由怀念乔布斯想到的 – 我们如何寻找秘密与未知感(上)

 

 

最近大家经常怀念乔布斯,以及把现在的苹果公司和他在世时比较。想想大概有两个原因,首先是对iPhone5的不满让大批果粉呼唤乔布斯时代颠覆性创新的流失;其次有可能是老人家的忌日快到了,更让大家留恋这么一位不世出的人物。个人感觉,人们感慨的可能不仅是失去乔布斯,而是这种未知感与秘密的逐渐减少,以及平庸的逐渐蔓延。的确,能发现秘密的人是非常少的,本文也想讨论一个比较冷门的话题,那就是秘密与未知。是否一切大事都已经被做完,创业者只能关注垂直市场或者互相抄抄? 又是否还有许多未知领域值得探索,该向何方寻找未来的引爆点?

 

未知的没落

对于那些自称了解未知的事情的人,人们对这种人有着一个专门的称谓:先知。所有已知的文明都有过先知,不管是以赛亚,还是穆罕默德,不过他们大多来自古代,或者是科技不甚发达的时代。而近现代以后,这个概念大为褪色了,大家几乎不会再相信有什么人有能力去了解未知的事情或者未来。在科技领域,上一个被大家当作类似是先知的人是乔布斯,然而大家对于这样的人的感情是复杂的。不喜欢的人觉得他是在欺骗,喜欢的人则会把他神化,觉得他做的一切事情都是“神祇”,学不来,两者之间基本上没有中间地带。在乔以后,不少人认为苹果变平庸了,变得没有惊喜,和别人一样了。这是潜台词,深层意思是,先知不在了,秘密也不再有了。

我曾经不止一次身边的人们抱怨过想寻找真正的创新是多么难。尤其在于,只要某件事情成为一个真理,或者说获得成功,后知后觉的人们就会趋之若鹜,而不是反过来,可是到了这个时候再做同一件事情已经是让人生厌了。比如说,Paul Graham曾经说过,instagram火了以后,下一届YC的公司中准会出现上千个模仿它的产品,而这些公司毫无疑问都是要被筛掉的,因为它们没有意义也没有价值。

具体的讲,我们说的秘密指的是那些比较少有人关注然而又重要的领域。第二点非常关键,即某事必须是重要的,然而有没有多少人在关注的。比如说亚马逊雨林里的一些与世隔绝的部落,的确是知道的人不多,但也许他们也确实不太重要,所以说这个就不能叫秘密。

 

从地理发现说起

人们是从什么时候开始相信没有什么重要的秘密存在了呢? 这一切观点也许是从地理探索的完结开始的。时至今日,世界地图上基本上没有什么区域是真正空白的了,而假如一个人在18 世纪长大,世界上还有很多地方完全没有被探索。十九世纪曾是科幻小说的黄金时代 ,一个人从小就会听很多浪漫刺激的探险故事和传说,不管是海底两万里还是火地岛奇遇,如果他愿意,还可以去做一个探险家。不过,假如咱问一个现在的小孩子长大以后想做什么,几乎没有人会说要当探险家 – 不光中国不可能,全世界任何地方都不大可能。因为现在你基本上没办法当一个探险家了,那些活儿都被干完了。

很有意思的是,海洋到现在为止可能是唯一一个没怎么被太探索过的领域。世界的72%面积被海水覆盖,而90%的可栖息海洋则是深海 – 到现在全人类在那里的探险时间加起来不超过200小时,在地理上讲,这是最后的处女地带了。然而,想想看,也许人们的缺乏兴趣是有原因的。深海并没有什么特别有意思的东西,而且它也不像探索新大陆那样听起来有魔力。跟这个同理,知识的未知边界也在消亡,所以人们对新而且有意思的东西越来越悲观了。月球已经上过了,火星很多人觉得不可能去。至于物理和化学这些学科,可以探索吗? 悬,元素周期表看起来就是那样了,没啥再可发现的。

当然,我们对世界形成的一切无奈或者是满足的感觉,以前的人们都曾有过。开尔文勋爵在1900年时向全世界宣告说,物理学的大厦已经建成,后来的科学家们只要做些修修补补的工作就行了;大概是同一年美国的专利局局长也说,所有能发明的东西都被发明了。我们都知道这些说法是错的,而且大错特错,这一切都说明,也许最大的秘密就是:还有很多的秘密没有被发现。找不着容易的答案并不代表答案本身不存在 – 秘密是存在的,寻找它们既不简单但也不是不可能,只是很困难。

 

寻找秘密的方法

既然我们已经承认了,重要的秘密是存在的,而且是广泛存在的,下一个问题就是,我们应该问些怎样的问题来找到他们?

以前参加一个创业竞赛填表的时候曾经看到过这样一个问题,个人认为很有意思。这个问题是:“有没有这样一件事,你觉得他是真理,但是别人都觉得他是错的?”如果你觉得你对这个问题能想出一个好的答案,那有可能你就找到了一个秘密,因为秘密是比较反传统的、而且是不太受大多数人欢迎的真相。

咱们可以用公司的角度把这个问题重新表达一下,那这个问题就是:有什么伟大公司是别人没有在做的?假如你想不出好的答案,那可能就不应该去创业。比较这两个角度,只要世界上还剩下多少秘密,就有多少伟大的公司还没有被创立。简单的真相是已经被接受的常理,所有人都知道它;然后另外一端是那些基本上不可能搞明白的东西。比如说,物理学上的超弦理论,这个你基本上没办法用实验去验证它。这就不是秘密了,这是“谜”。所以大家还要注意不要钻牛角尖,分辨出哪些事情是很难,但是可以去做但是有潜在回报;而哪些事情则是肯定失败。

一个可以用来做参考的思考出发点是:来想一个一般大学里没有的专业。比如说,物理是一个所有真正的大学都有的真正的专业,所以咱们可以暂时不用考虑它。而物理的反面是什么呢? 随便举个例子说,有可能是营养学,很多一般大学没有营养学专业,这也许表明你可以从里面发现点东西?

 

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