我和 Quartz 客户端聊了聊,它还给我科普了引力波

这两天,科技圈(juan,四声)最热的话题非“引力波”莫属。一时间,朋友圈、微博上到处流传着关于引力波和爱因斯坦相对论的传说。我也恍然发现,原来好友中隐藏着如此多上知天文下知地理的全才。相形之下,我也发现了一个悲剧,看了这么多科普帖之后,我仍然对亿万年难见的“引力波”一知半解。

好在,试玩 Quartz 刚发布的新闻客户端的时候,它也适时地给我了一遍引力波的概念和这次事件的来龙去脉。你可能已经知道,Quartz 的客户端尝试了一种全新的形式,俨然一个披着 IM(Instant Messaging,即时通讯)外衣的新闻 app。

仿佛是为了更彻底地伪装成一款通讯工具,Quartz 客户端初始设置和教程也是通过一来一去的对话完成的,比如是否允许通知,它也告诉我可以向右滑动打开设置。

在一切设置完成后,它给我推送了第一条消息,“英国因《星球大战·原力觉醒》千年隼号伤人事故起诉迪士尼”。身为一个非星战迷,我直觉性地点击 next 浏览下一条新闻。

目前来看,读者对于一条新闻可以有两种回应,tell me more,或者是 next(anything else?)。对应不同的新闻内容,Quartz 设置了不同的回复,比如接下来一条“FBI 发布反伊斯兰游戏,主角是一只羊🐑”,下面就用🐑 emoji 指代“tell me more”。

Quartz 聊天界面

Quartz 聊天界面

当我再次回复 anything else 之后,它终于发送给我引力波的新闻:

(Q for Quartz,P for PingWest)

Q:一百年之后,人类终于验证了爱因斯坦相对论的最后一个预言。

P:🌠

Q:研究人员终于探测到了引力波的存在。而引力波是大型天体比如黑洞在空间中加速运动引发的。

P:(随后我收到 Quartz 发来的一张 GIF 图片,阐释引力波的生成。)为什么会花费这么长时间?

Q:引力波十分微弱。两个距离遥远的黑洞的碰撞融合的时候,科学家才有机会探测。探测到的引力波给人类提供了一种观测宇宙的新视角,可能会揭示出宇宙大爆炸瞬间的蛛丝马迹。

P:引力波有声音吗?

Q:……

Quartz 发送给我的引力波科普照片

Quartz 发送给我的引力波科普照片

从上面的对话中不难发现,读者和 Quartz 的对话都是根据文本内容预先设置好的,生活化的 emoji、提问都在此列。如此一来,它的趣味性取决于团队在背后的编辑筛选。

然而上面这些并不是 Quartz 别出心裁的客户端的全部。你甚至可以说,这种对话框聊天的模式恰恰是产品团队希望隐藏起来的。

“Quartz 客户端的精髓在于通知。理论上这款应用在圆角矩形的 app 图标之外就能发挥它的全部价值。”Quartz 执行编辑、产品副总裁 Zach Seward在接受 The Verge 采访时说了上面这段话。

这款新闻 IM 的内容筛选团队和 Quartz “每日简报”是同一批人,负责人 Adam Pasick 来决定每天的重要新闻以及消息的推送。为了最大限度地让读者在 app 之外就能消费文字内容,Quartz 客户端提供了“今日”插件(常驻在通知栏)和 Apple Watch 应用。

但要在易用性和趣味性中间求得平衡并不容易。对话模式趣味性有余,但在浏览新闻的效率上欠缺很多,更多时候只能沦为阅读新闻的辅助工具,即便它拥有强大的新闻推送系统这也考验着编辑团队的专业性,以及对推送内容、推送频次的把控。不过,如果实在无聊,和一款 app 对话倒也不失为打发时间的新玩法。

而不管 Quartz 团队如何在新闻客户端设计、交互上创新,它也并没有忽略广告位的存在。在阅读了 5、6 条新闻后,我就收到了广告,见下图。

Quartz News app PingWest photo by Hao Ying-2

你怎么看?可以点此下载披着 IM 的新闻客户端 Quartz 体验,仅限 iOS,Android 版本还在路上。

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