微软为什么如此迷恋改名?

这两天,许许多多Nokia的粉丝可能有点伤感。因为微软正式宣布,将用“Microsoft-Lumia”取代Nokia品牌。虽然也有一些未经证实的消息称,Nokia这个品牌名称将会继续保存在低端手机上,不过就算保持,应该也是在一些功能机上,恐怕这些机型已经远离了市场焦点。收购具备深厚底蕴和认受度的品牌后,对产品线进行调整是种必然,但是急于抛弃品牌是否合理有待争议。这点上联想就做得不错,尊崇并保持原有品牌的传统,无论是保留了IBM的ThinkPad还是承诺保留摩托罗拉都让这些粉丝们得到一些安慰。但显然微软不在乎这个,他们似乎有改名的爱好,似乎相信一个好的名字就可以带起一个好产品,虽然现实一次又一次的告诉微软“你错了”。

之所以这么说是因为,将Nokia更名为“Microsoft-Lumia””绝非首次,单单来看微软在手机上折腾的结果吧:早期的PDA上,微软使用了Windows CE直接作为系统名称,之后因为Pocket PC作为手机的流行,微软将其包装了一下,改名为Windows Mobile。在随后的几年内,Windows Mobile还普及了两三年,直到iPhone问世。当然微软并没有放弃手机的操作系统,在10年停止了对Windows Mobile的支持同时发布了Windows Phone操作系统,并且将操作系统风格命名为Metro UI,后来Metro这个名字也被抛弃了,可能是因为商标纠纷。你可能发现,在Lumia 930中微软再用Windows替代了Windows Phone,也许是想淡化WP的品牌,下一代微软将统一使用Windows 10命名,Windows Phone品牌可能彻底消失。虽然一改再改,但是微软的移动操作系统在形势最好的欧洲也不过10%的市场占有率。

纵观历史,微软是一家喜欢通过改名来“毁掉”自己产品的公司——换个角度说,微软过去似乎依赖改名来解决产品的问题。比如我们最为熟悉的MSN最早的名字是MSN Messenger Service,看上去一点也不像一个面对普通用户的IM软件,然后在更名为MSN Messenger的五年中,MSN风光无限,当微软将MSN更名为Windows Live Messenger起,这个IM软件就走上了衰败之路。微软甚至在最近关闭了MSN中国之后还给它换上了“微软在线”的名字。

微软你确定在这个时代还有人给产品起“XX在线”的名字么?

与之类似的服务微软还有多次改名的例子,比如邮箱服务,微软就先后用过Hotmail、Outlook、Live,然后2012年微软就干脆关闭了Windows Live部门,理由是没有达到让用户联机的目的。Bing的前身是MSN搜索,当时随着MSN的更名搜索也改为Windows Live搜索,之后抛弃了Windows之名改为Live搜索,再后来才有了Bing。鉴于用户对于搜索引擎使用习惯来看,频繁更名肯定不是好方法:谁愿意动不动就换个搜索引擎呢。恩,还有个传言微软也要把IE的名字改掉,原因是几乎已经没有人爱用这款浏览器了——我其实很想告诉微软,人们不用它的原因真的不是因为浏览器名字的缘故。

其实Surface这款卖的半死不活的产品本来名字也不是自己的,而是从微软之前的四十寸桌面触控设备那里拿来的,那款产品由于只有炫酷的概念没有可以使用的场景和实际应用导致停滞不前。既然微软这么迷信改名不知道为什么要将一款失败产品的名字拿过来用。现在如果你问微软的人,Surface是平板还是电脑,他们一定会严肃得更正你你:这就是Surface。不过有传闻说Surface将会更名为Lumia,万一真有那么一天,再问同样的问题对方该怎么回答呢……

最后,如果你知道以下的故事,或许就理解微软这一系列的动作了:2012年的时候,微软将自己美国总部之前的一条名为Microsoft Way的路更名为Senanayake Way。官方说是慈善拍卖了这条路名,不过,真实原因谁又知道呢?

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