体感控制器Leap Motion即将登陆零售店:鼠标的敌人会创造怎样的生态系统?

前段时间的CES上涌现了许多的体感控制器,不过其中最受好评的当属毫米级别的Leap Motion。这家来自旧金山的公司最近好事不断,又跨过了两个重大里程碑。首先是他们完成了4400万美元的B轮融资,其次是与世界最大的电子零售品牌Best Buy签订了独家零售协议,将在今年第一季度开始接受预购。然而,Leap Motion的野心可不止于此,多年以后当我们回顾这一项发明时,也许会把它当作是和鼠标键盘一样“理所当然”的东西,而且也会有一整套的生态圈建筑在他上面。

让鼠标消失

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Leap Motion设备在性能方面的具体参数是这样的:它可以追踪到小到0.01毫米的动作 – 这可是比针尖都小得多,而且没有任何人脑可以感觉到的时间延迟。Leap 遥控器拥有150度的视角,可跟踪一个人的10个手指的动作,最大频率是每秒钟290帧。而这个设备只有三寸长,一寸宽,看起来像一个U盘。

Leap motion的CEO Mike Buckwald认为精准的确是最重要的参数,不过消除延迟也是非常关键的一个特性。只要屏幕上图像的动作和人手的动作出现一点偏差,我们的大脑都会感觉到迟滞。(有很多人对我说过,他们最受不了的事情就是电脑慢) 而且,对于一些高精准度的操作来说 – 比如说操纵机械手来进行外科手术 – 更是一点片刻的延迟都不能有,而它正是Leap Motion最为看重的应用场景之一,因为这会成为广大医生的福音,让Leap Motion走出个人电脑的领域,而且它的意义可能比仅仅让玩家切个西瓜要重要多了。

制造鼠标的行家罗技(Logitech)是不是应该感觉到有点紧张?电脑操作设备领域一直是一个更新比较缓慢的领域,上一次重大的革命已经是30年以前的事情了 – 那是苹果在丽莎电脑(以乔布斯的小女儿的名字命名)上第一次用上了他们在施乐实验室投师学来的鼠标器。而现在,随着leap motion可以用更方便的方式来在各种维度操作电脑以及越来越多的电脑厂商和它合作,鼠标受到挑战的日子应该也临近了。当然,目前的它也不是什么事情都能做,比如说excel就不行,但是未来这一切都充满了改变的可能

从线下零售起步 – 让大家先玩起来

当今的创新公司大多采取网络直销的方式来让消费者直接在线订货,以解决供应链、零售商等等让人头疼的问题,不过Leap Motion走向市场则选择了相反的路线 – 它和美国传统电子零售业的巨头BestBuy,即百思买,签订了一项独家零售协议。Best Buy会在自己的1400多家零售店铺中展览Leap Motion设备,来让人们在游戏或者应用上进行试用。而从今年二月,也就是下个月开始消费者就可以在Best Buy进行预购,售价是70美元。自然,Best Buy肯定要在如何在自己的门店里展示这些玩意儿下一番功夫,它需要让消费者们即使在没有工作人员指引的情况下也能自己玩起来,一旦Leap Motion开始和笔记本电脑、平板之类的设备捆绑出售的时候,人们就会对它的概念更加熟悉了。

这一策略无疑是非常独特和双赢的。对于Leap Motion这样一个好像看起来“其貌不扬”的设备来说(从外观看上去就是一个U盘的样子),仅仅让人们通过网站来了解他的特性,即使在有推广视频的情况下,给人造成的印象也远远不会有亲身体验深刻。对于Best Buy来说,多年以来处在电商竞争对手阴影之下的它似乎一直无法让自己和“创新”公司的形象挂上钩,不过和Leap Motion的联姻让Best Buy成为了唯一一家可以向消费者随时随地展示这项技术的门店。这就好像在CES上,很多游客都体验到了用Leap Motion去切水果的感觉并大呼过瘾,而Best Buy则想把每一家自己的零售店都变成CES展览。并且,如果Leap Motion有着走进千家万户的雄心,而不仅仅是想做一个电脑迷在自己地下室里放置的玩意儿的话,他就得想办法和最主流的大宗电子营销商合作,并借此阐释普通人怎么去玩转这个 – 包括那些连现在的电脑也不太会用的人。

当然,除了在BestBuy开展零售以外,Leap Motion也在自己的官网上准备好了给用户寄出组件。目前的售价同样是70美元,外加9美元的运费。华硕则成为了第一家和Leap Motion进行合作的PC厂商。华硕将在今年推出第一批可以用Leap Motion遥控器进行指挥的笔记本电脑和台式机。

打造应用平台 – 成千上万的体感产品即将诞生

当年,苹果第一次开发出multi-touch的操作模式(即用多个手指在智能手机或者是平板电脑的屏幕上做手势来进行操作),这门技术立刻就使许多以前根本不可能进行的应用成为了可能(英文中对这个角色有一个专门的名词叫做”enabler”,即成为一个让其他的功能有可能实现的平台)从另一方面讲,光把Leap Motion控制器这样一个硬件放在那里,虽然说我们知道潜力很大,但从一开始它也许并没有什么用处。这项技术最后能产生多大的影响力完全取决于他的开发者群体的质量,和有多少应用能以此为框架被打造出来。

截至目前为止,Leap Motion已经收到了开发者们寄来的超过26000份邀请,并且其中有很多都是极其别出心裁的创意。而仅仅在公司宣布将和开发者和做的第一周,他们平均一个小时就会受到快100封这样的邮件,其中最有质量的自然是许多来自哈佛、MIT和斯坦福的学生。开发者群体们一共来自140个国家(美国的50个州也早就集齐了,这自不在话下)。当然,公司很显然只能选择其中的一部分人进行邀请,在今年到来以前他们已经给几千个自己中意的开发者寄出了控制器设备的试用版本,来为今年年初的发布预热。这些开发者们将会有机会和leap motion专门的团队进行配合,并且还可以参与为这个目的而特地搭建的线上开发者社区、线下聚会、编程马拉松活动等等。

据Michael Buckwald透露,现在排名最高的一些应用来自艺术和设计领域 – 这是非常容易理解而且也是极其自然的。我自己从八九岁开始,就对小学信息课让我们使用鼠标来笨拙的操作“画图”程序而感到痛苦不堪,而现在有了精确到毫米级别的跟踪动作,想要画工笔画应该都并非难事了。其他排名最高的一些应用开发还包括音乐视频类、科学和医药类、机械操作、教育等等。对此他相当惊喜的说:“当初我在开发这门技术的时候,可完全没有想到他原来能有这么多用处,开发者们比我有想象力有创意多了”。正常,似乎每一代伟大的技术革新者都是这么说的 – 亚历山大·贝尔当年想象到我们可以打电话到肯德基订外卖了吗?

由此可见,Leap Motion是一家相当有野心的公司。而且他们的确有理由有这么大的野心,因为它不仅仅是某个现存生态系统里的孤立的应用,甚至是一个很成功的应用 – 它通过自己的设备完全创造出了一个崭新的生态系统。想想看,就但从电脑游戏来说,在鼠标出现之前的游戏基本上都是使用几个按键进行简单运动,而鼠标出现之后方便的即时战略、第一人称射击才成为可能。用苹果的广告里经常讲到的一句话来说,这叫做“定义一个新类别”(define a new category),让无数未来的事物在其下延展。Leap Motion到底都能用来做什么呢?这个答案我不知道,连他们的CEO也不知道,只有你知道,每个开发者知道。

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