在车库里用代码敲出一家10亿美元公司的日子已经一去不复返了

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车库创业是硅谷互联网公司独特的标志。谷歌、Facebook 等互联网巨头曾经都有过类似的创业经历。

在这两家公司发展初期,车库的含义并不仅仅是工作场所,而是一切奇迹发生的地方——创始团队足不出户就能创造出亿万人使用的互联网产品,而他们所需的工具仅仅是几台电脑已经高速的互联网络。

但是现在纯互联网的生意已经越来越难做,几乎所有互联网公司的业务都在往线下延伸。对创业者来说,下一个大市场也在于通过互联网更好的撬动线下产业。这就意味着一个网站或者一款应用本身已经不再重要,重要的是这款应用能提供何种服务——而很多服务并不是仅仅依靠几行代码就能解决的。

Airbnb 和 Uber 是两家现在最火的科技公司,他们的网站和手机应用都做的很好。但是如果没有大量的房源和司机,这两款应用做的再漂亮、交互做的再炫也没人会用。房源数量和司机数量,和代码都没有直接的关系。

这并不是说技术已经不再重要,技术仍然是上述两家公司的核心。但现在已经到了用互联网和技术去解决真实世界问题的时候了。而互联网创业也会越来越像普通的创业一样,互联网只是创业的工具之一,像是水、电一样的基础设施。

在刚刚结束的 TechCrunch Disrupt 旧金山大会创业大赛的前5强,有4家都是在用互联网的方式解决线下问题,比如家政服务、设备零部件维修和更换、跨国海运等。真正帮用户解决问题的是和他们合作的线下公司,互联网更多是扮演了渠道或者平台的作用。

这也正是互联网真正最有魅力的地方,通过和线下资源的结合,一个简单的应用就能完成不可思议的任务。创业者喜欢说“颠覆”,但很多时候互联网和传统行业并非对立关系,而是互联网帮助传统行业找到了更好的配置资源的方式。

不过对创业者来说,要解决真实世界的问题会比过去做一款应用更加困难,因为这不仅需要创业懂技术,还需要更强的线下能力:要么自己组建线下团队,要么找到合适的线下合作伙伴——这些也都不是在车库里就能完成的。

当然,做一家纯互联网公司并不是已经没有任何机会。SnapChat 和 WhatsApp 就是最好的反例。但除了这两家公司,似乎也很难再找到其他案例,甚至在线社交也在走向线下,比如陌陌做的到店通以及微信的公众服务号。

那么,其实这篇文章的标题也可以这样来理解:下一家10亿美元的互联网公司必然会是一家打通线上线下的创业公司。

题图来自 Wired

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