为什么说已发售的Leap Motion还不是一款成熟产品

LeapMotion-Packaging

“Leap Motion还不是一款成熟产品”

——这句话不是我说的,而是《彭博商业周刊》的电子配件和外设评论员Rich Jaroslovsky在对Leap Motion的测评中下的结论——但我对此也很赞同。

Leap Motion自上周发布以来,本周于7月28日正式登陆官方零售渠道Best Buy,网上订购向全球100多个国家开放。早期有近12,000名开发者获得Beta版程序开发包,不过现在,这部分已经结束,现在开发者可以获得官方SDK用以开发相关应用程序。同时,Linux系统下的程序开发包不久后将会公布。

Leap Motion的传感器是一个外形酷似U盘的设备,通过USB的方式和电脑设备相连,其上包含2个相机传感器和3个红外线LED,由软件将捕捉到的动作信息转化为立体的3D动作——这是联合创始人、首席技术总监(CTO) David Holz在读数学PhD期间的研究成果,也是Leap Motion的核心技术。人们对这款产品的期待,几乎将这款产品形容为高科技电影中那些在空中控制屏幕、阅读信息或是调取资料的想象力原型,Leap Motion团队也认为,这种技术不仅会和现在的电子设备相结合,未来足以运用到汽车等设备的设计和制造中去。

尽管这种期望非常美好,但产品发售一周以来,获得的正面反馈不多。改进意见就主要包括传感准确性还有待提高,或是Leap Motion并不能在所有场合得以运用,因为灯光条件对探测感应的准确性影响很大之类的反馈外。要将Leap Motion的使用方式和体验丰富化,优秀的、有想象力的应用程序必不可少,因而现在有限的应用程序也是影响体验的很大一部分因素。

在Leap Motion的应用程序商店Airspace中,可以获得的应用程序近80个,其中约莫30%是免费的,剩余的价格从0.99美金到99美金的都有。不过,仔细看不少应用商店内的程序,都像是跑到永乐或者苏宁看电视厂商的宣传片——从海底珊瑚景色和鱼群游来游去,到查看微观的细胞生物,不过是为了向消费者证明该款电视的显示效果多么得卓越。除了让用户体验一些平台上(iPad)操作感受的仿真系统外,Airspace中现有的18个免费应用中,就包括Molecules、Flocking这类Demo App,并没有什么实际的娱乐特性或实用性能,更多的是用来展示:你看,Leap Motion可以让你自由控制这些屏幕上的东西。

Leap Motion_Flocking

Leap Motion官方向PingWest发布的资料中说:“我们正和顶级设计师一起创造并优化Leap Motion的应用。”迪士尼互动游戏“无敌破坏王”:Suger Rush和来自ZeptoLab的切绳子(Cut the Rope)等几款著名的移动小游戏已经登录,Google Earth 7.1版本也已经和Leap Motion兼容。这些都是本身在属性上和Leap Motion相当兼容的应用,而试图帮助Leap Motion树立起和Wii或是Xbox不同特质的似乎是这款产品:3D设计软件Autodesk的插件,以及在计划中的来自Corel的绘画软件这类应用。

好在Leap Motion不仅支持从官方应用商店下载的程序,从其他渠道获得的、支持Leap Motion的应用同样也会出现在Airespace Home的界面之中。

今年1月时,Leap Motion和ASUS达成捆绑销售协议,也会推出Leap Motion+ASUS的一体式电脑。随即,在4月,惠普也加入了这件事情,并且将成为第一家将Leap Motion的技术直接整合进产品的设备制造商(OEM)。Leap Motion说:“我们期望将我们的技术植入平板电脑、智能手机、笔记本电脑和台式机。”并且,Leap Motion现任的开发者关系总监Avinash Dabir也强调,Leap Motion试图让更多的用户可以有机会时候用它,考虑和更多的设备兼容——这正是不少人现在吐槽Leap Motion的部分,Leap Motion现在只在特定版本的操作系统或是电脑上可用,这难免让人觉得这东西太过极客(Geeky)。

Leap Motion最终在B轮后,总共融得了4,500万美元,从2010年成立以来公司人数已经达到100人。比起广大动辄将Leap Motion形容为让人与科技真正互动起来的技术,我更愿意将其称为增加了一种人和设备的交互方式,至少就现在来看,对于Leap Motion通过这种技术试图达到的志向——帮助人们从消费向创造和开发的角色转变,比如进行3D建模、绘画、数据图表化等来说,丰富应用程序商店仍是最重要的一部分。

 

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