把搜索放进微信们的对话场景里,微软为移动搜索找的另一个出口?

新闻稿

你可能看过今年的奥斯卡获奖影片《HER》。电影讲述了一个十分具有科技感的故事:一次偶然机会,主人公西奥多接触到了最新的人工智能系统OS1,OS1的化身萨曼莎是一个女声,不但声音迷人,又体贴幽默,甚至与西奥多相谈甚欢……于是,一场奇妙的爱情就此展开了。

像电影中的萨曼莎一样能够与我们对话,同时可以帮助我们解决问题的人工智能系统一直存在于人类的理想中,而且它的初级应用也已经被苹果和Google们带到了我们的智能手机上。只不过,与萨曼莎相比,Siri们更像是用户的私人助理——利用搜索引擎和人工智能技术解决用户的问题,而不是像情人那样跟你谈恋爱。现在,微软中国开始尝试另一种方式:他们把这套系统搬到了微信上,让你像与微信好友对话那样聊天和查找信息。

5月29日,微软中国正式对外发布了一款叫做“微软小冰”的人工智能机器人。目前,你只能在微信平台上使用到,而且,它是以一个微信用户的形式展现的,并且只能在微信群里使用。用户添加了“小冰”的微信账号之后,再把它拉进某个微信群里,只要群成员提到“小冰”或者@它,就与它对话了。“小冰”能够实现两部分功能:聊天和智能搜索。你可以像调戏Siri一样调戏它,也可以询问问题,“小冰”会自动从必应搜索中找到相关的信息用聊天的形式反馈回来。同时它还有像Siri一样的智能助手功能,如果你让“小冰”建立一个待办事件,它就会在设置的时间在群里发送信息来提醒大家。

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而当你询问“小冰”能够做什么,它会反馈一个必应的网址,打开后会展示目前“小冰”所有可以实现的功能。“小冰”的账号并不是只有一个,微软中国首批开放了10万个“小冰”账号供用户测试。

另外,拉“小冰”进群的用户还可以教它学习某个问题的答案。比如,你可以发送“问:PingWest是什么?答:一家在线科技媒体”,而当群成员问道“PingWest是什么”的时候,“小冰”便会回答它此前学习过的答案。

“微软小冰”项目是由微软(亚洲)互联网工程研究院主持开发的。其首席研发总监景鲲向PingWest介绍,最初的时候,微软中国团队想要把必应的搜索技术更好地接触到用户,便选择了目前大家都在使用的微信这一工具。

你可能感觉得到,“小冰”实际上是另一种形式的移动搜索引擎。而实际上也正是如此:景鲲称,“小冰”背后的技术正是来自于必应搜索。与Siri、Google Now等智能搜索采用的方式类似,它的数据来源于必应搜索对中国互联网6亿网民在互联网上生产的信息的抓取,在获得这些信息之后,微软会对这些数据进行加工,并利用人工智能技术进行处理,再以微信上的“小冰”形式展现出来。微软官方表示,“小冰”背后采用了三套技术:情境支持系统、上下文对话系统和智能语义系统来完成对数据的处理。

景鲲向PingWest解释,实际上,“小冰”和不久前微软刚刚公布的智能助手Cortana的核心都是必应搜索,只是同一种技术的两种不同的产品展现形式。目前的版本中,“小冰”入驻微信平台,并只能在群里聊天使用,是出于用户活跃度考虑才进行的设置。

“小冰”的功能并非止步于此。景鲲向PingWest透露,这是“小冰”的第一阶段,第二阶段已经在研发中了。接下来,“小冰”将会变得“私人化”:你可以跟它进行一对一的交流,调教它,使它成为一个真正的个人助理。另外,微软中国还在跟微信团队沟通——景鲲说,他们正在跟微信探讨入驻键盘区域的“更多应用”中的可能性。

据PingWest了解,微软全球执行副总裁陆奇对此相当重视,“小冰”的实践在将来甚至可以被应用到全球市场中去。这包括两种可能性:第一是将技术和经验反馈给Bing和Cortana,这几乎是肯定的;而第二种则是将捆绑即时通讯应用的方式推广到其它地区:比如与北美的WhatsApp和Facebook Messenger,日韩的LINE等采取类似的合作方式。

这看起来像是一种弯道超车的方式。此前,Siri和Google Now依托与iOS和Android系统的捆绑被全世界的智能手机用户所熟知,但微软的Cortana却囿于Windows Phone的市场份额无法获得操作系统这一入口,也就无法通过对用户数据的积累改善智能搜索的质量。而微信等移动IM工具有着天生的优势:用户数量庞大,活跃度高,更重要的是其中的内容全部都是人们的对话信息。“小冰”的诞生,实际上是微软无法占据操作系统入口优势的情况下,为其移动搜索寻找到的另一条出路。

不过由于产品刚刚上线,PingWest在试用的过程中发现“小冰”目前还无法对所有的自然语言进行精确理解。

现在,你知道了它是什么以及它是如何实现的,那么,“小冰”是你想要的下一代搜索方式吗?

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