QingCloud在“私有云”下的创业机会:吃掉IBM、思科们手中的肉

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众所周知的是,亚马逊的AWSAmazon Web Services)是一头全球范围内的云计算巨兽。得益于AWS,无数中小企业能够以极为低廉的价格获得基础IT服务,从运算、存储、应用、管理……等等众多开销和运维工作中解脱出来,实现低成本起飞。2013年,全世界云计算服务市场(包括IaaSPaaSSaaS)的规模为1700亿美元,行业内的初创公司更是不胜枚举。在这一年,AWS的营收达到32亿美元,亚马逊的CEO Jeff Bezos甚至称,它在未来将会成为亚马逊最大的一部分业务。

然而,当中小规模的公司成长为大型企业,它们中的不少便会开始从公有云服务中渐渐抽身出来,尤其是对于许多远离互联网和IT技术的传统企业来说,这些本质上主要还是虚拟服务器(VPS)的服务几乎从来就不是它们的选择。这是因为,那些只能提供弹性计算和存储等简单功能的公有云,远远不能满足大型企业IT系统部署所需要的安全和稳定的需求,自行向IBM、华为、思科等传统IT硬件厂商采购服务器、网络和存储设备搭建IT系统,至今仍是传统企业的主流做法。即使2010年左右企业虚拟化浪潮盛行,大型企业们开始拥抱虚拟化,它们对将整个IT系统交给云服务商托管仍心有余悸。

但实际上,整个企业级IT系统的虚拟化趋势已经显露出萌芽:在公有云解决了要求较低的中小企业的IT基础设施虚拟之后,针对大企业IT系统的全面虚拟化也已经不可避免——2009年,亚马逊为AWS推出了针对大型企业的VPC(虚拟私有云服务)功能,在公有云的基础上隔离出私有云区域,以满足大型企业对于安全的需求。2013年年初,AWS接到了美国中情局的高达6亿美元的VPC采购订单。Google也发布了GCEGoogle Computer Engine)杀入企业市场。

QingCloud创始人黄允松看来,这是一个契机。QingCloud是一家云计算初创公司,提供云计算中最基础的IaaS(基础设施既服务)。它与其它的云计算公司相同,可以为企业提供虚拟服务器、虚拟磁盘等服务;只是,它还同时提供虚拟私有云服务,这一功能针对的就是那些大型企业。

当前,云计算服务公司拼杀最为激烈的领域是VPS——虚拟服务器,简单来说就是网络托管服务(web hosting)。它们提供的是弹性计算资源,以及部分相关基础虚拟服务(虚拟磁盘、对象存储等),但无法让整个IT系统都运行在云端。而VPC可以做到这一点,它可以把计算、存储、网络、安全四部分功能同时搬到云端。黄允松称,云计算中IaaS这一层级非常简洁,归根结底只有这四个方面,而它们都可以通过技术解决。这也是IaaS对于小团队创业的机会所在:无论是巨头还是初创公司,在整个IaaS的基本服务上,提供的项目都是相同的,不同的只是性能上的差别。

由于VPC是一个完整的IT环境,所以QingCloud与传统VPS服务最大的不同在于,它将网络功能也搬到了云上。在这一部分,通用的TCP/IP协议除了基本的物理层之外,最重要的是第二层——数据链路层。只要能够在这一层面做到私有云的100%隔离,再配以传统的防火墙,就可以很大程度上保证企业数据的安全性,做到与其它网络完全隔离开来。黄允松对PingWest称,QingCloud使用了SDN(软件定义网络)实现了对交换机和路由器的虚拟。而且,为了保证用户数据的安全,QingCloud目前对所有用户写入的数据拷贝34份。

除了安全部分外,QingCloud还能实现秒级响应,即在几秒之内获得计算资源。黄允松称,云计算资源本应该如此——像我们日常生活中需要的电和自来水一样随用随得。QingCloud之所以能够实现这些能力,都是因为技术团队自行开发了一套自运转的机器人系统(黄允松称为“bot”)。当客户提交了一个需求,系统将会自动把需求提交给不同节点的机器人,把需求分配为任务去执行,如果失败了则进行重新分配,整个机器人系统完成这些步骤所用的时间被压缩在了3秒钟之内。

这套系统被应用在了QingCloud的各个模块中,SDN调度系统的实现以及秒级租用都依赖于它。而企业客户最为看中的系统稳定性也依赖于这套机器人系统:QingCloud目前可以做到部分硬件损坏的情况下不影响系统运行,黄允松说,2013年全年,QingCloud停服的时间加起来不过25分钟。

而在存储等方面,QingCloud的虚拟磁盘的吞吐量(I/O)能够达到128MB/s200MB/s,相比之下,AWS使用了SSD(固态硬盘),吞吐量也只有110MB/s。这也是通过技术手段实现的。

QingCloud同时为传统企业的原有硬件设备提供了解决方案。目前,QingCloud自行开发的SDN controller(也就是使用机器人实现的)能够兼容目前各类厂商的交换机,如果有企业的IT系统部署到QingCloud上,QingCloud将可以像AWSVPC那样与原有的硬件设备衔接,用自己的SDN控制器接管它们——这意味着,在QingCloud这里,思科、华为等昂贵的盒子只剩下了转包的作用。黄允松解释,对于传统企业来说,在安全性、稳定性上说服了决策者之后,还不能让他们原本采购的硬件设备完全废弃。

实际上,VPC的基本功能AWS早已经能够实现了,只是,由于AWS上线年代久远,其技术难免存在落后的情况。而IaaS以技术为导向的特点,以及AWS高速运转下技术无法很快更新迭代的现状,给了QingCloud这样的初创公司与巨头竞速的机会。

目前,已经有几家大型的传统企业找到了QingCloud,成为了他们的客户。当然,QingCloud目前仍旧为中小企业提供传统的VPS服务,只不过黄允松并不认为它们是QingCloud未来的目标客户群。

在云计算企业们让企业获取计算资源更加经济和敏捷之后,大型企业IT市场成为了它们下一个觊觎对象。在出身IBM的黄允松看来,中小企业市场已经被亚马逊、阿里巴巴等巨头们证明盘子并不大,而被IBMHP、思科等巨擎占据的企业IT市场才是QingCloud真正的目标。要知道,这个市场的盘子比目前的所谓云服务市场大得多:2013年,全球企业IT市场规模达到了惊人的3.2万亿美元。

“AWS它们才不是我们的敌人,是我们的朋友。黄允松说,“IBM、思科们才是……我们要吃它们手里的肉。

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