关上Windows,微软迎来好时光

看上去,微软正在经历一段美好的时光。

11月14日,微软市值超过4000亿美元,创下14年以来的新高,超过 Google 成为全球仅次于苹果的第二大科技公司。新任CEO萨提亚 纳德拉(Satya Nadella)的新微软,在资本市场的面前,开创了前所未有的新气象。

显然,资本市场对微软最近一系列走向“开放”和跨平台的动作持认可态度,即使这些政策短期内看不到成果,也让人感受了到一种全然不同于旧日微软的气息,“这是一个不同的微软”。更重要的是,而新微软似乎终于找到了治愈 “Windows 依赖症”的可能。

微软长期依赖强势的 Windows 平台。Windows 和 Office 的授权费是这家 IT 巨头真正核心的利润源泉,鲍尔默时代大力开拓出来的企业级服务市场,同样是建基在 Windows 对产业的统治力之上。而纳德拉的前任史蒂夫 鲍尔默(Steve Balmer)的经典动作之一,就是在各种合作伙伴大会和公开场合大声地高喊:“开发者,开发者,开发者!Windows,Windows,Windows!” 只是几乎所有人都清楚,后者正是前者的毒药。

接任CEO的纳德拉面临的现状是:移动时代已降临多年,智能手机和平板的出货量早已远远超过 PC,而包括智能手机、平板、变形本、PC等 计算设备 的出货量中,Windows 设备的比例已低于 14%。整个计算设备市场更加分化,Android、iOS、Windows、OS X、Linux各发行版并存。而在智能手机市场,Windows Phone的市场占有率不到4%。

在 PC 设备占据计算设备出货主流的美好旧时光里,微软的服务——无论是Office、Outlook、MSN还是只要支持 Windows 操作系统(最多带上 OS X)。而在多平台分立的移动时代,微软终于提出了“移动为先,云为先”的战略。而无论移动为先,还是云为先,实际上都在削弱 Windows 的核心地位。

从移动、云和开发者三个维度看,Windows的地位是这么被一步步地削弱的——

  • 移动为先,微软必须走出 Windows 移动系统的个位数小天地,拥抱 Android 和 iOS。推出多平台版本 Office,持续改进多平台的 OneDrive、Outlook邮件等应用,包括接下来推出Android 和 iOS 版本的语音助手 Cortana。
  • 而在跨平台的布局中,微软显然无法割裂地支持每一个平台的服务,横跨多个平台必须依靠云,云端的存储和数据共通来串联设备,提供流畅衔接的生产力体验。不管是企业级服务还是针对普通消费者的个人服务,背后都是云端数据的跨平台存储和计算。
  • 而对于开发端来说,微软的核心是 Windows Azure 云服务。而开源.NET和发布新版Visual Studio 2015,无非是希望开发者能够借着微软的开发环境来为 Windows、Android、iOS 甚至 Linux 开发应用。当然最好顺带使用微软 Azure 云服务。

要知道,商业中常见的两种模式,是垂直整合和横向拓展。知名科技博客作者Ben Tompson 曾把它引入到对微软软件和硬件服务的解释上,不过它同样适用于 Windows 和其它跨平台服务的区分。

如果微软打算加强 Windows 的地位,那么最佳的选择是垂直整合。垂直整合的核心是制造与竞品的差异化。例如 Office 这样独特的服务给 Windows 桌面和移动操作系统独占,不断为系统开发独有特性。最终通过 Windows 系统授权来收割利润。

而横向拓展,在支持自有平台基础上还要”走出去”,因为横向扩展的目的是尽可能地“触及每一个用户和每一台设备”。能够扩张到多平台的服务渐渐成为主角,通过服务来变现。服务走向跨平台的过程相对地削弱了自有平台的竞争力。而这对大局无碍,只要服务本身具备竞争力就可以。

我们可以看到_微软正在走向横向拓展。多平台支持的Office 365 (在iOS平台上甚至完全免费了)和微软企业云服务Microsoft Azure 是微软增速最快的业务,它们都支持 web和多系统平台,而不局限于Windows;此外,这两项业务还是“移动为先、云为先”两个领域的交织点。当这两项业务的增速被证明的时候,微软“移动为先,云为先”的战略就在一定程度上真的奏效了。

当然微软开始摆脱 Windows 依赖症,并非果断放弃 Windows。Windows 依然是利润丰厚的“既有业务”,它在当前 PC 和企业授权上的地位暂时不会被对手挑战。正是基于这个稳定的现金牛,微软才可以大胆地去探索云为先的未来,而在这样的未来里,微软可以不用再依赖 Windows。但无论如何,你会发现“Windows”这个词,在微软对其既有业务的描述和对未来的展望中,被提及的越来越少了。Windows这个创建于1985年的操作系统,在经历了1990年代至2008年长达近20年的彻底辉煌之后,现在是时候”关窗”了。

 

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