将制作30部动画的Netflix,究竟动了谁的奶酪?

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10月18日,有外媒报道称,Netflix预计将在2018年制作30部新动画。要知道,在2016年日本全年的动画产量为200余部,这样的内容规划对于日本动画行业来说,确实是不禁让外界感叹“有钱真的可以为所欲为”了。

按照外媒所透露的信息,这30部新动画的制作资金,将作为制作原创电视、电影作品计划投资80亿美元(约合530亿人民币)的一部分,Netflix希望这个计划能让其在2018年末拥有占整体原创影视作品50%的原创内容。

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Netflix如此大手笔的动画内容制作计划,显然会对日本动画行业产生巨大的冲击,而这30部新动画的上线,又将会造成怎样的影响,动了哪些人的“奶酪”呢?

从动画入手打开日本市场

2015年8月,Netflix正式进入日本市场。与一直秉承“Going it alone”的行事作风,Netflix在这次破天荒地与软银独家合作,消费者可以通过包括软银旗下的零售店、数码商城、网站等渠道来注册Netflix,并选择从650日元至1450日元不等的包月服务。

相比起其他视频网站,Netflix的商业模式非常独特。首先在收费政策方面,用户只需支付一定的费用即可随意收看Netflix中的所有内容,只包月,不包年。而在渠道方面,由于Netflix的播放源是流媒体,所以用户可以通过手机、平板电脑等设备方便地收看节目,打破了传统影视剧只能在电视上看到的传统。最后在内容方面,Netflix通常会像《纸牌屋》那样将所有的剧集一次性放出,用户也就不用陷入“追剧”的困扰了。

在进入日本市场后,Netflix首先上线了包括《圣斗士星矢》、《火影忍者》、《天使之翼》在内的大量日本经典动画作品。虽然其中也有《Fate/stay night [UBW]》、《进击的巨人》、《亚人》这样的当季热门动画,但是由于日本新番动画固有的更新和制作模式,即便是Netflix通过一些版权合作封堵了其他网络甚至线下播放渠道,这些当季热门动画仍然还是不符合Netflix对内容的一贯要求。

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2015年11月,Netflix的CEO Reed Hasting对外表示,他们有兴趣参与制作日式动画。

在接下来一年多的时间内,Netflix在2016年初宣布与日本知名动画制作公司Production.I.G合作,并将先后推出两部名为《人造人009:正义召唤》、《Perfect Bones》的科幻动画;2017年,Netflix宣布与东映合作,将共同推出动画电影《哥斯拉:怪兽行星》,以及《圣斗士星矢》的重制版动画;2017年7月,由美国动画公司Frederator Studios制作的日式动画《恶魔城》上线,获得了不少粉丝的一致好评……

除此之外,Netflix即将推出的动画作品,还有京都动画的《紫罗兰永恒花园》(2018年1月),骨头社的《A.I.C.O. -Incarnation-》(2018年春),DLE Inc.的《装刀凱》(2018年春),Production I.G的《B: The Beginning》(2018年春),以及LIDEN FILMS’制作的《Lost Song》(2018年内)等等。

我们可以预见的是,在未来很长一段时间内,Netflix所出品的动画将占据日本新番动画市场相当一部分的比例。

日本的“制作委员会”制度将受到冲击

由于Netflix针对的用户主要是有一定付费能力的年轻人,所以Netflix出品的动画在题材方面会更大胆、更垂直,精品内容出现的概率也会更高。而这些动画内容在上线之后获得的口碑也说明,Netflix在日本推出动画时所采取的策略确实是有所成效的。

Netflix在近期接受媒体采访时表示,该公司在日本的商业、内容经营策略,其实并不注重付费会员数量以及作品的播放量,而是更在意作品的观看时长。而对于日本动画的投资制作,Netflix奉行给钱交货的原则,不会过多干涉动画内容的具体操作,也会针对不同的作品给出适当的制作预算。

由于在Netflix上播出的原创作品都需要遵循独占和最速原则,所以Netflix在日本并没有使用“制作委员会”的商业模式,反而直接与动画制作公司进行合作,将原本制作委员会模式可能存在对内容以及利益分配的的冗长讨论直接摒弃。

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Netflix在投资日本动画内容的过程中,给制作公司的制作预算相当高,有传闻称,Netflix给动画制作公司开出的价格通常是行业报价的几倍到几十倍。对此Netflix方面表示,他们只会对播放量稳定且观众观看时间较长的动画作品才大额预算,其财务团队在动画企划初期就会进行严格的收益比计算,以此达到对动画制作预算的控制。

而在动画的衍生品开发方面,由于Netflix只要求能够拥有独播权,所以目前并不会参与,也不会重视这些动画作品后续,包括BD/DVD、衍生周边的版权二次利用。如何服务好其平台上的众多付费用户,显然才是Netflix在现阶段更为关心的事情,Netflix方面称,他们的创作目标并非是追求全球化,而是能够创作出让日本观众喜欢的高质量动画作品。

正是Netflix所采取的种种政策,让不少日本动画行业的从业者认为这将会改变行业的发展方向,甚至还有人将Netflix看作了日本动画行业的“救世主”。

从目前的发展趋势上看,Netflix这套商业模式的最终目的很有可能就是垄断,这势必将受到包括电视台在内的不少动画传统渠道的阻挠。毕竟即使是在美国本土,Netflix也曾遭遇过包括电视台、院线等传统内容渠道的抵制,这曾在2015年让Netflix的“网络影院同步计划”流产。

不过对于Netflix来说,这些来自传统内容渠道的抵制似乎并不用太过在意。根据Netflix最新公布的财报显示,该公司第三季度营收为29.85亿美元,净利润为1.30亿美元,全球付费用户总数达到1.04亿人,均保持着较为强劲的增长态势。

对中国视频网站及资本的影响

在日本动画行业中,除了Netflix之外,还有一股不可忽视的海外力量,那就是来自中国的各路视频网站和IP方。

与Netflix不同,中国的视频网站通常是以出资的方式进入到制作委员会,获得该作品包括海外独播权在内的一系列权益,从而完成与其他视频网站在动画内容方面的竞争。但由于Netflix在动画方面的巨大投入,中国的视频网站在引入这一部分优质内容的时候,往往只能从Netflix方面获得授权,比如2017年1月新番《小魔女学园》,就是b站从Netflix获得中国内地独播权的。

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不过在2017年4月,爱奇艺与Netflix达成了在影视剧、动画、纪录片、真人秀等领域的内容授权合作。这对于目前国内视频网站在动画内容引入方面形成的格局,可能会存在一定的影响。

此外,包括腾讯动漫、优酷土豆动漫等在内的IP方,目前也正在尝试通过出资的形式,让日本的动画制作团队参与到其动画内容的生产中来。Netflix在日本动画方面的持续高投入,势必也会影响到这些由中国主导的跨国IP项目,最终导致内容生产环节的成本上升。

在全球化的总体趋势下,美国、日本动画行业发生的一系列改变,对中国尚处于发展阶段的动画行业固然是存在不小的影响。但如何正确地应对这些在市场中发生的变化,无论是对日本还是中国的动画行业来说,或许就能寻求到进一步发展的突破口。

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