执着的Jonathan Ive,苹果的新灵魂?

Ive

如果在五年前,提起苹果公司,可能大部分人想到的是乔布斯,Jonathan Ive?他是谁?不过随着苹果越来越被世人关注,加上乔布斯的病逝,公司内部人员的变动,以及那一次又一次的产品宣传视频,这位苹果的“产品最高领导人”越来越被大家所熟识。而在“iOS之父”Scott Forstall因为各种各样的人事关系离开苹果之后,iOS也交由Jonathan Ive来负责,可以说他已经掌管了苹果产品的命脉。由于乔布斯在世的时候,苹果从上到下处于严格保密的状态,高管不会出席任何的采访。不过最近在Tim Cook接手苹果之后,整体的风格已经有了明显的变化,而Jonathan Ive也在不久前接受了Time的专访,20多年来首次在媒体上发声。

  • 从加入苹果到成为灵魂的漫漫长路

Ive生长在一个普通的英国家庭,父亲是一名银器匠,母亲是一名心理医生。Ive小时候就对产品的结构感兴趣,小时候他会拆开一些家里的东西再把他们装上,他说,那会拆开再装上一个收音机还是比较容易的,但是又一次拆开一个闹钟之后,他怎么也无法把发条绕回去了(或许很多人都有过这样的经历),为此Ive考上了纽卡斯尔理工学院的工业设计专业。他说直到今天,他还会去拆开一部iPhone,然后再把它装回去,为了只是证明自己还行。

在纽卡斯尔毕业之后 ,Ive加入了伦敦的设计公司Roberts Weaver,是这家公司赞助他读完了大学。在工作期间,它设计了一款钢笔,而这款钢笔的亮点在于它的笔夹部分-Ive观察到人们在不使用钢笔的时候喜欢拿在手里把玩,这个设计是为了让人们能够更好的把玩,而这只笔也成为了当时非常独特和时髦的产品。

一年之后,Ive离开Roberts Weaver,和同学组建了桔子工作室,开始设计众多的生活产品,但是Ive并不喜欢他们。直到在几年之后,他们接到了苹果公司的设计顾问工作,并在一年后被苹果正式邀请加入公司。而那个时候,正是乔布斯离开苹果的时间,所以即使Ive也没能为苹果带来几款像样的产品,甚至有Newton这样无聊的产品被生产出来。Ive在几年的时间里几乎已经放弃了这份工作,准备打包离开公司,而在此时,乔布斯回归了苹果。在大刀阔斧的砍掉数十款产品、苦苦寻找优秀的设计师之后,乔布斯发现了Ive,两位天才一拍即合,并且从此确定了苹果的未来方向-只生产电脑、娱乐设备、以及手机。

  • 公司中的“异类”

Ive说,他们的设计工作室位于苹果总部中的一角,是一个完全独立的、与苹果风格有些不一样的空间,不透明的玻璃,最重要的是,这间工作室不允许除了Ive团队的之外的任何人进入。原因很简单,因为这个工作室中有着苹果所有的设计以及原型产品。Ive曾经和乔布斯在这里连续几个月设计一个产品内部的结构,这也带来了苹果产品被世人称赞的其中一个特点-内部结构与外形一样的完美。

Ive的设计团队规模比想象的要小很多-只有15个人,他们来自英国、美国、日本、澳大利亚和新西兰,这个团队中大部分的人工作已经有15年以上的时间,Ive认为这样最大的好处就是不存在个人问题,也不存在团队协作问题,他们可以完全集中在工作上,仗义执言,批评自己的工作。工作室中有点类似苹果的天才吧,放满了原型设计,他无法理解没有物理原型就进行产品设计,所以苹果的每个产品都来源于这间工作室和这个团队。

Ive的设计方针只有一个:为了完美的产品而设计,成本从来不是什么重要的因素,很多产品所使用的工艺与材料都是他“创造”的,比如他第一个震撼世人的产品—拥有透明外壳的iMac,就是他与糖果制造商交流几个月,最终设计出了让所有硬件产商都惊叹的作品,有别的厂商说,当时他们也有这样的设计想法,但是不可能,不是成本的问题,而是根本没有这样的技术。而在那个被黑色塑料设计笼罩的笔记本时代,第一款铝制笔记本:PowerBook则是他去到日本新泻县,学习当地的手工金属处理技术而设计出来的。他花了几个月的时间去设计iMac的支架,那是一个几乎很难被注意到,但是作用却十分明显的部分;他在设计出第一款附带了白色耳机的iPod之后,脑中只有一个想法:这个产品是不是能设计的更好。Ive戏称:“这简直就是一种设计师的诅咒,十分痛苦。”

  • 最佳拍档乔布斯

Ive与乔布斯是一对合作无间的伙伴,两个人对产品有着同样的执着和热情。在苹果,很多地方都写着乔布斯的名言:If you do something and it turns out pretty good, then you should go do something else wonderful, not dwell on it for too long,Just figure out what’s next.(如果你做好了一件事,那么你应该想想接下来该做什么更加美妙的事情,而不是当下停留太久。)。Ive则不会说出这样的话,它更加温和,内敛,经常自嘲自己-有谁听过乔布斯自嘲么?那么这样两个性格迥异的人是怎么合作的呢?Ive说,因为他们有着共同的特点-好奇心,而且对待事物经常有着相同的疑问和反应。比如两个人出差去到一家酒店,在办理完手续来到房间之后,Ive不会收拾他的行李,而是坐在那里等,因为不一会乔布斯就会进来对他说:Jony,这家酒店设计烂透了,我们走吧。

很多人批评乔布斯的独断独行,批评他的高压政策。Ive则不同意这些对于他朋友的观点,他觉得乔布斯是有些犀利,但这些意见通常都是来自于对产品的执着和对完美的不断追求。乔布斯是个大胆的、聪敏的人,他的观点和想法影响着整个公司,让一件又一件伟大的产品诞生。事实证明,大多数结果都是好的。

  • 生命不息,设计不止

Ive仇视抄袭,他认为抄袭是一种偷窃设计师成果的行为,现在到处都是粗制滥造的产品,对产品设计毫不在乎。Ive拿起手中的iPhone,炫耀着铝合金的整体切割和蓝宝石镜头,以及SIM卡槽等等设计。虽然他也知道这会提高不少的成本-苹果一直以来如此,但是没有一个竞争对手会像他们一样,这也为苹果带来了巨大的成功。

对于苹果现在的情况,很多观点都是人为Tim Cook领导下已经没有了创新的精神,Ive不愿意去过多的谈到被众多人猜测的电视、手表等产品。他只是说,如果当苹果停止了创新,那么他将离开,去做属于自己的工作。但是这个问题在他现在看来还不存在,他们正处在一个新高度的开始阶段,新的产品,新的技术都在不断地进化。或许比起之前来看有些平淡,但是绝对没有停止创新和好产品的设计。

现在,对Ive最大的质疑,来源于“一位工业设计师负责OS的设计是否合适”,但是不可否认的是,这位低调的英国人确实用自己偏执的设计理念和追求为用户带来了一个有一个好的产品,虽然不能说好像是上帝降临,但,至少别人没有做到。

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