未来学家Ray Kurzweil加入Google,要把概念产品带进现实生活

周五,未来学家Ray.Kurzweil宣布,将以工程总监的身份加入到Google,负责机器学习和语言处理方面的研发工作。Kurzweil说,他将与团队一起“攻克一些计算机科学领域的难题,在接下来的数十年里将一些概念性的东西带到现实生活中来”。

从Kurzweil上个世纪90年代对智能眼镜、自动汽车进行预测,Google近几年推出的Google Project Glass和自动汽车,到Kurzweil创办奇点大学,获得来自Google的赞助以及Google首席执行官拉里.佩奇到奇点大学授课,Kurzweil似乎就与Google有着千丝万缕的联系。而Google两位创始人也在不同场合表达过对技术奇点有兴趣,所以Kurzweil的加入算是一件有趣的消息。

对于Kurzweil,人们对他的“奇点”理论最为深刻。“奇点”本来是物理学上的概念,指的是“时空中一个普通物理规则不适用的点”,而在Kurzweil的理论中,“奇点”指的是人脑智能和电脑智能的融合。随着纳米技术、生物技术等呈指数级增长,未来20年中人类的智能会大幅度提高,人们的意识能够很好得融入到电脑智能中,这样导致的一个结果就是人的意识会永远存在,人类的未来就会发生根本性重塑。Kurzweil预测在2045年,将出现奇点时刻。

这些理论出现在Kurzweil2005年出版的《奇点将要来临》,当你第一次接触“奇点”理论,相信对你也会感到震撼,因为2045年是如此的近。

“奇点”理论是一个关于未来的预测,对于其是否能够实现还是处于一个未知的状态,那不妨我们首先去看一下Kurzweil在90年代对于我们现在生活的预测。

智能机器时代(The Age of Intelligent Machines)

Kurzweil在1989年写完这本书,并于1990年出版。由于这本书,Kurzweil背上了冒牌未来学家的骂名。因为在当时大多数人看来,书中的一切是那么的不合理。

*这本书预测,由于新技术如移动手机和传真机的普及导致政府无法控制信息的传播,将成为苏联解体的一个因素。2005年,米哈耶尔.戈尔巴乔夫告诉Kurzweil,新型电子沟通设备的出现是导致苏联解体的一个重要因素。

*随着计算机技术的发展,预测象棋软件将于1998年战胜真人棋手。而在1997年,国际象棋冠军被IBM深蓝计算机打败。

*更重要的是,他预测了互联网会在90年代出现爆炸性增长,当这本书出版时,全世界网民人数只有260万;他同时还预测人们更倾向于使用无线设备上网,这被近十年来人们移动设备的普及所证实。

精神机器时代(The Age of Spiritual Machines)

在1999年,Kurzweil出版了他的第二本书,这本书更加深入地阐述了他对未来的想法。

在这本书中,Kurzweil预测,未来几十年内,人工智能的设备会出现在我们的生活中,并且价钱在人们的消费能力范围内,这将改变生活中的方方面面,并且最终人和机器将融合成一。

随着Google Project Glass、Google自动汽车、苹果Siri等一系列产品的出现,我们的生活似乎走进了Kurzweil所预测的模式。

对于未来的展望:奇点将要来临(The Singularity Is Near)

《奇点将要来临》是Kurzweil于2005年出版,对前两本书的一个更新。在书中,Kurzweil对将至的未来做了一个展望,提出了技术奇点将要到来,那时我们如何能够利用技术扩展我们的身体和大脑。Kurzweil表示,21世纪基因技术、纳米技术和人工智能技术的发展成为他对于未来预测的主要依据。

*“技术奇点”,人类能够达到一个这样革命性的节点

*根据加速回旋法则,技术水平的发展呈现指数级增长

*随着技术的发展,计算机能够计算并模拟出大脑的各种功能

*医疗技术的增长能够延长人类的寿命

以上是Kurzweil在书中谈到他对未来的看法,那我们再看看Kurzweil在书外描述的未来。

在最近的一次硅谷会议上,Kurzweil做了一个Demo演示,讲述他眼中的未来:

*我们的大脑将扩展到云,能够在任何年龄学习新事物

小孩子能够更快地学习语言的一个原因就是,他们的大脑没有被各种固有的模式占有,还是一块处女地,能够轻易的学习并接受新的模式。一旦被一种模式占有时,学习同一个事情就得花费成倍的时间,就比如一个成人倒背字母表是非常困难的。而如果我们将大脑扩展到云端时,便可以轻易得在任何年龄学习新事物

*我们将能选择性地擦除大脑中的记忆

*到2029年,机器将达到人类的智力水平,能够把我们逗笑或者弄哭

*25年内,计算机能够集成到只有血细胞大小,到时不需要外科手术就能与大脑进行连结;到2030年,植入纳米机器人能够修复和维护我们的器官,使得我们更加健康和聪明

*未来3D打印将变得很常见,可以通过3D打印出衣服、玩具等等

*2045年世界将达到“技术奇点”的状态,到那时,技术的发展将导致超级智能机的出现,人和计算机将深度融合

Kurzweil会为Google带来什么?

*吸引更优秀的工程师。Google、苹果、微软等科技巨头对优秀工程师的需求总是无法被满足的,Kurzweil加盟谷歌,无疑会增加谷歌对优秀工程师的吸引力。

*语言处理在手机端的广阔前景。Kurzweil的机器读取和对话的技术在多个平台上得到很好地应用,能够轻易将此运用到安卓平台。

*数据中心、网络和算法需要机器学习。从IBM的超级计算机Watson在各方面的运用可以看出机器学习的广阔前景,而Watson正是建立在Kurzweil在光学特性及语音识别软件的开拓性工作的基础上。Google的数据中心、网络和算法需要机器学习,将Kurzweil招入麾下不失为一个最佳选项。

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