“PC已死”的论断靠谱吗?

个人电脑是不是也快要死了?即使我们不想套用“XX已死”这个最近被用的有点烂大街的句式,也可以明显看到:最近几年井喷的平板电脑、智能手机和其他移动设备也许预示着家用电脑和笔记本电脑这些一度是家庭主力军的东西要开始像电报机一样退出历史舞台了。

还有这么几项数据大概可以印证这一观点:a)微软到现在为止主要还是一家专注于PC以及其相关软件业务的公司,2012年的最后一个季度它的利润下滑了4%(自然也有其他方面的原因);b)市场调研公司IDC的数据显示全球PC出货量在同样的季度下降了8.6%

不过,关于PC死不死的事情,事实没有描述的这么简单。事实上,现在我们所描述的“PC之死”说起来就像以前讲主屏电脑之死一样——武断的说它会完全的死亡是并不科学的。虽然说,我们都承认云计算已经成为全世界的计算系统中越来越重要的一个部分,但是PC肯定还有他的功能在。

宾夕法尼亚大学沃顿商学院的管理学教授Daniel Levinthal表达了他对于技术革新的这一一般规律的总结。即:市场的各个区域在适应技术变革之中的步调是不一样的,因为每一种技术都有自己最实用的一个使用场景。因此,即使是在今天这个技术革命的速度极快的时代里,也不会有什么东西是真的“极速的一下改变所有东西”,这是由传统固有产业的发展惯性决定的。试想,在高度机械化的时代,瑞士的钟表匠们还要坚持手工制作他们认为最好的手表,这就是一个明显的佐证。

在这方面我也有一些个人的经历可以验证这个观点:大一暑假的时候我在华盛顿的美国爱迪生电力协会实习。虽然它是现代电力行业的发端之地,但由于是一个老旧的政府机构,所以里面的所有电脑依然是Windows XP系统(那时候已经是2011年了),我的老板甚至要每天把所有发给他的邮件一封一封打印出来看(这也是我的工作内容之一)。同理,去年在Blueseed的时候我们制作了一款基于HTML5技术的非常绚丽的在线播放的幻灯片,在硅谷这样的地方似乎这已经司空见惯,但当我把这个链接发给来自香港的投资人的时候,他们尴尬的说这些文档全都打不开,因为他们的办公室使用的还是Windows 2000系统和IE5浏览器 – 金融行业为了安全考虑,不得不去采用那些又老又笨重,但是可靠度更高(起码他们自己看起来可靠度更高)的系统。如果我们把所谓的“PC之死”应用到上述场景的话,那我们会发现这完全是个伪命题:别说不用PC了,用的还是十年以前的PC…

就让我们剥离开“PC衰落”表面现象,根据Levinthal的看法,我们不能孤立的、不结合具体情境的看待技术的发展态势。Business Insider针对这个课题进行了一项专门的调查。结果统计中一些关键的数据如下:

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如上图所示,从2005年和2009年以后,智能手机和平板电脑的销量的确开始激增。与此同时,PC增长缓慢。

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微软和英特尔一度制造的“温特尔双胞胎”系统也开始逐渐瓦解。这一体系的巅峰时期是2000年前后,但是比尔·盖茨也当之无愧的成为了整个软件工业的国王,其时苹果正处在缓慢爬升期、Google方兴未艾。

不过,以上说的都是宏观数据。如果我们把使用场景剥离开来的话,我们会发现:在以下几个场景下,PC的地位还是很难撼动的。

1)在电子商务网站的流量中,绝大多数依然来自PC,虽然2012年以后智能手机开始发力,但是在UX上一时还无法追赶PC。

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2)平板电脑的每日使用场景对比:平板电脑使用最多的场景是家中,这其实也符合乔布斯在一开始发明iPad之后的设想 – 这是一款让人们在茶余饭后,坐在沙发上,回回邮件看看小说的设备,没有电脑这么“正式”,但又比手机更好玩。工作中应用的非常少,甚至少于在公共场所的使用,要知道一般人在公共场所度过的时间都不会很多。这说明用iPad工作在现阶段在绝大多数单位还并不普遍。当然,少数垂直的特定行业,比如说设计师、医生等等,自然应用会更多一些。

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3)智能手机、平板电脑和PC在每日不同时段的流量对比:从电脑的使用曲线可以看出,它的确是主要作为一种工作工具而出现的。人们在中午12点的时候使用它达到巅峰 – 那个时候就算最懒的人也起床干活了,而下班之后还有必要看电脑的就很少了。智能手机和平板电脑在日间的使用场景类似,除了手机移动性更高一些,所以看得会更多以外。而晚上人们回到了家里自然就可以坐在沙发上看看平板。

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看起来,起码在可见的未来,个人电脑,甚至是笨重的台式电脑,还要在工作场所占据重要的一席之地,就像即使大多数人已经见不到主屏电脑,但它依然操纵着像发电站这样的大型设备一样。各大公司也自然有既让PC发挥余热,又迎合平板的上升趋势的方法。比如说,像Surface Pro这个功能级别的电脑其实就把PC的边缘很模糊化了—— 事实上,对于大多数人来说,一款拥有电脑的运算能力的平板再加上一个合适的键盘完全就可以算是个电脑——如果这样讲的话,那PC的市场,起码在办公机型中,还是在“健康”的增长的。

我们不能下“PC已死”这个简单的结论,虽然说在家用领域他确实日渐式微 —— 说“家用电脑快要死了“大概是可以的。

(文中图片和数据来自Business Insider的报告)

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