你可以去eBay拍下一个新物种的命名权

这个新物种是一种蛾子。长这样:

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在野外长这样:

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它的翼展大约1英寸(2.54厘米),所以是一种体型很小的蛾子。8年前,生物学家Eric H. Metzler在美国新墨西哥州发现了它,并确定为一种新物种。

迄今为止,Metzler已经发现了40种新的蛾子,并累计对600种蛾子进行分类。美国西部国家公园协会(Western National Parks Association)是一家非盈利性教育机构,致力于资助美国西部国家公园的研究,Metzler的研究就是由西部国家公园协会资助的。

Metzler想回报这家机构,于是想出了在eBay上拍卖这种全新的蛾子的命名权的方法,所得收入将捐给西部国家公园协会。

“我不是个有钱人,没有很多钱来做慈善,但这是一种可以给他们钱的方式,我用脑子帮助他们。”

赢得命名权的人可以给这种飞蛾起一个正式的名字,并最终被生物学界永久承认。另外,飞蛾的标本将被保留在华盛顿的史密森尼学会(Smithsonian Institution),命名者可以随时去参观自己的飞蛾。

需要注意的是,生物物种的命名遵循生物学家林奈的双名法,顾名思义,每个物种学名的由两个部分构成:属名和种名,而且两个名字都采用拉丁文,种名后面一般还可以加上命名人的名字和命名时间。这种飞蛾的属名是已经确定的,如果拍下命名权,你可以加一个响亮的名字,还能加上自己的名字,比如The Verge的记者Sam Byford就给飞蛾起名为Mothsareterrifyingus byforda(正在吓唬我们的飞蛾,byforda)。

其实,这样的名字是完全合规的。博物杂志曾经在微博上科普,科学家就给蝴蝶起过各种优美到玛丽苏的名字:最美紫蛱蝶(Sasakia pulcherrima)、金裳凤蝶 (Troides aeacus)浓紫彩灰蝶(Heliophorus ila),这可都是写在教科书里的正式学名。

拍卖从上周六开始,将持续一周时间,到10月23日结束。命名权的起拍价是250美元,现在,已经出现了50名竞价者,出价已经到了5100美元。

看起来,大家想为一种新物种命名的愿望是很强烈的。通过eBay这种新的尝试,物种保护机构既能获得收入,又让新物种获得了关注,真是一种两全其美的方法。

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