为什么大家都在分享冥王星图片?看完这组数字你就明白了

从昨天晚上到今早,朋友圈里有两件事最火,一是大家或许都已经知道的优衣库事件,另外一个就是冥王星了。美国宇航局的“新视野号”太空飞船在 7 月 14 日飞过了冥王星,并且传回了迄今为止最清晰的冥王星照片。

由于相比目前太阳系中的八大行星,冥王星距离地球最远——超过 40 亿公里,所以这也是一场颇费周折的飞行。接下来,我们就通过一组关键数字来了解一下为什么这么多人在为这张照片欢呼。

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历时 9 年,飞了 48 亿公里

新视野号探测器于 2006 年 1 月 19 号在美国佛罗里达州发射升空,它飞掠冥王星的时间是 2015 年 7 月 14 号。所以为了看清楚冥王星它已经在天空中漂浮了 9 年多,飞行了 48 亿公里。

传张照片回地球要四个半小时

48 亿公里是个什么概念呢?当新视野号探测器把拍摄的照片发回地球时,尽管以光速传输,这也需要四个半小时的时间。

1930 年的冥王星和 2015 年的冥王星

1930 年,当人们第一次发现冥王星时,它是下图这个样子的。

1930

2015 年,在新视野号探测器的镜头下,冥王星已经成这个样子了。

2015

新视野号探测器距离冥王星最近时也有约12875 公里

纵然历经九年,飞行了 48 亿公里,新视野号探测器还是只能远远的看一眼冥王星,因为两者最近的时候也有约 12875 公里的距离,大致相当于从纽约到孟买。在看着冥王星的时候,新视野号探测器还在以 14 公里每秒的速度飞行。

误差不到 12 厘米

虽然在太空中漂浮了这么久,但新视野号探测器最终抵达的地点距离预订地点的误差还不到 12 厘米。这个过程说起来简单——都是电脑程序在计算,但科学家们却要把太阳系各行星的引力、推进器的旋转力、疼瓷器电池热量产生的推力、太阳光照射产生的压力都要考虑进去。

在走访了冥王星之后,按照计划,从 2016-2020 年,新视野号探测器将在柯伊伯带中穿行,探测可能的近距离柯伊伯带天体。2029 年以后,新视野号探测器则会离开太阳系,探索更远的未知世界。

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