奥巴马想造Exaflop超级计算机,但他在任期间恐怕看不到了

设计台词:这电脑太慢了,给我来一台快点的……


根据奥巴马在美国时间本周三(2015年7月29日)发布的一项总统令,国防部DARPA、国家科学基金会和能源部将联合推出一项计划,推进百万兆级(Exascale)超级计算机的研发进度。

这项计划拥有一个特别宏伟的名字:“国家战略计算计划”(National Strategic Computing Initiative),简称NSCI。

目前,全世界最强大的超级计算机天河二号位于中国广州的中山大学广州超级计算中心内,每秒可以进行33.86千万亿次浮点运算(33.86 petaflops)。今年5月,这台超级计算机刚刚成功进行了3万亿粒子数中微子和暗物质的宇宙学数值模拟,据称揭示了宇宙大爆炸1600万年后至今约137一年的漫长演化进程。

排在天河二号后面的泰坦超级计算机位于美国能源部橡树岭国家实验室,计算速度高达每秒17.6千万亿次浮点运算(17.6 petaflops)

如果NSCI完成,新落成的超级计算机的计算速度,将达到天河二号的30倍甚至更高水平——也即,计算能力达到每秒百亿亿次浮点计算(exaflop)级别。

天河二号

天河二号

根据该计划,这台次世代超级计算机,为美国联邦调查局(FBI)、国立卫生研究院、国土安全部、国家海洋气象局和太空总署(NASA)等顶级机构所用。

干什么用?

比如,可以用来发现和开普勒-452b类似的宜居类地行星……

也可以用来更高效地寻找消失的MH-370客机——如果15年后它还没被找到的话……

也可以用它来监控全世界70亿人什么的……

听上去是台挺厉害的电脑!

obama-meme

可惜的是,在奥巴马的总统任职期间,恐怕他是看不到这台超级计算机的诞生了。根据总统令,NSCI将致力于在“接下来的15年内,在目前半导体技术已达到瓶颈(也即‘后摩尔定律时代’)的基础之上,找到建造百亿亿次超级计算机的可行方向”。

而根据美国宪法规定,他在白宫的椭圆形办公室(Oval Office)的高档皮质沙发椅上还能坐到2016年年底。

这条消息还有两个相关消息:

首先是阿里巴巴。7月30日下午,这家在美上市的中国互联网科技公司宣布,将和中科院合作,在上海建立一个研究量子计算的实验室

刚才也有提到,目前的传统计算架构已经达到瓶颈,近几年超级计算技术进步逐渐迟缓,大家都在研究新一代的计算架构,而量子计算是一个非常有前景的方向。阿里巴巴跟中科院的目标是在10-15年时间里,建造出新一代的量子计算机,号称计算速度比天河二号快百亿亿倍——不知道是不是真的。

其次是两家在目前超算领域都是领导品牌的公司:英特尔和克雷(Cray)。这两家公司在今年早些时候拿到了总额高达2亿美元的政府订单,致力于在2018年之前建造出一台180千万亿次浮点计算(180 petaflops)的超级计算机

听上去跟阿里巴巴的野心相比差了点——大约差了几百亿亿倍?

jackmaquiz

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