改变世界没那么容易,Google X实验室多个项目受阻

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对外界来说,Google X实验室一直是一个神秘的地方。虽然人们知道里面有各种新奇的项目,但对于这些项目进度如何却并不清楚。最近Fast Company对Google X实验室进行了一次采访,Google X实验室的相关人员则借此披露了一些神秘项目的现状。

也许大家都曾听说过Google的“太空电梯”项目,Google当时的想法是建造一个从地球直通空间站的“电梯”系统。这个系统由两艘运输船组成,其中一个上行时另外一个就会下行。这样它们在来回往返中的净能量消耗就几乎为0。由于其设想颇为大胆,所以消息披露之初就引发了很多关注。不过从目前的情况看来这个项目确实遇到了不小的困难。

首先,由于“太空电梯”项目对材料强度要求太高,以至于比目前人类制造出的最结实的钢材还要高出几百倍,所以Google一时半会找不到可用的材料;其次,虽然Google后来找到了一种碳纳米管可以达到他们的要求,但人类目前用这种材料制造出的线缆没法超过一米。所以,最终Google只好暂时性地冻结这个项目。当然实验室的工程师们并没有完全放弃,因为他们还在时刻关注相关材料学的进展。

除了“太空电梯”,Google X实验室还进行过一个“悬滑板”项目。该项目的主要目的就是让物体可以悬浮在空中并根据需要来随意的移动它。由于悬浮之后物体间的摩擦力就消失了这自然就让人们可以轻松地移动笨重的物体,在工业制造及仓储领域这明显是非常有用的。不过想达到目的同样不是一件容易事,虽然人们可以用磁铁的特性将物体悬浮起来,但由于磁铁是有磁极的所以并没办法让物体随意地向各个方向移动。在解决这个问题的过程中,Google X实验室的工作人员找到了一种特殊的石墨可以在某种程度上达到项目要求的效果,但由于花费和其能带来的效用不成比例,以及可能因环境变化而引发未知的问题,所以这个项目最终也被搁置了。

如果“太空电梯”和“悬滑板”项目只是给你一种“科幻”的感觉,那么“隐形传输”项目则可以用“神秘”来形容。就像电影里一样,Google X实验室曾设想借助一些特殊的扫描技术和设备,人或物品是可以被传输的。不过经过一些研究后,他们最终发现这是违反物理学定律的。所以这个项目自然也就不了了之。

也许你看完上面这些进展会有一种,噢,原来Google X实验室并不是那么酷。但这样说好像也并不准确,毕竟无人驾驶汽车、Google Glass、Project Loon都是从这里诞生的。对于那些Google中途冻结或者放弃的项目,在研究的过程中他们一样得到了一些其他的有用信息,比如“隐形传输”项目就让Google对通信加密有了全新的认识。所以,虽然Fast Company披露了这么多信息,但我们还是没法预测到Google X实验室的哪项研究会突然改变我们的生活,它依然是一个神秘之地。

图片来自:Shutterstock

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