或许智能硬件这么做才不鸡肋:给孩子用的 AR 玩具

每隔一段时间,总有人包括我在内会回光返照般跳将出来感慨于科技的无孔不入,尤其是带有各色屏幕的消费电子产品在生活中疯狂而百无禁忌的入侵,自控力不足的孩子们该如何自处。伴随着我们自身从放任自流到习以为常而不自知,早已无暇关注孩子们的处境了。

与其抱守着前朝遗老的心态半推半就,埋怨孩子对平板电脑、智能手机等科技玩物的沉迷,不如思考如何让现有的产品更恰如其分地融入孩子的成长过程中。这也是葡萄科技首席产品官(CPO)盛晓峰的想法,“科技应该从孩子的需求出发,用最自然的方式陪伴孩子的成长——科技陪伴成长。

今天,葡萄科技发布了四款搭配 iPad 使用的 AR 类儿童游戏产品,麦斯丝、涂涂世界、Hello 编程和哈尼海洋。名字都有些抽象,不过它们一个共同点是利用了增强现实技术,辅以相应的手办硬件产品,教给孩子数学、色彩、形体结构甚至是编程相关的知识。这也是近年来儿童教育类的科技智能硬件产品中有趣且有用的尝试。

从原理上来看,葡萄科技的这几款产品并不复杂,主要利用的是图像识别、动作捕捉等技术,通过相应的 app 利用 iPad 自带摄像头识别手办物件的图形、色彩、形状信息,然后在屏幕上渲染生成 3D 图像,并且会随着手办移动,一些运行 Android 系统的手机在原生相机中就自带了类似的功能。这种虚拟和实景结合技术也就是常说的 AR(增强现实)。

|下面分别来看下新发布的这几款产品:

麦斯丝

麦斯丝

麦斯丝(math)数学,把原本枯燥的数学变得更加有趣,培养孩子的数理逻辑(要是我小时候就有这款产品的话,我也不至于被数学折腾地死去活来,终究烙印为童年不堪回首的梦魇)现场演示的是 10 位数加法,app 中,10 被赋予了一个比个位数更硕大的蚂蚁卡通形象。在孩子完成一个关卡或游戏之后,家长端会收到关于游戏、学习进度的提醒通知。

涂涂世界,关于绘画和色彩想象力的产品,教会孩子使用不同的绘画手法绘制七大洲共 18 个著名地标,同时用 AR 技术在屏幕端还原建筑的 3D 图像。另外在绘画的过程中,客户端会同步普及关于建筑地标的历史知识。

Hello 编程

Hello 编程

Hello 编程,可以培养孩子前进、转弯、跳跃、条件语句、循环语句,甚至编程语句之间的嵌套。同样是利用摄像头来识别代表不同编程符号的手办模块,在游戏的过程中伴随有动画、音效的鼓励、提示等等,更加形象化。

哈泥海洋是一款关于形体结构认知的橡皮泥游戏,场景设置在海洋世界,按照提示使用橡皮泥制作小鱼的形象。制作完毕之后放在摄像头位置进行识别,屏幕上便会据此生成一个虚拟的鱼形象,颜色也与橡皮泥制作的实物一致。

而对于孩子在上面这些游戏中的进度、学习表现,父母可以通过“葡萄纬度”客户端 app 来跟踪查看。上面这四款产品单个售价 199 元,适合 3~12 岁的儿童使用,销售渠道和之前的三款产品一样,集中在淘宝官网京东还有微店。

哈尼海洋

哈尼海洋

盛晓峰在发布会现场表示,葡萄科技的产品因为是面向儿童,在材料和硬件设计上比较考究,毕竟会涉及到人身的安全问题,另外玩具的包装采用了模块化的收纳盒,可以容易融入现代的家居设计。

我在刚入场的时候试玩了葡萄科技年前发布的一款产品,“旋转吧!魔方”,是一个教给孩子破解魔方,培养空间立体感的小应用。首先要保证魔方是打乱的,然后按照提示依次把以各颜色为中心的面对准摄像头进行记录,系统会生成一套破解的方法,之后根据屏幕上的提示进行旋转,最终还原魔方。

旋转吧!魔方

旋转吧!魔方

体验过程中,魔方的顺滑程度出乎意料,并不是仓促赶工的产品。通过一个比指甲稍大一些的反光镜配件把桌面的影像投射到 iPad 前置摄像头后进行识别,除了魔方外,并不需要额外的配件。相比较不胜其烦的各类浮夸的智能硬件产品,给儿童用的这几款用处要大得多。孩子们成长的环境和我们小时候已经迥然不同,他们是互联网的原住民,与世界交互的方式也发生着变化,你不能将科技产品与他们完全隔绝开,而且这么做也并不现实。

putaokeji-child-AR-VR-wanju-ipad PingWest photo by Hao Ying-2

iPad 顶部的反光镜配件

问及团队的投融资情况,葡萄科技的首席产品官盛晓峰,以及市场副总裁吴波都三缄其口,仅表示团队目前并不需要外部投资,“并不缺钱”,不希望因为外部资本的介入干预到既有的规划。团队方面,公司组建于 2014 年年底,现在已经拥有 300 余人。其中盛晓峰早前在英特尔曾担任高级设计工程师,参与教育类平板的研发吴波则参与了“携程在手,说走就走”的宣传策划(虽然实际上,风口浪尖的携程并不能说走就走)。

根据 PingWest 品玩获得的消息,葡萄科技的愿景或者说是野心远不止于儿童类的智能玩具,它只是一个开始,同步还在布局影视、线下乐园、亲子社区等等。盛晓峰透露今年(2016 年)会根据现有的 IP 资源打造一套 52 集的儿童动画片,全新设计的儿童用智能平板产品也会在 8 月份发布。

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