微软车库出品的4个有趣应用

以1平方公里的精度预测未来24小时全国主要城市的空气质量?甩甩手腕就能在智能手表上语音搜索?用一套鼠标键盘同时控制4台电脑?你可能听说过这些产品,但你不一定知道这些它们都来自你印象中的老牌软件巨头——微软。

其实,过去6年来有数万名微软员工将自己的业余时间投入到了微软车库当中,由此诞生出来的黑科技、有用和有趣的产品数不胜数。今天,我将带你认识当中最有意思的那些。

1. 小鱼天气(Your Weather)

小鱼天气是一款 Windows Phone 天气应用,两个最大的特色分别是细致入微空气质量预报和中国水墨画风格的用户界面。

墨圈取代了空气质量指数(AQI)的数值表,墨迹越高越深,而一条小鱼在墨圈周围游动,标示了即时的空气质量状况;看腻了潘石屹成天在微博转发pm2.5指数的情况?Windows Phone 上的确没有什么特别好的集成了空气质量的天气应用,小鱼天气想要改变这一切。除了提供即时空气质量情况,还可以预测未来24小时内的空气质量走势。

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明天出门该不该戴口罩,或者干脆该不该出门……用小鱼天气就知道了。

这个项目有两名联合创始人,分别是微软亚洲研究院首席项目经理许建志,和微软中国创新研究组用户用户体验研究院廖勤樱——两个人怎么开发出这么厉害的应用?除了实习生的参与之外,亚洲研究院和互联网工程院的多个团队提供的大数据和云计算服务,以及中国气象局的外部数据资源都投入到了其中。

很快,小鱼天气也将推出 iOS 和 Android版本。

2. 无界鼠标(Mouse Without Borders)

用一套键盘和鼠标掌舵电脑舰队!支持 XP、Vista、Win 7和8等主流 Windows 操作系统。无界鼠标让你可以同时控制4台电脑,在它们中间拖拽文件、粘贴文字。相信很多人仍然不知道这款产品的存在,大家的想法一定是这样的:这样的黑科技为什么早不出来!

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其实,无界鼠标2011年就诞生了,是微软车库的一个经典项目,开发者是微软 CRM 和 ERP 业务部门 Microsoft Dynamics 的员工 Truong Do。当时,同样功能的软件也已经不算少,比如 Teleport、Synergy、Input Director 等,但它们都没有无界鼠标的设置简单、操作容易——真是太容易了,安装只需要几秒钟,装好之后在电脑上输入链接码,简单的几步设置就可以用了。

无界鼠标的最大帮助:桌面更整洁了。不知道这是不是开发者的初衷……

3. Torque

甩甩手,语音搜索功能立刻在你的手腕上启动。Torque 就是这样一款 Android Wear 搜索软件。

为什么 Android Wear 已经有 Google Now 了还需要 Torque?用过就知道:

1)Google Now 需要语音唤醒或者点一下屏幕,而 Torque 只需要甩甩手腕——哪个更自然?
2)Torque 采用的是必应(Bing)搜索引擎,对中文语音搜索的优化程度非常高。而且最重要的是,这个在国内能用……

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总的来说,Torque是一款非常优秀的车库应用,说实话我觉得比 Google 开发手表搜索的时候考虑的周全多了。开发团队的负责人,名字叫黄学东——我敢保证10个人里有8个人没听说过他,但你只要知道他是微软老兵,语音研发首席科学家,20年前扛起整个语音研究团队,还招募了现在已经是微软亚洲研究院院长的洪小文加入微软……

4. Join Conference

加入一个电话会议,需要几个步骤?我们来数一数:确认电话会议时间→电话号码→确认会议代码→输入号码→加入电话会议,十分麻烦。

聪明的 Cortana 可以帮你省去中间环节。安装了 Join Conference 之后,只需要对 Cortana 说出“Join my Conference”指令,系统可以自动判定你接下来将参加的电话会议,自动拨打正确的号码,输入会议代码,自动接入。如果电话会议使用的是微软自家 Lync 通讯系统,Join Conference 也可以正确地唤醒 Lync 软件来接入会议。


微软车库里还有很多有趣的产品等待人们去发掘和使用。如果你对微软车库感兴趣,我刚刚发表了一篇对它的特写文章,其中对很多微软车库的参与者和微软高管进行了深入采访,不妨看看。

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