冥王星的大气竟然是蓝色的!

这里有几张本周你不可错过的太空照片。

尽管人们总是喜新厌旧,踹了冥王星之后,我们貌似又发现一个新的“九号行星”。冥王星可不想人们就这么忘了他。

本周末,NASA根据“新视野号”探测器上搭载的拉尔夫/线性标准具象光谱阵列仪(LEISA)收集的数据,合成并发布了第一张红外光波段的冥王星照片。

在这张照片中,后方的太阳照亮了冥王星那朦胧的大气层。围绕着冥王星的蓝色圆环是阳光散射大气颗粒所致。科学家们相信,当太阳光照射甲烷和氮气时,便会形成一些特殊的分子,它们就是冥王星大气中多层蓝色烟雾的主要成分。

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虽然这照片的像素毛糙得吓人,可要知道它拍摄的时间为2015年7月14日,当时“新视野号”距离冥王星 180000 公里,距离地球 48 亿公里。这是人类肉体无法到达的极限,感谢那些为太空探索而不懈努力的人们,冥王星那笨拙而伶俐的形象才能像现在这般,跃然于你我的屏幕之前。LEISA 会在未来返回地球时,给冥王星补拍一张,以弥补图片下方缺失的部分。

NASA从当天LEISA搜集到的数据还做了下面这张水冰浓度分布图,冥王星的表面有着比之前认为更多的水冰覆盖。

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美中不足的是,目前的技术无法准确识别地壳表面覆盖的是单纯的水冰(或甲烷冰),还是二者的混合。

此外,那个在火星调皮捣蛋的宝宝“好奇心号”探测车昨天也发了一张照片——从纳米比亚沙丘拍摄的自拍照,随后,他还上传了一个360度全景视频,你只需进入其Facebook的页面,滚动鼠标,即可体验身处《火星救援》那片红色荒漠的场景。

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图片均来自:NASA

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