iTunes for Android要来了?

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乔布斯曾经对比尔盖茨说,Windows版的iTunes就像是给“地狱中的人们送去一杯水”,如今,Android用户可能也将会喝上这杯水。但不同的是,苹果曾经的“委身”却变成了现在的“自救”。

根据BillBoard的报道,作为全球最大音乐商店的iTunes Music Store经历了高达两位数的下载量下滑。除了考虑推出Android版的iTunes应用,苹果已经与多位唱片行高管沟通,考虑推出类似Spotify和Beats Music的音乐流媒体服务。

iTunes音乐商店正在变得像CD产业那样的老态龙钟,年轻人(13~35岁)直接收听数字文档音乐所占的比例仅占15%。尽管苹果于去年9月推出了音乐电台服务iTunes Radio,但效果却并不理想。彭博社报道称,iTunes Radio的推出不仅没有影响到Pandora的市场占有率,后者的用户不降反增。毕竟,iTunes Radio仅能运行在iOS设备和安装了iTunes软件的电脑上,而Pandora却支持所有主流设备。

苹果正在想办法借用iTunes现有的影响力推出独家内容,以保证他们在在线音乐领域继续保持竞争力。负责iTunes内容业务的苹果副总裁Robert Kondrk建议苹果推出独家专辑发行,并把iTunes版发行期制定在相应的CD上架销售之前。但单曲仅能够在CD上架后,才允许单独购买。

数字音乐并没有将美国音乐市场从颓势中挽救出来。根据Nielsen SoundScan公布的截止于2014年3月9日的数据,美国地区数字专辑销量下滑了13%,数字单曲销量下滑了11%。但是,流媒体音乐服务的收入却有所增长。根据美国唱片工业协会3月18日发布的报告,Spotify、Pandora和YouTube去年来自订阅的收入达14亿美元,来自广告的收入增长了39%。

这些数字进一步证明了不被乔布斯看好的音乐订阅模式正在逐渐凸显自己的价值。iTunes Radio是苹果走Pandora模式的第一步,那么“iTunes subscription”是他们走Spotify模式的第二步,这看上去很合情合理。至于iTunes for Android?要知道iTunes for Windows的想法最初也遭到乔布斯的强烈反对呢。

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