即刻 3.0 内测:你关心的,应该由你自己来定义

身边的朋友很多是信息焦虑症患者,热衷于尝试任何可以降低信息获取成本的新东西。不过,对于号称可以基于兴趣做个性化推荐的 app,多次尝试后他们还是发现自己“接受不能”。

“这个应用可以根据你点击的习惯,推荐你感兴趣的内容。”

安装后,“它给我推荐的都是什么???”

卸载。

“它可以基于社交网络数据推荐精准的内容。”

再安装,“这些是我关心的?”

再卸载。

……

如此反复,一位朋友养成了一个恶趣味,每天截图向我们展示他收到的“个性化”推送:“宅男女神玉体横陈”、“国际超模大秀性感长腿”、“透视长裙若隐若现”……

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这条推送让我们笑了他好几天

这就暴露了个性化内容推荐的弱点:对一个标签有限的新用户,系统只能根据有限的信息和已有经验(想想哪些内容在资讯网站上点击量最高),尽可能给他推荐热门内容,之后再根据他的历史点击记录进行个性化推荐。

但很多时候,点击并不代表用户真正的兴趣,尤其是深层的兴趣。而像今日头条这样的应用,又在拼命把最多的信息呈现给用户,甚至每一次刷新,页面上的信息都会完全不同。同时,为了最大可能地唤醒并吸引用户回到 app 中,在推送时,个性化推荐系统一定会选择那些点击量最大的内容。

于是,你的手机推送就变成了灾难。

同样要基于兴趣做信息推送,即刻却是一款完全不同的应用,我的同事 cyzhou 给它的定义是,“订阅即将发生的事情”

即刻把用户感兴趣的东西,从“话题”、“标签”细化到了事件,比如“王思聪又和人掐架了”、“豆瓣上有 8 分以上的新电影”、“锤子科技新动向”。你可以订阅自己感兴趣的事件,关注它的每一次更新。

而内测中的即刻 3.0,直接把定义事件的权限开放给了用户,即刻将它称为“提醒”。比如我创建了一个提醒,“又有人在微博提到梁欢了”,每一次有人在微博提到梁欢,我都会收到提醒。

个性化推荐 app 说,“你关心的,才是头条”。但是,什么是“关心”,除了基于点击的历史数据,是不是有更好的定义方式?我觉得即刻给了我答案。

即刻的追踪机器人

即刻对事件的追踪是通过抓取信息源来实现的,所以,要让用户自己创建事件,就要把抓取信息源的工具开放,即刻称之为“追踪机器人”。内测版本目前开放了 8 种追踪机器人,分别是微博用户发特定内容、公众号文章更新、知乎用户新回答、指定商品有优惠、B 站 UP 主更新视频、淘宝店铺上新、微博制定关键词新内容、分答用户新回答。

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例如,你可以用优惠机器人创建“Macbook Pro 优惠信息”的提醒,创建后,机器人就开始抓取“什么值得买”爆料的包含 Macbook Pro 的优惠信息。但此时,该提醒仅对创建人可见,只有在通过即刻团队的审核后,它才会进入公共的库存中,供所有人订阅。

把创建提醒的功能开放给用户,是不少即刻粉丝期待已久的功能。不过,看到这些机器人,也有人表示失望,认为这不过是多了个订阅特定信息源的渠道,即刻真正吸引人的是“王思聪跟人掐架了”、“又有大公司的负面了”这类充满个性的提醒。

但是,即刻 COO 林航告诉我,那些“复杂”的提醒,其实可以通过这些简单的机器人加上特定的筛选条件来实现。比如追踪某位用户微博的机器人,在高级设置中还可以选择一个关键词,实现精准追踪;追踪公众号文章更新的机器人,也可以选择是否只追踪头条文章。

林航自己就创建了一条提醒:“大咕咕咕鸡又让粉丝打钱了”。这条提醒只用了“微博用户发特定内容”这一个追踪机器人,首先选择著名的“严肃文学教主”大咕咕咕鸡的微博进行抓取,然后以他的支付宝邮箱为追踪关键词,就能非常准确地实现这个提醒。

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另外,你还可以将多个机器人——包括相同及不同类型——进行组合,来创建一条更复杂、更准确的提醒。比如,我针对某位微博用户设了一条提醒,通过添加多个机器人,可以追踪“姿势水平”、“新闻工作者”、“Angry”、“Naive”等多个关键词。

即刻 3.0:让每个人来生产主题

即刻 3.0 是将信息的生产方式从编辑主导变成 UGC 的大改进,支撑这个改进的是即刻在爬虫技术和组织信息源方面的积累。林航告诉我,在即刻创立之初,一些有多个来源,并进行整合、筛选、去重等操作的主题,往往需要比较重的人工干预。“原先觉得 5 个编辑维护 500 个主题,到 5000 个主题的时候就要 50 个编辑。”

随着追踪机器人越来越完善,编辑需要在单个主题上花费的时间也越来越少,他们的精力也被更多地用在发现选题以及匹配合适的信息源上。林航举了个例子,即刻最近添加了“院线电影片尾有彩蛋提醒”的主题,这样一个看起来颇难实现的事件,其实信息源就两个:娱票儿(原微信电影票)和一个国外网站 What After the Credits,它们都提供了这样的功能,但很长时间都很少为人所知。

现在,即刻上已经有 2000 多个主题,编辑的数量依然保持在 10 个左右。在招聘页面上,已经没有编辑的职位,反而都是爬虫工程师、Node.js 后端工程师和 Android/iOS 工程师等。

UGC 的力量更大,1 周时间里,参加内测的大约 8000 名用户已经创建了 1万+ 的提醒。即刻编辑的工作,也变成了筛选并帮助创建者完善提醒。

在越来越多的主题被创建后,更好地分发主题,让人们更好地发现自己感兴趣的东西,也成了即刻团队要重点解决的问题。

即刻的目标是,通过匹配合适的信息源,让你高效地获取生活中任何感兴趣的,需要费力获取的信息。

即刻 + 开发者会玩出什么花样?

从一开始,即刻就不把自己定义为一个新闻或阅读应用,它的目标是任何用户感兴趣的内容。

不过,要实现这样的目标,即刻要做的还很多。从目前开放出来的机器人来看,它擅长的还是抓取简单的模块化内容,尽管任意组合可以玩出很多花样,但是,还有更多的有用信息散布在不同的网站上。每个网站,几乎都要重写一个爬虫程序,即使这样的工具开放出来,创建专业的提醒对用户来说也是个很高的门槛。

另外,即刻现在已经有 300 多万用户,日活已经达到了 25 万,更多的普通用户对几个有限的信息平台进行反复挖掘,会不会归于另一个层面的肤浅、平庸和哗众取宠?

即刻现在已经有了另一个打算:引入开发者。通过把追踪工具开放给第三方服务平台,即刻就可以实现更有用的提醒,甚至可以在提醒之外实现功能延伸。比如,可以和航空公司合作,推出“XX 航线有特价机票”的主题,并直接提供购买。

你准备去定制自己的即刻了吗?

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