苹果该给下一代iPhone起个什么样的名字?

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每到这个时间段,关于新一代iPhone手机的命名总会引起人们的种种猜测。现在众人普遍的说法是,下一代iPhone将被称作iPhone 5S,沿袭之前的命名规则。而我则在想,无论这一代iPhone叫做iPhone 5S还是iPhone 6,请问下下一代iPhone怎么个叫法?是叫iPhone 6S还是叫iPhone 7?然后就这么一直顺下去?

显然这不是个长久之计。

曾在苹果公司担任顾问的Ken Segall日前撰文指出,苹果的下一代iPhone应该被称作iPhone 6,而非iPhone 5S。他直言不讳地表示“S”不能再继续用在iPhone的命名中,而且自始至终就不应该有,其中的始作俑者就是iPhone 4S。

Ken Segall认为,前三代苹果手机的命名是比较成功的,iPhone、iPhone 3G、iPhone 3GS,之间的两次迭代分别有“支持3G网络”和“更快的3G网络和运算速度”作为命名理由。而且iPhone 4也是很成功的一次命名,意谓第四代iPhone,见词知意。不过从第五代开始,就“乱”了——iPhone 4S。

iPhone 4S中的S显然是想继承3GS中的S之意,意思是上一代产品的升级,而非换代。但这样的命名明显会向消费者释放这样一个信号:这只是一个升级产品,买不买无所谓。因为S后缀的购买说服力显然不如5来得强劲。尽管iPhone 4S取得了巨大的成功,但这毕竟是苹果手机的初期几代,等以后迭代次数多了,S就会变得更加没有说服力——尤其是当手机参数堆积到一个极点,硬件配置很难有革命性突破时。

那么将于今年下半年发布的下一代iPhone采取什么样的命名比较合适?Ken Segall的观点是iPhone 6要好于iPhone 5S。

原因有三:

1)5S的意思是小幅度改进,而不是大幅升级。目前iPhone 5的市场表现完全不输给iPhone 4S,但它已经引起了人们对苹果创新能力的质疑。从外观设计到硬件配置,相比iPhone 4S,并没有革命性的改进,相反还因为做工的原因出现了“机体弯曲”、“掉漆”等质量问题。而HTC One、Lumia 920等机型从外观到配置都在赶超苹果。因此下一代iPhone必须要彻底解决低级质量问题,推出革命性改进,甚至颠覆上一代的外观。

2)iPhone 5S不好发音。如果说iPhone 4S读起来还比较顺口的话,那么你应该不会喜欢iPhone 5S的英文发音。5S在英文中由4个音节组成,而4S只有3个音节。你可以试着读读看,iPhone 5S这个词在英文中读起来非常拗口,我很难想象Tim Cook登台介绍时该怎么发音。

3)iPhone 5S不利于宣传设计。首先这个命名过于复杂,字母S的处理得当与否直接影响到iPhone海报与包装盒的整体感观。而且,5S不具有较强的可区分性,跟4S会产生一定程度的混淆。此外,数字5和字母S在形体上有些相似,看起来会有些别扭。试想一下,iPhone 4S的包装盒上,把4换成5,给人的感觉就像是山寨机。

相比之下,三星、诺基亚、HTC、LG等厂商对智能机的命名就要聪明许多。

比如Galaxy系列,其中比较出名的几个型号有如Galaxy S、S2、S3、Note、Nexus、S4以及刚推出Mega,这样的命名主要以某个相关意义的单词为名,便于理解和区分,同时便于消费者记忆。

而诺基亚的Lumia则是采取了数字序列的命名方式,这种命名其实跟GPU芯片的命名有些相似。

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那么智能机的命名规则应该注意哪些问题?我认为至少三点:

1)贴合机型特点。例如iPhone 3G、Galaxy Nexus,品牌名称+后缀说明的形式。而后缀主要是告诉消费者这部手机的属性或主要特色。每一部手机要想有竞争力,就得打出其与其他同价位机型所不同的特色、属性。所以,将该机器的属性标示在名字里是不错的推广方式。

2)能够区分前后代。这里的意思是,跟该品牌手机的前代、后代机型区分,让用户一听到某个名字,立刻就能联想到该机型的外观、配置级别以及发布年份。

3)易于发音和记忆。所有智能机种最令人形象深刻的莫过于iPhone这个名称,因为它直接嵌入了手机(Phone)这个单词。因此,iPhone+数字(字母)的组合非常便于记忆。同样,三星的Galaxy系列也具备这样的特性,虽然Galaxy跟手机没有什么关系,但这个词很常见,发音没有歧义,拼写也很简单,而且有一定的寓意。

不管下一代苹果手机是叫iPhone 5S还是叫iPhone 6,有一点可以肯定的是这个命名序列不会一直延续下去。当后面的数字大到一定程度,名字就会变得又俗又难听,不适合广告推广和文案设计。

iPhone不比Galaxy等手机,后者穷尽命名资源后,可以直接换个品牌,仍然是三星手机;同样Lumia后面的数字穷尽后,可以换上字母,比如现在的Lumia Asha。而iPhone就不一样了,它的意义直接可以跟“苹果手机”划等号。目前看来,还有“The iPhone”、“The New iPhone”这几个名字可以用在某一代升级幅度较大的iPhone身上。

之后iPhone的命名对于苹果手机的设计团队来说绝对是个很头痛的问题。上文提到的Ken Sagell是一个产品命名专家,而即使连他也不能理解iPhone 4S中的S到底是个什么意思。

他曾调侃道:当你要买一辆新车时,你希望买到的是2013款,而不是2012S款!

我认为有一个很好的命名解决方案:iPhone 以后的命名实际上可以用年份来标示,比如iPhone 2014。当然理解起来绝对不是“iPhone 2014”,而是“2014款iPhone”。

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