专访 Zendesk CEO 米克尔·斯万:我的从零到180亿的创业故事

米克尔·斯万(Mikkel Svane) 用了十年,从零开始,把一家只有三个人的创业公司Zendesk打造成为了市值27亿美金(约合180亿人民币),全球拥有十四家分公司的科技企业。现在,他想把他真实的创业故事和经验分享给正在创业道路上摸爬滚打的你。而你甚至有机会当面听听这位创业“过来人”的故事。

走进Zendesk位于旧金山市中心市场街的总部大楼,你会稍微有那么一刻迟疑,觉得自己走进了欧洲的一家室内装饰公司——设计品味出奇得好,既现代,又让人觉得舒服。

在这里,我和打包收拾行李去中国的Zendesk CEO兼创始人的米克尔·斯万(Mikkel Svane)进行了一场独家专访。

“我这周就要去中国了,下周我要去北京和上海。”斯万在见面之初就向我表达了对中国之行的期待,尽管这并不是他第一次去到中国。而这次去中国的目的就是为宣传他两年前写下的《Startupland》的中文译本《创业,从一个小目标开始》。

两年前,斯万把自己从零创立Zendesk到把它打造成为一家市值27亿美金的创业感受和经历写了下来。“除了让那些对Zendesk感兴趣,甚至想和Zendesk合作的人了解Zendesk是怎样一家特别的公司,有着怎样的企业文化外,我更想把我作为一个外来人,在硅谷的创业故事从过来人的角度分享出来,为准备或者正在创业的人们提供一些思考。”斯万说对于中国读者来说,这本书会有一些更特殊的意义。

越来越多的中国公司和创业者对硅谷这个科技标杆,真正的科技圈心脏地带有着浓厚的兴趣和好奇心,他们会好奇自己所处的中国式科技圈和创业环境到底和硅谷的,原汁原味的有什么不同。“而我作为一个外来人所观察到的事情应该能给他们一个好的解答。当中国创业者甚至想着有一天把产品带来美国,带到海外,那这种观察就变得尤为重要。更重要的是,无论在哪里创业,我相信总有一些共通的经历和经验。”斯万向我解释了为什么要把这本书翻译成中文译本。

对于那些成功的人来说愿意停下来,花费时间和陌生人说点经验是很难得的事情。

斯万的这本“创业指导书”叫《Startupland》就是影射硅谷——斯万一直强调只有硅谷才让他觉得能配得上创业乐土这样的描述。

十年前,斯万和他和两位伙伴莫腾·皮道(Morten Primdahl) 以及亚历山大·亚加西波(Alexander Aghassipour)在丹麦哥本哈根创立了这家只有三个人的创业公司。在那个人口只有五百万的小国家,斯万获得了“做云客服创业”的灵感来源。

“曾经在客服行业内做的我发现传统的客服非常繁琐,不光不能帮顾客很快地解决问题,还会给商家和顾客制造很多新麻烦和误会。而打电话这样的客服方式也过于陈旧,所以我们想到了互联网,想到了云客服的概念。”斯万解释道。

而Zendesk做的就是希望通过云计算技术将繁琐的客服过程化繁为简,变得高效,让来自网页、电话、APP、社交媒体、邮件等各种渠道的客户信息和问题可以集合在同一个平台,甚至可以让多个部门的同事协同处理同一个问题。

而这种化繁为简,将混乱归于平静的客服理念其实来自于东方的“禅”( Zen), 这也是为什么给这家公司起名叫“Zen”desk的原因。

斯万表示为了时刻提醒要用“禅”的方式解决繁琐的客服问题,公司成立之初他就设计了这个带着耳机的弥勒佛形象作为公司的Logo,来时刻提醒自己这家公司存在的意义。

不过,公司在丹麦发展的三年成长速度并不快。斯万和两位合伙人意识到人口只有五百万的丹麦根本不能帮助他们实现创业理想,要知道一整个国家的人口还敌不过北京城的一半人多。“丹麦没有足够的资源、人才、投资人,总之不是我们想要的样子。但你知道,搬到另外一个国家,搬到美国的硅谷去,并不是一个简单的,容易下的决定。”斯万说尽管这个决定很难,但是却是这家公司从最开始几年就一直在考虑的问题。

经过了一番斗争,三个创业伙伴把Zendesk移师到了硅谷,搬到了旧金山最热闹的地标街道市场街上。

“如果你要创业,或者你要做任何一件事,你都要知道这个产业的核心地区在哪里。而硅谷就是科技产业的核心区。当你到了这个核心地带你就会发现很多问题都会迎刃而解。”斯万说硅谷这片创业乐土比他来之前预想的还要好。

“硅谷旧金山有它对外来人开放和包容的传统。这里不介意你是从哪里来,或者之前有没有辉煌的历史——这里是创业的一片乐土,为科技创业者准备好了充足的人才,充足的创业氛围,充足的投资方甚至是良好的竞争环境等等创业者们所需要的资源——而成功与否就看你的能力到底有多少。”斯万认为来到硅谷这个决定是Zendesk成功的一大关键。他说,你很难想象一家科技公司在哥本哈根能有多大的发展潜力。

这样的想法在斯万眼里同样适用于中国。如果是做技术创业的科技公司可能选择深圳会比成都更合适,斯万打了一个类比。在深圳,创业者们获得的机会和创业环境甚至是制造业的支持都会比其他地区更好。

不过,尽管来到硅谷是一个正确的决定,但当一家只有三个创始人的小公司来到诺大的旧金山也的的确确碰到了更多的问题。

“创业最大的困难就是未知。创业以后,几乎你做的每一件事都是之前没有经历过的。创业是一场充满挑战的旅程,你永远不知道下一秒会发生什么,也不知道发生这样的事情最正确的解决办法是什么,只能战战兢兢摸索着来。更重要的是,你需要去享受这种不确定性带给你的快感。只有享受这种未知和挑战的人才真的能适应创业带来的无数的困难和不确定性。”斯万说他见过太多的创业者自认为享受挑战的生活,却在创业后,当真的挑战和困难来临时发现自己根本很讨厌这样的生活。

“这种未知很大程度上是因为你不知道。但在我看来最大的困难不是你不知道,而是你不知道自己不知道。”斯万总结道固执地认为自己知道是很可怕的。“创业要谦逊,一定要抱着开放的心态前行。自以为是是创业成功的大敌。”他说。

斯万想通过记录下自己创业的弯路来减少创业者对未知的恐惧,希望在他们遇到未知的困难时候能够有个参考,帮助他们做出最合适当下的创业决定。

到今年为止,Zendesk已经扎根在硅谷七年了。这家公司也已经扩张成为拥有十四个分部的大型创业公司,其商业版图横跨美洲、欧洲及亚洲。Zendesk在两年半前完成上市,且在上市第一天就得到了股价上涨50%的惊人成绩,成为了科技创业圈的神话。

对于未来,斯万有着很明确的规划。

Zendesk会继续跟随市场以及顾客的需求来研发新的云客服方面的软件产品。

到2020年,Zendesk的年收入将破十亿美金。斯万非常有信心地告诉我,并表示在刚刚过去的这个季度,Zendesk收入上涨了50%。斯万说每个月Zendesk都会迎来新的成千上万的新客户,挑战和新的未知也会一直都在。公司在全世界现在有1600人,其中800人都是在过去一年加入我们的。所以说,我们一直是一家仍在不断成长和扩张的“新”公司。

斯万希望他的故事,他所经历的坎坷,他所做过的正确的或者错误的决定都能为其他创业者带来一些启发和帮助。他甚至想要真正地走到创业者身边去,为他们在创业路上答疑解惑。

本周,斯万将从旧金山来到中国的北京和上海,和对创业或者对他本人感兴趣的人进行近距离交流:

北京:11月25日周五晚上7点—9点:报名参加

上海:11月26号周六下午 2—4点:报名参加 (GGV 纪源资本管理合伙人李宏玮会和斯万进行一场炉边谈话)。

 

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