十八年前,谁帮助濒临死亡的苹果起死回生?竟然是微软!

恐怕你看到这个标题会感到吃一惊:了解微软的人都知道,苹果是微软的劲敌 —— 这不仅仅指现在拥有 iPhone、iPad、iMac ,如日中天的苹果帝国对微软的威胁。上溯到三十年前,当两家公司成立不久的时候,就已经为个人电脑的未来拼的你死我活了。这样的一对冤家,为什么竟然会在对方频临死亡的时候帮它 “ 续命 ” ?

然而这的确是真的。尽管在接受彭博社的采访的时候,前微软CEO史蒂夫·鲍尔默说:“这可能是微软做过的最疯狂的事情。”

“在某种程度上,你可以说,这可能是我们做过的最疯狂的事情。但是,你知道的,他们非常好的利用了这些资本,加上他们无与伦比的创新能力,他们现在创造了世界上最有价值的公司”。鲍尔默这样称赞他的对手。“他们做了了不起的工作。如果你回到1997年,乔布斯刚刚回归的时候,苹果几乎是一家破产的公司。那时候我们投资了苹果,作为解决我们诉讼的一部分。”

的确,在 1997 年,应该是两家公司差距最大的时刻 —— 那一年,奔腾处理器的发布让 PC 的性能突飞猛进,Windows 和 Office 已经成为行业标准,相反,苹果却遭遇连年亏损,当乔布斯回到苹果的时候,公司一度离破产只有90天。像今天许多人看待PC 一样,许多人都认为苹果已经成为一个历史名词。

 

20150508095196349634

(这个是《连线》杂志当时对苹果的报道,封面苹果被两条荆棘紧锁,下方给了大大的两个字 “祈祷” )

然而,这样的一件事却以戏剧性的宣布结束了: 1997年8月6日,微软宣布购买苹果价值1.5亿美元的非投票股票,并为Macintosh平台开发Office软件。做为回报,苹果放弃对微软的诉讼,并且在每一套Mac OS操作系统中捆绑IE浏览器。

当然,这一次也不是无偿的:在合作中没有提及的是,苹果将放弃诉讼微软:除了长久以来的对微软抄袭苹果图形操作系统的指控以外,还有一条是指控微软捆绑 IE 浏览器到操作系统上。尽管这仅仅是微软当时遇到的诸多法律指控中的一个,但这一次,微软选择了让步。当然,从事后人的角度来看,微软也可以选择不让步,硬抗到底,这样也许会遭到更严厉,反垄断的指控,但是在判决下来之前,苹果 —— 这个微软最大的敌人,乔布斯一生的心血,就会消失了。

也有一种说法是,这是盖茨和乔布斯之间的个人恩怨:众所周知,在 80 年代,苹果对微软在图形操作系统方面,乃至乔布斯对盖茨在个人魅力和创意上,始终要占上风。两个人也是亦敌亦友,或许在这个时候,也是盖茨个人希望向乔布斯证明:你有多少天分又如何?这一次,是我救了苹果。

无论如何,这一笔投资彻底改变了我们看到的历史,在知道微软投资苹果之后,苹果股价应声而涨,得以从死亡线上起死回生。苹果在之后得以从之前一系列不成功的硬件尝试中解脱出来,创立了 iPod ,再往后就是 iPhone 和 iPad 了。再往后的事情,你就知道了 —— 现在苹果已经有了 7000 亿美元市值,而当微软投资的时候,不过才 30 亿美元不到。

今天的微软高管是否会后悔当年的决定?如果今天微软沦落,苹果会伸出援助之手吗?谁也不知道, 或许有人会认为这个故事告诉我们 “ 江湖不允许仁慈 ”。但换个观点看,正是因为两家相爱相杀的公司,今天我们才会有这么丰富而多元的数码世界。

不如合并叫Microapple算了,小苹果 ……

订阅更多文章