众筹网站爆发的真正原因:除了钱,还能筹到点别的

“众筹”的概念绝对不新鲜,温州人做生意自古就是凑份子抱团作战;网上众筹平台的诞生也不是近一两年的事,大概08年在美国就已露头角(比如Indiegogo)。但是今年,2012年应该算是“众筹”和“众筹平台”作为一个新兴产业爆发的一个拐点。4月5号奥巴马签署的JOBS法案为创业者和创业公司带来了更多的可能性和法律保障,同时也让每一个平常人都能以合法投资者和支持者的身份参与到新兴项目中去。

创意电子手表项目Pebble Watch就在5月创造了目前众筹平台上的最高纪录——发布28小时内筹得1百万美金,1个月时间内得到近7万人的支持筹得1千万美金。这个数额是Pebble团队预期的100倍,创始人Eric Migicovsky和他最初的5人团队仅仅为Pebble Watch项目在Kickstarter上设了10万美金的目标。

但我思考的是,这个项目在筹得梦幻数额的同时还筹到了什么?有没有跟1千万美金同等重要甚至是更有价值的东西?

筹到了一份关于消费者与市场的数据报告

Pebble Watch对自己的定义是“第一个为21世纪创造的手表”,它的表盘设计和颜色搭配、软件应用和功能组合都可以由消费者定制,通过蓝牙4.0连接iPhone和Android手机,在黑白的E-Paper屏幕上提示手机上的信息,包括短信、来电、邮件、日程、社交媒体信息、天气预报,乃至各种实用数据管控(比如音乐、健身等,可由App扩展)。Eric对于这个创意的初衷是,“为什么我就不能只是简单地低头看看手腕就能决定到底需不需要掏出包里的手机?”但消费者究竟会不会为创始人和团队的想法买单没有人能确定,即同所有的创意或者初创想法一样,没有投入到市场前,所有对于产品意义、市场前景和消费者群体的设想都是架空的。而众筹平台似乎给了Pebble Watch这样的项目一个整合平台,既是发布、宣传、推广的平台,又是收集潜在消费者和市场数据的工具。Pebble Watch还未真正发布,就已经手握近7万“准”消费者的邮箱、个人信息等数据,进而可以在正式发布前根据消费者的反馈对产品不断进行完善并对7万消费者统筹运作,在发布之后根据数据分析进一步准确找到目标消费群体的位置,在7万消费者的基础上快速扩大市场覆盖面。

 

筹到了投资人的信心

通过众筹平台筹集资金绝对不是Pebble Watch这样的项目的终极目标,更有力的风险投资支持才是其规模化发展的关键。而在投资人需要更多数据和实际市场表现来支撑的时候,众筹平台为他们筹到了信心。2009年刚开始做的时候,Eric曾生产了1500只第一代Pebble手表,并在去年通过Y Combinator获得了一些天使投资,但是并没有风投愿意支持Pebble Watch,于是Eric想到了求助于Kickstarter。而现在,谁还会忽视Pebble Watch这样能在一个月时间内筹得1千万美金的项目?视频游戏公司Double Fine的副总裁Justin Bailey在分享他使用众筹平台的经验时就提到说,他现在遇到的几乎每一个天使投资人都会建议初创项目先去kickstarter上面试试,是骡子是马先得拉出来遛遛

2011年整个全球众筹平台为各种初创项目募集了12亿美元,有人对于今年规模的估计是32亿美元,若是平摊到每个美国人头上即相当于每一个人为众筹项目投资了10美元。而这10美元不仅代表的是募集资金本身的大小,还映射出众筹行为背后更交错更有价值的信息。

 

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