从为淘金者送“打井机”到送“输水管”,看B2D市场的新变化

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来自沙丘路(Sand Hill Road)和华尔街的钱还在硅谷四处流淌,长期保持个位数成员的“紧凑型”团队也越来越多,比起他们都很乐意去为工具和服务来帮助他们节省时间、提高效率。所以,各种以开发者为对象的创业公司也出现,并带来了一个新的名词,“B2D” (Business to Developers)。这类公司会针对开发者的需求提供服务,既包括把自己的技术打包成API接口或者离线SDK,也包括推出解决各种问题的“模块”或者工具。

这个领域当然不是新鲜事。早在去年年初,硅谷就曾有VC提出过这个概念,但是,随着整个创业生态和趋势的不断成熟完善,这个领域也开始了新一轮的自我进化。

比如说,在我最近聊过的几个项目里,最常听到的描述不再是强调自己可以解决多少复杂的问题或者可以提高多少开发效率,而是变成了“它非常的易用。”、“只需要添加简单的一行代码,就可以实现”、 “我们的用户是不仅仅是开发者,而是任何相关的人。”“即使不会编程,也可以使用。”

是的,这桩曾被形象地形容为“为淘金者送水”的服务正在发生有趣的变化。无论是从YCombinator毕业后就被迅速视为下一个Optimizely的Apptimize,还是最近大热、几次上到Crunchbase首页热词的Runnable,以及GMIC上颇受关注的来自日本的在线HTML5开发平台Monaca,他们无不把低门槛、易用性当成了自己的竞争优势之一。

在介绍自己的产品时,你不会再听到传统的B2D工具各种技术词汇,反而“直观”、“简单”、“实时”、“便利”成为了被重点Highlight的对象。和以前面向开发者的工具明显不同的是,最新出现的一批B2D创业公司们,开始把消费者市场主打的低门槛和易用性,作为自己最大的特色,带到这个曾经的专业领域市场上来。

Runnable团队就曾这么和我强调,他们提供的主要是代码集合和测试服务,听起来好像没什么大不了,既没有解决某一个开发难题,也没有开发出一个新的工具,最多也不过是为开发者们省去全网搜刮代码和阅读复杂说明文档的时间而已,但实际上,这个每日访问量都疯涨的网站,恰恰说明了易用性在B2D领域具有和消费者市场同等的重要性。

而衍生开来的是,把易用性做到极致后,有些B2D服务甚至已经开始超越开发者的范围,把用户对象拓展到了甚至不会编程的人。这些人往往介于普通消费者和企业用户之间,他们做相关的开发工作,但是他们也并不懂编程,或者说不喜欢编程。

比如移动应用A/B测试服务提供者Apptimize,瞄准的就是企业里的设计师与市场研究人员。创始人兼CEO Nancy Hua就多次向我强调,对他们来说,最主要的客户将不是开发者或者工程师,而是大企业的设计师们和市场研究人员,让他们可以在不懂代码的情况下,也可以对他们的应用做A/B测试。

而另外一个出自Y Combinator的Webflow,做的同样是帮助设计师避开代码这个门槛的事。它想帮助企业里的设计师们在不会编程的情况下通过拖拽与 CSS 类互动,设计在线响应式网页,而不需要去学习排版语言。

当然,无论是对于Apptimize或者Webflow来说,他们还没有完全实现真正的零门槛,稍微复杂点的操作仍然需要利用代码,但不止他们,还有越来也多的B2D项目也将这个“开发者群体中不懂代码的那些人”定位为了新的用户目标。这些工具努力将技术门槛降到最低,然后用做“消费市场”的方法来解决这些问题。

这些B2D企业可以像消费者企业一样去做市场营销和用户获取,又能像那些面向企业的公司一样有清晰的盈利模式和付费群体。虽然还在起步阶段,但是这一吸纳了B2C市场产品特点和B2B市场商业模式的新趋势,很有可能会成为下一个突破点,给整个产业带来新的变革。

也就是说,以送水为比,原来的B2D服务只能算是给淘金的创业者们送“打井机”,虽然提高了开发效率、但是仍然需要复杂的部署和技术支持,但是现在,开发者们要注意,真正便利的“输水管”,来了。

注:本文题图来自Shutterstock

 

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