 45 亿美元的估值,一个靠着概念和画饼的“骗子公司”形象已经跃然纸上。

2014 年 2 月,A 轮融资,5000 万美元,来自匿名私人投资者;

2014 年 10 月,B 轮融资,5.42 亿美元,Google 领投,投资者还包括高通、Andreessen Horowitz等;

2016 年 2 月,C 轮融资,7.935 亿美元,阿里巴巴领投,投资者还有 Google、摩根大通、摩根士丹利、高通、华纳兄弟等,估值 45 亿美元。

Magic Leap 融资史

有必要稍微介绍下 The Information,这是一家比较特别的科技媒体,2013 年成立,以原创的重磅消息和深度报道闻名。The Information 的内容实行订阅制,每年的费用高达 399 美元。

创始人 Jessica Lessin 是《华尔街日报》的资深记者(工作 8 年),现在,The Information 内容团队大概有 10 几个人,但每天只更新两篇左右的文章,搞大新闻是他们唯一追求的目标。 苹果开放 Siri 接口、亚马逊收购 Twitch、Fitbit 收购 Pebble的新闻,都是 The Information 率先爆料的。

一家口碑和专业性俱佳的科技媒体的结论,是不是就对 Magic Leap 的“骗子”属性盖棺定论了呢?

我觉得还值得商榷。当然,我不是技术人员,也没有接触过 Magci Leap 的产品,但是,The Information 的报道,尤其是众多媒体的二次转载,可能走向了另一个方向的误导。

首先,关于视频造假。

The Information 指出的“造假视频”名字叫“Magic Leap 办公室里的寻常一天”,这个视频发布于去年 3 月,其中有直接在空中处理邮件,以及在办公室的真实环境中玩射击游戏的镜头。

但是,这个视频只是 Magic Leap 的 CEO Rony Abovitz 缺席 TED 大会而给公众的“补偿”,视频中也打上了特效公司 WetaWorkshop 的 logo。

更重要的是,6 个月之后,也就是去年 10 月份,Magic Leap 又发布了一条视频,这次直接打上了“直接由 Magic Leap 的技术拍摄,没有使用特效或者拼接”。视频同样是办公室的场景,但是画面是简单的躲在桌子下的机器人,以及投射在空中的太阳系。The Information 并没有说这段视频也是假的。

我想,通过这样的对比,已经足以说明第一段视频只是个概念。去年就基本能确认的消息,到了今年年底,我不觉得这是个大新闻。而一些中文媒体,直接使用“所有演示视频都是特效”的标题,并不合适。

关于笨重的、需要连接电脑的头盔。

这里真的要佩服 The Information,因为此前据媒体报道,Magic Leap 的产品有上千人体验过,但体验者都被要求签署保密协议。今年 4 月,凯文·凯利造访了 Magic Leap 总部,写下了万字长文,但也只能描述自己的感受,不能透露关于 Magic Leap 的设备的具体状况。

当时,凯文·凯利贴出了这样一张照片,配文是“Magic Leap 的光学工程师在通过光子验证试验台观察”。

magic-leap-test

如果这是 Magic Leap 的原型机,就说明直到 4 月份,它还很大。另外,有人根据 Magic Leap 在去年 10 月份发布的视频推测,在如此高的清晰度、流畅性以及完美的虚拟和现实叠加的情况下,它需要强大的运算能力,所以,它可能离不开电脑主机的支持。

The Information 的体验也证实了这样的猜想。这个头盔的画面和 HoloLens 差不多,而且在一些情况下,画面显得更模糊,也更抖动。这或许能说明相比竞争对手,Magic Leap 已经落后了。但从各种公开资料来看,Magic Leap 和 HoloLens 走的是不同的技术路线。

最后,是 Magic Leap 的光纤扫描技术。

这是保证在很小体积的设备上实现光场显示的核心技术。

报道称,原型设备有冰箱那么大,而且直到现在,Magic Leap 也无法实现“革命性的”光纤扫描技术的小型化,它甚至已经被降格到长期研究项目了。Magic Leap 的 CEO Abovitz 在采访中说:“在工程上你最终必须做出权衡。”

去年 10 月的 WSJD 大会上,Rony Abovitz 说 Magic Leap 准备制造上百万台设备,但还没准备好出货;今年 7 月,他再一次在公开场合表示,Magic Leap 的产品会很快面世,不过同样没有给出具体的日期。

他还透露了另一个细节,Magic Leap 几乎是一个“全栈式的科技公司”,从芯片、传感器、PCB 电路,到配套的软件,他们都要从零开始制作。在佛罗里达的总部,他们甚至直接为此开了一条生产线。这也是他们需要高额融资的原因之一。

在报道最后,The Information 说 Magic Leap 最新的产品模型似乎真的只有一副标准的眼镜大小,它在内部被称为 PEQ,意思是“大致相当于一款产品”,但是 Magic Leap 没有向记者展示。

单从这个报道来看,最大的可能是研发滞后。但考虑到它一贯的保密级别,以及拥有的计算机视觉、光纤扫描技术方面的权威科学家,报道的全面性可能也值得商榷。

报道发出后,Rony Abovitz 反应非常大,在 2 个小时内连发了 20 多条 Twitter,除了把 The Information 的记者称为是“性情乖戾的科技博客作者”,始终强调 Magic Leap 的产品会来的,“我们已经在工厂中测试小型化的产品,它很轻巧,很酷炫。”所谓的“Magic Leap CEO 承认造假”不过是国内媒体小报以讹传讹的假消息,就像他们同样会不假思索地敲下“阿里巴巴 8 亿美金打水漂”,殊不知 8 亿美金是 Magic Leap C 轮融资总额,阿里巴巴只是领投方。

以现在情形来看,把 Magic Leap 称为彻头彻尾的“骗子”,还为时过早。不过有一点可以确认,随着核心的光纤扫描技术被转为长期研究项目,众人期待的 Magic Leap 的产品可能会打折扣。要真说有错的话,它低估了新兴技术商业化的难度,剧透了太多当下无法实现的魔法,况且剧透的方式是通过特效视频。

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