定制一个完全属于你的手机要多少步?Project Ara的答案是三步

“定制一个完全属于你的手机要多少步?”

“三步。第一步,选择你喜欢的模块,第二,把他们组装到一起,第三,开机。”

如果Google的Project Ara计划能够顺利实施,这就不再会是一个段子,而会是现实。也许你对这个名词有点熟悉,它就是Google转手把摩托罗拉移动卖给联想后,唯一保存下来的业务。

简单来说,“Project Ara”是一项让任何人都能用模块和组件来组装定制手机的计划。不妨把它想象成是手机版的乐高积木,或者实体版的Apps。它由两部分组成,一是框架,是Google自己设计的机框;二是功能模块,它几乎可以是现在手机上见到的任何东西,电池、传感器、摄像头、处理器、通讯模块等,这些Google将向第三方商家和开发者开放。你需要什么功能,就订购什么元器件模块,商家再按照你喜欢的设计,用3D打印机打印出外壳包好那些模块,然后咔擦一下,装到框架上,就这样形成一部手机。

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这个概念一推出,便受到了很多人的欢迎。但是和Google其他很酷的产品,比如Google Glass不一样,Project Ara不会长期停留在概念产品的阶段,而是想要尽快走到人们的生活中来。今天在Google总部所在地Moutain View举行的开发者大会上,Project Ara的项目负责人Paul Eremenko就公布了最新的时间表:预计2015年1月,这款产品将就问世,成本价(非售价)约为50美元。当然,Google也有计划推出成本价在500美元的高端机型。

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图片来自Engadget

明年1月,听起来已经近的很了。但是先别激动,起码在现在,Project Ara还远不到半成品的阶段。最明显的就在于,Project Ara支持Android,但Android尚未支持模块化手机运行的必备驱动程序。不过,正如Eremenko开玩笑所称,幸好他们属于Google,这个问题预计将在今年12月得到解决,届时Android将推出相关的驱动程序。

除去软件,硬件上也有一些待解决的问题。比如,在大会现场,Eremenko用来展示的原型机就没有按照设想的用磁铁把各个模块吸附到一起,而是用了小夹子,电源总线的问题也没有得到解决,更夸张的,今天的原型机屏幕都有些裂了——不过,也许到了明年,就可以直接换一块了。这不正是模块化手机最大的好处么?

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图片来自Engadget

更成熟的原型机计划在9月推出。按照他们的说法,Project Ara在今年7月和9月还将再举行两场开发者大会,11月可以完成零部件的市场支持和监管机构认证,甚至还有运营商合作,配套的3D打印机也会在8月推出第一版,在2015年1月推出第二版。等到明年4月,Eremenko所负责的研发部分就将告一段落,剩下的更多交给市场,比如吸引更多的第三方开发者和制造商去设计组件,完成商业上的进化。

Eremenko在大会上也给出了一些细节,比如明年一月推出的首款Project Ara模块化智能手机将是灰色——听起来有点让人失望,因为此前在展示的时候,他多半用的是红色或者其他鲜艳的颜色,但是他有自己的理由:有了3D打印机,定制各种模块外壳将变得非常简单,官方单调无聊的灰色反而会更加激起用户进行个性化定制的兴趣。

在今天的开发者大会之前,Google已经发布了Project Ara的开发者套件(MDK),里面涵盖了大、中、小三种尺寸。每一种尺寸的大小由框架决定,但默认框架里都只有一个通讯模块和一个电池,其他的全部由外部模块提供。这次大会上,Eremenko展示的就是一个中等大小的原型机,大小和三星的Galaxy S5类似,里面可以塞入10个部件。

尽管模块将全部交由第三方来制造出售,但是Google仍将成立一个专门的电商网站,你可以在上面购买各种样的模块,就像在Google Play上购买各种应用一样。而对于开发者来说,只要你可以实现,一个模块就可以支持尽可能多的功能,甚至再在模块内加上一个微型电池,专门给这个模块供电。

Eremenko在大会现场也回答了一些问题。比如他们会和东芝以及“另外一个制造商”合作,先生产很多台给开发者使用;另外,他们在考虑全新的商业模式。至于和运营商的合作,Eremenko称,他们还没有开始和运营商洽谈这件事,因为它的目标是瞄准全球,但是运营商在各个地方差别很大,而且,在Project Ara的手机里,运营商的SIM卡同样是被定制的一部分,如果你想,完全可以卸掉这个模块。

由于它的寿命达到五六年,而且升级换代只要能更新最新模块就行,不再需要换掉整台手机。Project Ara对消费习惯的改变是显而易见的,而它的低价也显示了他们要完全颠覆智能手机这一市场的决心。更让人激动的是,Project Ara将在垂直领域发挥巨大潜力。很容易看到的是,只需要相应的模块,它完全可以从手机的形态变身为一台小型仪器。

现场的一个开发者显然也想到了这一点,他问Eremenko,为什么不把它设计成可穿戴设备。Eremenko的回答很有意思,他说,“在早期,我们还是想专注,所以智能手机是最好的方案。但是在以后,开发者完全可以发挥创造力决定它是什么样。”

注:题图来自Engadget

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