Notch“玩腻了”Minecraft,于是乎微软买走了它

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微软确认将以25亿美元收购Minecraft开发商Mojang,预计交易将在年底完成。原因之一是微软想在刚更名的Windows手机平台,开发口袋版的Minecraft游戏《Minecraft Pocket Edition》,补缺在这一平台的遗憾。同时,这也是Satya Nadella执掌微软CEO以来,第一个超过10亿美元的收购案。

Mojang团队将在收购完成后加入微软工作室,但是,Minecraft的开发者Markus Persson(通常被称为Notch)、现任CEO Carl Manneh,和联合创始人Jakob Porser都将会离开团队。Notch称,现在的主力开发者Jens Bergensten会是很好的继任者,虽然游戏名义上属于微软,但它永远是属于玩家的。

Minecraft是一款沙盒游戏,从创始人Notch作为独立游戏开发者开始开发初始版本至今,游戏的开发时间不到6年,团队成员不过30多人。但在游戏在世界范围内,迄今为止共售出5000万份拷贝,仅PC版的下载量就超过1亿次,2013年开发商Mojang的净利润为9000万美元。

对于微软而言,这次收购可以看做微软试图通过视频游戏业务,将公司的重心向PC和移动手机业务倾侧。据华尔街日报报道,今年7月Nadella的在微软的内部邮件中,把游戏作为最重要的个人数字生活消费类目,也是普通人在时间和金钱上花费最多的类目,游戏也还符合如今移动为先的世界。

说了这么多,其实就是微软买了个能在各平台收钱的游戏,但是把游戏的灵魂人物都吓跑了,对玩家来说任何用金钱来抑制创造力本身的收购都是耍流氓。

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(图片来自华尔街日报)

Mojang也预见到了这样的结果,发表了被Re/code称作最有诚意的收购声明:Minecraft从独立的小游戏成长为一个具有里程碑式意义的项目。尽管大部分人为Minecraft自豪,但是成为这么大的项目并不是Notch的初衷。Notch是Minecraft的创造者,也是Mojang的主要股东。他不想承担一家具有全球影响力公司所带来的责任。过去的几年中,他也在尝试为一些小项目工作,但拥有Minecraft的巨大压力让他越来越无法承受。唯一的选择就是出售Mojang。但是无需担心,他依然会继续从事很酷的事情。

根据Minecraft目前的成长速度和规模,只有极少数的买家有能力接手。Minecraft从2012年开始就与微软有着密切的合作,并且被微软对这款游戏的贡献所打动。

与此同时,微软Xbox负责人 Phil Spencer表示:Minecraft是Xbox Live平台上最受欢迎的游戏之一,过去两年玩家通过Xbox 360玩这款游戏的时长已超过20亿小时。Minecraft将增强我们游戏产品线的多样性,帮助我们覆盖多个平台上的新玩家,包括iOS、Android,以及PlayStation,而不仅仅是Xbox和PC。我们在云计算、Xbox Live和移动技术方面的投资将使玩家从更丰富、更快速的世界,更强大的开发工具,以及联系Minecraft社区的更多机遇中获益。

Minecraft是一个能够无限大的开放世界,这里被刻意营造成一个被超高自由度裹挟的社会,返璞归真的游戏体验和无尽的探险便是一切。这里不追求画面的表现力,没有来自“声光电”的震撼,只有浓浓怀旧味的像素点、由像素点组成的方块、和方块所砌成的世界;它也没有动作游戏的打击感和RPG游戏起伏波澜的剧情,在Minecraft中,所有能局限游戏趣味性的只有你的想像力;在这个你专属的“像素”世界,你可以等比例还原一个真实的地貌胜景,亦可以平地拔起你幻想中的异度空间。当然,你也可以选择生存模式,利用有限的资源,展开新世界的冒险。

这款基于Java平台游戏,如今已经是各大热门游戏平台的付费收入的现金牛。爆发这一基点的,是被称为Notch的游戏创始人。这位喜欢以黑色圆顶礼帽示人,耷拉着蓬乱的棕色胡须,看起来亲切和蔼的胖子。早在8岁的时候就已经在开发了文字冒险游戏,那时人们或许不曾知道他在游戏圈会有如今的江湖地位。

当然,这位有些草莽的创始人还是一位性情中人,他经常在个人博客上,对自己不喜欢的大公司“爆粗口”。最近的例子是,在Facebook宣布20亿美元收购虚拟现实开发商Oculus的时候,他取消了原本在Oculus Rift平台上移植Minecraft游戏的计划。他还写到:“Facebook不是一家对新兴基层技术抱有热情的公司,也不是一家游戏公司。而且Facebook的政策经常摇摆不定,它过往的历史让我很难去信任它,甚至经常让我心里感到发毛。我也不想为社交工作,我只想为游戏开发。”

如果称Notch是骨灰级的游戏开发者也不为过,35岁的他有近28多年的时间都浸淫在计算机代码中——从7岁就接触Commodore 128家用电脑,订阅type-in program杂志;8岁制作文字冒险游戏;18岁加入网页设计公司;后参与《Wurm Online》的开发;赢得七场Java4K游戏程序设计竞赛;参加Ludum Dare 48小时游戏创造大赛;4年在如今美国休闲游戏巨擘King的游戏开发经历;直到2009年开发出Minecraft首个版本。

他熟稔敦厚的编程技术,和对游戏开发的热情成就了Minecraft和他自身。在《我的世界:Mojang的故事》纪录片中,Notch说到:“不要听他人的建议。如果你非要,那实实在在地做事就是最好的建议。如果你只是坐等空想,你将什么也不会得到。”

收购声明中也饱含深情地写道:“请记住Minecraft和Minecraft社区,也就是你们。这对每一个参与其中的人来说都非常重要,如果你觉得这个消息让其中的某部分消失了,那我们就只能接受。”

这位大师今后或许不想做什么传奇游戏了,他也愈发对自己在公司称为“吉祥物”的身份感觉难受。因为在用户最终用户许可协议改动这件事上置若罔闻,遭到网友谩骂而受够气的他,非常绝望地发了一条推:“有人愿意买我在Mojang的股份,让我过上正常的生活吗?我越来越讨厌做人们认为笃定正确的事,这不是我想要的生活节奏”。

事实上在过去一段时间中,他也确实淡出了Minecraft游戏的制作开发。在他的博客中写道:“我不是啥企业家,也不是CEO,我就是一个喜欢在 Twitter上表达自己真实观点的宅男程序员。我会离开Mojang并继续投入到Ludum Dares和一些其他小的web上的试验中。如果我又一不小心搞了个什么有大作潜力的东西,我没准就立刻踩刹车了。这不是钱的问题,而是我个人的精神洁癖”。

援引v2ex论坛网友un的翻译就是:“老子玩腻了,钱也赚够了,搞其他有趣的东西去咯”。

 

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