FireFox OS、Ubuntu……仅靠新规难以击倒iOS和Android

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在PingWest的文章《移动世界大会(MWC)侧记:HTML5正在重新定义移动OS》中,Leo对Firefox OS、Ubuntu Touch、webOS、Sailfish、Tizen这五个新的OS挑战者从它们的系统特性上做了解读——它们将通过全新的规则来挑战iOS、Android这些老牌系统。的确,尤其是FireFox OS、Ubuntu Touch和webOS,它们兼容或完全支持Web App,希望真正从系统级上“颠覆”巨头。但我想说的是,自从2007年苹果带着iOS登上舞台之后,仅由操作系统本身的特性一决雌雄的时代早已一去不复返了

如今,操作系统的意义早已在单一的“软件运行环境“上附加了“硬件产业链”、“分销渠道”、“开发者生态”和“应用群”的概念,它们把系统拥有者、硬件厂商、运营商、开发者和用户紧密地串联了起来,我们也开始更多地用“平台”和“生态系统”这样的名词的为一个操作系统做注解。

另一点值得注意的是,在2007年到2010年期间,移动市场主要是新一代智能手机操作系统引领的颠覆传统手机市场的过程。大量用户从传统的功能手机或是基础功能强但平台属性弱的智能操作系统(Symbian、BlackBerry、Palm)向iOS和Android迁移,其成本并不高,过程相对自然。但如今,新的操作系统需要从这两个巨头口里夺食,而它们不仅从产业链的角度在建立围墙,也将用户享用的服务、数据都与这两个操作系统和运行之上的应用绑在了一起,用户更换平台的成本很高。

综上所述,一个新的操作系统想要取得大面积成功,特性并不是主要因素,况且虽然对开发者而言,这些新操作系统虽然在底层有颠覆性的创新,但对用户而言,这些特性在应用层上体现得并没有那么明显。我并不认为它们毫无机会,只不过在打造一个成熟的操作系统之外,他们需要比当年的iOS和Android做得更多:

首当其冲的就是获得运营商和OEM厂商的支持。因为,操作系统的成功不仅需要出货量做保证,同时还需要将操作系统和硬件无缝整合,才能很好地发挥其特性,制定标准,降低开发的门槛。

目前,已获得18家运营商表态支持的FireFox OS有着领跑优势,其实FireFox OS本身就是由Mozilla和西班牙运营商Telefonica共同开发的。运营商之所以如此重视一款web平台操作系统的原因很简单:移动网络是移动互联网应用接入以及传输承载和计费的物理平台,巨大的流量是其主要的利润点,而随着由App Store引领的新模式发展,极大地削弱了运营商的作用,“网络入口”这个曾经由运营商把守的要地,正在被苹果、Google等公司蚕食。运营商们需要这样一个基于Web的平台帮他们夺回阵地。

虽然OEM厂商也希望能够用这样一款对硬件规格较低的Web操作系统来降低成本并防止Google对Androd的授权策略改变。但即使是相对成熟度最高的FireFox OS也金获得了5家第二梯队厂商的承诺——中兴、华为、阿尔卡特、LG和索尼。华为终端部门董事长余承东称:“很难判断消费者是否会接受Firefox OS,运营商渴望有iOS和Android替代的心情能够理解,但是否能成功,现在说为时过早,需要时间和生态系统支持”。

出货量是吸引广大开发者的基本前提,在这之后便是开发者生态系统的搭建。经常有人把“Web操作系统产品开发门槛低”称作是FireFox OS、webOS的一大竞争优势,对此我不敢苟同。首先,一次开发的“跨终端”战略是在硬件和浏览器标准都统一的情况下,现今的web平台还未达成,也导致其没有一套完善的开发工具和开发平台;其次,不要忽视了Web应用程序在后端开发上的巨大投入;最重要的是,开发成本低从来都不是一个操作系统能否成功的关键——我们看到无数.net程序员不愿涉足Windows Phone(之前是Windows Mobile)平台,转而重新学习Objective-C,成为一名iOS开发者。其中的缘由再简单不过:App Store能让开发者赚到钱。

在Windows Phone推出后,我多次见到微软在为产品的宣传场合花全部的精力向开发者介绍其Metro UI(现已改称为Windows Phone和Windows 8)的设计理念和基于Metro UI能设计出怎样的产品,却对分成方案、应用商店现有案例只字不提,最后大部分开发者们都选择持观望态度。

总的来说,仅依靠操作系统特性树立的新规无法成为撼动iOS和Android帝国的中坚力量,它们不仅需要汇集运营商、硬件厂商的力量,还需要从标准化、开发工具等多方面建立一个良的好开发者环境,由此引领整个平台生态系统的建立。最终,是否能回答 “能不能帮助开发者赚到钱?”的问题,将成为决定性因素。

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