美国科技界权力最大华人高管,却因为一件“小”事离职了

陆奇(Qi Lu),微软公司以及整个美国科技行业地位最高的华人高管之一,因为身体健康原因即将离职。

一名微软发言人向 PingWest 品玩表示无法确认陆奇离职的消息。

离职消息中提到的“身体健康原因”,实为陆奇数月前遭遇的一次自行车车祸。今年 4 月的微软 Build 大会上陆奇接受 PingWest品玩采访时简要透露了这一事故。当时陆奇称自己腿部受伤,如果确实因伤无法继续工作,可能说明伤情有所加剧。

陆奇是有史以来在美国科技行业取得职位最高的华人高管之一:正式离职前,他和 2013 年升任微软全球执行副总裁的沈向洋(Harry Shum)同一职级,直接向微软 CEO 萨特亚·纳德拉汇报。他是微软管理产品业务条线最多的高管,负责三大事业群之一的应用与服务集团(ASG),管理 Office、Office 365、SharePoint、Exchange、Yammer、Skype、Lync、MSN、广告平台和必应搜索等大小产品。在此之前,陆奇的头衔是微软公司架构调整前的在线业务(OSD)部门总裁,负责搜索和在线广告等业务线。

加入微软后,陆奇成为了这家曾经的老牌软件公司近年来几次重要转型、发布重要新产品的背后功臣。最重要的两个:

首先,陆奇主导了必应搜索的开发,使这款搜索引擎成了微软与 Google 抗衡的重要工具。必应搜索对微软来说意义重大,曾经借力苹果与 Google 之间的对抗成为了 iOS 操作系统的默认搜索引擎。不仅如此,必应搜索还是微软基于深度学习的人工智能系统的基石,为 Cortana 和小冰等产品提供了海量的全网数据进行训练。

其次,陆奇坚持微软 CEO 萨特亚·纳德拉上任时提出的移动为先云为先的战略,主导微软原来以软件形态存在的产品向云端转型。比如 Office,现在更为人熟知的身份是订阅收费式服务 Office 365,整合了云存储、企业通讯和多端协同能力,功能强大,成为了微软有史以来用户增长速度最快的产品以及财报里的现金牛。

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陆奇 1961 年 9 月 3 日出生于上海,由于早年父母受迫害,被送到江苏乡下和祖父母生活。他后来就读于复旦大学计算机系,先后获得学士和硕士学位,并留校任教。有次,陆奇参加卡耐基梅隆大学艾德蒙·M·克拉克的讲座,提出的问题给后者留下了深刻印象。克拉克要求阅读陆奇的论文,之后决定资助他来美国深造,甚至还为他免去了当时 45 美元的申请费。1992 年,陆奇成功前往卡耐基梅隆大学留学,师从克拉克教授,并于 1996 年获得计算机科学博士学位。克拉克在 2007 年获颁计算机科学行业的奥斯卡——图灵奖。

96-98 年,陆奇曾供职于 IBM 研究实验室。据传因饭桌上的一次精彩演说,在场的雅虎技术主管邀请他加入雅虎公司。陆奇在雅虎工作直至 2008 年,离职之前担任雅虎搜索和广告技术事业群的执行副总裁,管理超过 3000 名员工。

2008 年,时任微软全球资深副总裁的沈向洋,向创始人之一,时任微软 CEO 并代理 OSD 的史蒂夫·鲍尔默介绍了陆奇。鲍尔默十分看好陆奇,在圣何塞约谈了陆奇并向他发出入职邀请。除了看重他的管理才能和技术积累以外,当时微软收购雅虎失败,鲍尔默也有摆雅虎一道的想法。

加盟微软后,陆奇和沈向洋一起推动了必应搜索的成功开发和面市。微软亚洲互联网工程院院长王永东曾透露,陆奇的到来加快了微软产品迭代的速度,并打破了工程师/业务团队之间的界限。陆奇还推动微软业务部门和曾经由沈向洋领衔的研究部门加深合作,使得微软从软件公司转变成了一家产学研相互带动的科研型公司

鲍尔默评价陆奇“集资深专业技术知识、出色的领导能力和广泛的商业知识于一身,在业界是非常罕见的奇才。”

陆奇接受 PingWest品玩采访。他喜欢身着 T恤出席公开场合。

陆奇接受 PingWest品玩采访。他喜欢身着 T 恤出席公开场合。

在陆奇的主导下,必应搜索和 Windows 及其他不同层面和平台的产品进行了结合,而这个趋势也带来了一些新产品的诞生,比如语音助手 Cortana 和人工智能聊天机器人小冰。2016 年的 Build 开发者大会,陆奇是微软“对话即平台”技术战略的主讲人。在打造了搜索引擎和 Office 365 之后,陆奇又把心思放到了怎样把聊天软件变成操作系统——这个 Facebook 和 Google 都有所企图,微软公司既熟悉又陌生的战略上。

在陆奇离职之后,这一战略能否继续下去,仍需观察。接替陆奇领导的将会是印度裔高管,负责 Office 365 业务的拉杰什·贾(Rajesh Jha)。贾在互联网上可以查到的职称为微软企业副总裁(CVP),他的 LinkedIn 账户显示为全球执行副总裁(EVP),和陆奇、沈向洋同级,但他的资料并没有出现在微软官网资深高管的名单中。

几乎在陆奇离职消息传出的同时,微软正式宣布成立第四个大事业集团人工智能和研究(AI and Research Group),由沈向洋领导,原 ASG 的必应搜索、Cortana/小冰等并入该事业集团。

 

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之前,微软业务可以比作“三驾马车”,由三位 EVP管理:应用服务的陆奇、企业和云的格思里(Scott Guthrie)以及 Windows 和设备的泰瑞·迈尔森(Terry Myerson)。

陆奇手中的接力棒,交给沈向洋了。

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