拉各斯,尼日利亚的“硅谷”

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如果不经提醒,你也许很难把上面这幅图和非洲的某个地方联系起来。事实上,这是非洲国家尼日利亚的一个角落。而在这个国家一个叫做拉各斯 (Lagos)的城市,科技相关活动的密集也或许会让你意想不到。在一周之内,这里已经举办了四场相关活动了,包括:非洲风投机构 VC4Africa主办的创业者峰会、共享型办公空间Capital Square的发布活动、非洲科技媒体 TechCabel 主办的创业者晚餐活动,以及联合创始人对接活动 “Find a Co-Founder in Lagos”。

虽然与世界上的其他一些角落相比,这个叫Lagos的地方的科技、创业活动的密集程度还算不上太高,但它的存在也改变了我对非洲的印象,这里是非洲的“硅谷”。

之所以称之为“非洲的硅谷”,是因为硅谷该有的东西在这里都有了——风投、孵化器、创业公司、Demo Day、垂直科技媒体、共享办公空间,以及更多。

Battlefield是拉各斯当地的创业公司竞赛,由非洲科技媒体TechCabel(它的简写也是TC,与恰巧TechCrunch一样)定期举办。每次的Battlefield中,七只不同的创业公司将会向普通用户、极客、和投资人展示他们的产品,胜出者将会得到数万美元的奖金。“Battlefield就像尼日利亚迅速增长的科技创业者的里程碑。它帮助展示了尼日利亚最棒的开发者和创业者,我很高兴成为这个进程中的一部分”,Lagos Angel Network主席Tomi Davies曾经在采访时这样说道。

PrepClass-and-techcabal

在一个多月之前举办的Battlefield上,教育领域的创业公司Prepclass获得了胜出。它得到的是20000美元的奖金和一些奖品。这家公司希望能在线帮助学生复习和准备那些很普遍的考试,而他们第一个推出的是针对国家JAMB(Joint Admissions and Matriculation Board)考试的项目。PrepClass已经将自己的资料放在了创业公司数据库和融资平台AngelList上,这使得他们更容易被世界其他国家的创业者和投资人检索到。在该页面上,你可以看到这家公司的简介、团队、融资情况以及一段公司创始人用并不纯正的英语录制的视频——他们希望用这段视频向世界阐述这家公司的愿景:每年有200万学生试图拿到进入大学的许可,但大部分人并没有获得;每年有170万学生参加JAMB考试,但只有1/8学生的分数超过200分,并只有1/9学生拿到进入大学的许可——所以PrepClass诞生了。

这样的初创公司在尼日利亚还有很多。这从此次Battlefield的一些数据中可以看出:92份申请、20家公司进入候选名单、最终7家公司参加竞赛。而在另一场由Unveil Africa举办的Demo Day的活动中,会有45家初创公司首次发布他们的产品,这真不是一个小数目。

共享办公空间和孵化器是硅谷生态中不可或缺的一部分,而这样的地方你在尼日利亚也可以找到。Co-Creation Hub就是其中的一个,它由 3 楼层和 1 个屋顶组成。“我们希望创造一个地方能让创业者们自由地激发他们的想法,”Co-Creation Hub的社区经理Tolu Agunbiade曾经这样说道,“对于尼日利亚人来说,在家搞一些跟计算机相关的东西可能并不容易,因为这群人的父母很可能根本就不理解这是什么。而这也是我们创造这个地方的初衷。”创业者们可以在 1 至 3 层的空间内办公,需要休息的时候就可以到楼顶与同事们一起活动。Co-Creation Hub的建立并非那么顺利,由于尼日利亚的基础设施还相对落后,Hub需要每月在发电机上花费3000美元用于燃料。

startups-at-ccHub

CC-hub

Co-Creation Hub已经出现了像地理位置应用Nearest Locator、公共信息门户Budgit、电商平台Traclist等各种良莠不齐的科技创业公司。最近,女性创业者的风潮正在硅谷蔓延,而这股风也刮到了拉各斯。Co-Creation Hub已经与Google展开合作,鼓励更多女性企业家投身于科技创业浪潮中,它也是Google #40Forward中的一员。

再把目光投回到Battlefield吧,我在一篇媒体报道中发现了这样的故事。在Battlefield的胜出者被宣布后Hotels.org的创始人Mark Essien(他并没有拿到名次)抑制不住兴奋地帮助亚军获得者Aotobox在现场融资,因为这是他最喜欢的初创公司。他成功了,更重要的是,他不是唯一做这件事情的人——几乎所有的人都在为他们喜欢的公司喧闹。

你会发现,这里有竞争,但更多的是友善。创业公司帮助创业公司,在拉格斯这个地方激发想法,做出产品,完成融资。

是的,这就是一个换了肤色的硅谷。

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