一个Kickstarter产品的陨落

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myIDkey成功在Kickstarter上完成众筹目标已经将近一年半以前的事了,然而这个超过筹款目标三倍多的Kickstarter产品不仅没有完成发货,其母公司Arkami甚至已经因资金链断裂停止运营。直到如今,项目的支持者们还在Kickstarter的页面上留言发泄自己的愤怒。

即便是拿到现在来看,myIDkey看上去仍然是一个很不错的点子。myIDkey的外观很像一支带显示屏的U盘,在进行指纹认证后,你就可以通过语音搜索你需要使用的不同网站的密码,密码会显示在myIDkey自带的屏幕上,你还可以在iOS、Android和电脑上管理你的密码和文档。

这款可以帮助你记录密码的硬件产品在Kickstarter上线后,获得了47.3万美元的筹款。尽管这已经超过了Arkami最初筹款目标金额的三倍,但这笔钱再加上之后的A轮投资并没有帮助这家公司支撑到最后。

就像所有的Kickstarter项目一样,Arkami在发起众筹项目之前也已经有了一个原型。Arkami在发起众酬时对支持者说,他们已经完成了设计和专利的部分,也确定了生产厂家,只要达到筹款目标,他们就可以从2013年9月开始发货。

然而,一切并没有像他们承诺的那样进展顺利。在接下来的一年半里,几乎没有支持者收到myIDkey。极少数收到产品的支持者,拿到的也是存在按钮或屏幕失灵问题的残次品。

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(Arkami在向Kickstarter项目支持者寄送第一代产品之前,就已经把钱投入到第二代产品的研发中去了。)

延迟发货是造成第一批争论的原因。当时刚获得A轮180万美元投资的myIDkey对支持者的解释是,他们认为目前的产品原型并不够好,为了打造“更具革命性”的产品,他们开始重新设计产品,包括将处理器从A3换成了A5,更换了蓝牙型片和加密硬件,Arkami甚至还重新设计了硬件外观和操作系统。因此,除了点子还是那个点子外,这款产品从软件到硬件零部件都已经彻底换掉了。

尽管Arkami给出的理由是他们最终会提供更好的软硬件服务,但项目的支持者们并不买账,在当时就已经涌现大量负面评论。支持者们要求myIDkey维持小巧的功能特性,抗议因为产品设计更换造成的延迟发货。然而接下来的几个月,Arkami仍然在想尽办法为这款产品增加功能,比如支持通过指纹传感器滚动显示屏页面,而要做到这一点,他们不得不更换生产厂家。

新的产品设计带来的不仅仅是新功能,还有新bug。根据OC Register一名受邀体验的记者所述,新款myIDkey存在非常严重的缺陷,而此时,已经是2014年5月,超过了最初Arkami承诺的发货时间8个月了。如今,随着资金链断裂和公司停止运营,这个项目继续下去的可能性已经微乎其微了。

这个结果不管是对Arkami还是对这个项目的支持者来说,都是一场巨大的失败。“85%的创业公司会失败。”Arkami的CEO Benjamin Chen说。然而,尽管普通创业公司失败已经是一件稀松平常的事了,但对于一个Kickstarter项目而言,那四千位只是喜欢这个点子、想买这个产品的消费者想要听到的,绝对不是这么一个答案。

题图出处:Kickstarter

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