500美元售价的3D打印机Portabee:它能否颠覆3D打印市场?

和个人汽车、个人电脑这些产业变革的进程一样,3D打印发展的开端自然也是从高端机型、小规模发烧友开始,大众消费者专业操作技术的匮乏和机器的高造价是这一时期发展的主要障碍。不过对于3D打印来说,这一点可能会很快发生改变。Portabee公司前不久发布了自己的新品3D打印机,在价格、便携性等多个方面均有亮点,可谓是打破了3D打印机市场现在的僵局。

 

  • 售价500美元,同行一半都不到

Portabee的业务经理Daniel Warner在VB的采访中说:“我们讲了很多关于3D打印的概念,什么革命啊之类的,我觉得这些都很好,不过他需要一个最基本的条件,就是要有人买。现在市面上的这些没有一家的价钱是有竞争力的。”

他说的有些道理。3D打印这个概念在火了好几年以后,现在大家最关心的就是如何把概念转化为产品,如何让消费者去购买,而这里的最大一个关卡就是价钱。目前为止市场上最大的明星是MakerBot Replicator 2. 售价2000美元,在此之前所有可以进行足够复杂的项目的3D打印机售价都在5000美元以上.

不过,即使2000美元的价钱已经是一个显著的进步,他离真正的普通用户爱好者还是差了些距离,这就是Portabee为什么会推出这款到现在为止的最低价打印机。客观地说,Portabee这款机器的性能并不出众,估计也得不了什么奖 – 但是,如果价钱高到没人买的话,有那些指标又有什么用呢?

 

  • 形状小巧,誓做3D打印机中的“笔记本电脑”

Portabee的第二个特点是它的大小和可携带性。目前市面上存在的其它型号基本上都是微波炉一样大小,Portabee再次打破了这个规矩。他仅仅重6.2磅,并且可以折叠,让人们放进一个盒子里携带。而Warner在对于这点的评论上也出惊人之语:“现在其他的3D打印机都是台式机,而我们所打造的是第一款笔记本”

当然,既然它的体积小,可以“打印”出的物体大小自然也就有比较严重的限制。Portabee现在只能打印出12厘米见方大小的物件,比一个杯子略大,这点比高端机型Replicator 2是少了不少,后者可以可以打印的最大维度是:28.5厘米 × 15.3厘米 × 15.5厘米。除此之外,它每次只能打印一个颜色的材料。说实在,我觉得“做3D打印机中的笔记本”的想法是好的,只不过他们实现的方法并不是“让笔记本像电脑一样工作”,而是靠着减成本、砍功能而得到一款“试玩版”机器,它顶多算是一个功能非常基础的笔记本,或者算是文曲星吧。当然,Portabee的制造者们确实一开始就没想着去做一个有完全功能的3D打印机,他们的出发点就是以最低的成本,让所有的菜鸟用户们都能感觉一下3D打印怎么回事,没打算做的更复杂,确实是一款“试玩版。”

 

 

  • 包装简陋,为了极简主义不惜抛弃外壳

Portabee的最后一个突出特点是没有包装外壳,看起来就是一堆支架和电线的组合。除了美观问题不合格以外(看上去不像一台机器,而像一个还没完成的实验项目),这还不利于保护它的电路结构,除非这台机器一直放在一个固定的实验室里,否则他几乎肯定是会发生触碰。Warner对此的解释是,他们追求极简主义,并想追求工程上的高效率:“我们也看到了很多别的设计,即试图用包装或者盒子把机器的轴包裹起来,不过这确实让这台机器变得更大了。”说实在,这倒像极了个人电脑发明早期那些电线、芯片全露在外面、简单的组装在一起的形象。要是酷爱设计外壳的乔布斯看到了,可能会有不同意见…

最后放一段Portabee打印机工作的演示视频给大家欣赏。对于这款产品的前景,我并不敢太乐观,但依然觉得很值得继续关注。价钱很显然是3D打印机的一个瓶颈,但最后的终结者是以纯价格战获胜还是像当年的Macintosh一样以做出最棒的产品为准心依然是很大的变数。不过有一点是很明显的,当Portabee 已经推出了500美元的打印机,别人应该也很快就坐不住了。

 

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