在线教育+“电子徽章” = 让学历证书见鬼去吧!

编者按:在线教育越来越受到人们的关注,而“电子徽章”的推出将使在线教育的可信度极大提高,甚至在可追溯性上“电子徽章”有传统教育认证体系不可比拟的优势,在线教育+“电子徽章”必将合力促进传统教育体系的极大变革。

原子力显微镜基础课程是由普渡大学设立的短期在线学习课程,期末考试成绩在60分以上的学生将收到一封包含附件的邮件,附件内容是一张青花圆环图片,圆环直径大约一英寸,表面压花是一张原子力显微镜图片,显微镜悬臂向光电二极管透射出一道镭射光线,科学家们就是通过这一光线来实现成图和测量微小(纳米级)物质大小等工作。

这幅图片就是传说中的“电子徽章”,它是一款新型电子证书,由包括普渡大学、卡内基梅隆大学、加州大学、史密森学会、英特尔以及迪斯尼皮克斯等组织在内的全球杰出教育机构和企业联合发起,目前Mozilla(他们的火狐浏览器大家一定很熟悉)基金会正在大举推广“电子徽章”。

虽然“电子徽章”仅仅是一张数字图片,但是它代表了持有者的相关知识与技能,此外,“电子徽章”还通过效仿电子游戏升级闯关机制提高了学生的积极性,同时也促进了教育制度本身。

越来越多的顶级大学开始提供免费或价格低廉的在线教育课程,每位用户都可以通过网络课程学习来提升自己,“电子徽章”也伴随着在线课程逐步推广开来。在线课程已经拥有数百万的学生注册量,而通过发展教育体系之外的机构认证, “电子徽章”将逐渐成为教育行业的规范标准,这也将首次对传统教育认证体系形成冲击。

学历认证的一个最重要功效就是展示持有人的知识技能水平,但学历和证书往往无法体现毕业生的真实情况,而且很多学生的学历证书都有“水分”,导致通过学历证书分辨学生水平变得愈来愈难。

Stack Overflow是一家拥有140万注册用户的互联网论坛,论坛用户通过回答计算机编程问题可以获得多种多样的徽章和声望点,有一些用户为了获得更多的徽章和提升声望点,不惜投入大量精力来编写程序和回答问题。Tomasz Nurkiewicz是一名软件工程师,他获得了Stack Overflow论坛“传奇人物”徽章,而论坛总共只有88人获得过这一徽章。Tomasz Nurkiewicz表示,“一些企业的人力资源在看到我的论坛荣誉徽章和声望点数后,纷纷向我抛来了橄榄枝,邀请我到他们的公司就职。”

目前,卡内基梅隆大学已经开放了机器人技术和计算机科学的在线课程,通过在线完成课程考核任务,学生可以获得“电子徽章”认证,该认证代表课程完成者有能力实现机器人操控设计以及控制机器人传感器,同时这也在一定程度上代表了学生的计算机编程水平。这看起来有点像大家熟悉的电子游戏升级闯关机制,玩家通过积累足够的游戏点数来获得更高的等级,并以此来争取得到更多的闯关机会。

凡是看到过一些青少年玩家专注于魔兽世界游戏的人都会认可电子奖励的巨大诱惑力。互联网世界最近流行着一个新的词语:“游戏化(Gamification)”,它代表一种通过诸如点数、等级或者徽章等游戏元素来吸引用户的产品或服务。卡内基梅隆大学科研人员发现将“电子徽章”机制整合进课程教授当中有助于激发学生积极性。“游戏化(Gamification)”甚至拓展到了实体教育机构当中。一些普渡大学的教授十分推崇“电子徽章”机制。

所有这一切都使非传统认证变得越来越有价值。未来高中生们可能会放弃攻读预科课程,转为直接学习在线课程,而后通过获得的电子徽章来申请大学入学资格。明年,Mozilla将与全美人力资源协会等组织机构联手,帮助企业招聘人员更加了解如何使用“电子徽章”。

当然,越有价值的东西越容易出现欺诈。电子徽章系统目前属于“开放”性质,任何人都可以创建徽章。那么,招聘人员如何确定哪些徽章是值得信任的呢?

学院和大学等教育机构在信誉度上比较有保障,属于有资格颁发电子徽章的组织。像史密斯学会和美国海洋暨大气总署等权威机构也有能力保证电子徽章的含金量。Mozilla“电子徽章”推广计划的设计团队将以一条电子徽章设计颁布原则为标准来推出“电子徽章”,那就是“元数据”。

正如附带GPS功能的智能手机拍摄的图片包含经纬度信息一样,“电子徽章”也包含徽章出处信息。例如,卡内基梅隆大学推出的“Cortex原理高级编程二级”徽章中包含徽章颁发日期、名称、类别、徽章颁发老师的组织附属机构、学生最终得分以及考试题目链接等信息。

通过“元数据”准则,“电子徽章”便可以有效、真实地反应持有人的成绩、实习经历和参与项目等内容。“电子徽章”就像是将你的所有履历认证整合到一个“群组”当中,非常方便。Mozilla已经创建了一家可以整合和保存不同认证源“电子徽章”的网站。

Mozilla是在上世界九十年代与微软IE浏览器打响市场大战的著名浏览器厂商Netscape轰然倒下之后诞生的。一组Netscape编程团队对于浏览器市场被IT巨头微软一家所霸占感到不爽,因此决定打造出一款开源、小巧、高速的浏览器Firefox,IE浏览器的市场份额也因此而受到严重影响。

Mozilla也是以同样的态度看待“电子徽章”领域,Mozilla高级主管Erin Knight称,“浏览器是我们决定打破垄断格局的首次尝试,而学历授权则被教育机构垄断,学生必须按照规定的路线来获得学历认证。现如今,我们决定改变这一格局,将学历认证‘开源’。”

如果“电子徽章”系统成功打入认证市场,它将撼动高等教育产业的经济根基,极大地降低教育认证成本,普渡大学对本国学生的实体认证价格为1050美元,而电子徽章认证的要价为30美元。

近期Mozilla方面正在和网络公开课程供应方商谈合作事宜,顶级大学在不影响其经济效益的前提下将提供低价在线课程,而一些不知名学校只能继续为其不断攀升的学费来苦苦辩护。

待“电子徽章”系统全面实行后,相信人们一定会改变对传统教育认证体系的看法,而这也必将极大促进教育界的变革。

via NYT

 

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