你是否忽视了树莓派?看看它是如何赋予物理世界计算能力,并加速硬件复兴的

在PingWest专题《世界尽头与冷酷仙境》中,我们提到2013年会是“软件吞噬世界”与“未来硬件的复兴”这两个世界错综相映的一个起始。

而在硬件复兴中,开源硬件是其中至关重要的一环,包括我们熟知的Arduino,能够通过各种各样的传感器来感知环境,深受设计师、艺术家以及爱好者的追捧,英国树莓派基金会开发出的“树莓派”(Raspberry Pi)也是一款这样的产品。它在过去2012年售出了超过百万台,但相比于它的无限潜力,仍然可以说它是还未得到足够重视的趋势产品。

这款信用卡大小的微型电脑连接上电视或键盘,能够将在PC上的功能移植这个不到手掌大小的物件上,如电子制表、玩游戏以及简单的文字处理,同时连上显示器还能播放高清视频。

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树莓派目前有两种版本,25美元版本的基本配置为256M内存,一个USB接口,700MHz ARM处理器,35美元的升级版内存增加了一倍,为512M,提供两个USB接口,支持HDMI输出以及自适应以太网端口。

这款微型电脑虽然配置不高,但由于价格便宜,以及自由的环境可以让用户自己扩展各种功能,如语音控制车库、制作电视机盒子或者蔬菜乐器等项目,从产品正式发布就用户的亲睐,至今销量已过百万,并且大部分来自成年爱好者,其中小部分,大概五分之一来自教育机构和孩子。

在谈到为什么制作这么一款低配置的微型电脑时,树莓派创始人Eben Upton在树莓派官网做了分享。在2006年,Eben和他的同事意识到,虽然计算机技术在不断增长,但就读CS(Computer Science)专业的大学新生编程水平和计算机能力却在逐年下降,从1990年面试的CS专业申请者都是些经验丰富的编程爱好者,到进入21世纪后,每年申请CS专业的学生只会一些基础的网页设计。于是,Eben和他在剑桥计算机实验室的同事决定做一款小型且廉价的微型电脑,没有图形界面,通过编程实现功能扩展,他希望这款产品能够成为学生学习时使用的工具,告别现在界面简单、操作方便但原理极为复杂的计算机设备,成为学生学习计算机的启蒙工具,如同当年的BBC Micro。

在2006年至2008年的这段时间内,Eben设计了几个版本,到2008年,产品才基本成型,能够做到成本低,用户买得起,并且已经支持视频功能,要知道对那些最开始对编程不感兴趣的小孩来说,这是一项非常有吸引力的功能。3年后,树莓派基金会与元器件厂商14/Premier Farnell和RS Electronics合作,实现量产,正式发布,用户可以在树莓派官网上购买。

作为一款低配置的微型电脑,到底是什么吸引用户纷纷解囊购买这款产品,并且售出超过百万台?那么我们不妨看看树莓派这款开源硬件为生活带来哪些新体验。

艺术时尚领域

1.黑色条纹绘图机

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与市面上流行的绘图机不同的是,这款黑白条纹绘图机采用树莓派加机械装置的组合,能够将彩色照片绘制成巨幅黑白壁画。通过特定的编程处理,装上的树莓派能够将电子彩照数据转换成矢量数据,并由机器绘制。由于绘制出的壁画适合作为装饰品挂在墙上,很受用户喜欢。

目前这项计划的代码已经闭源,但开发团队接受购买壁画的申请,价格200美元起。

2.一台树莓派+一个DeviantArt账号=一面动态精美插画墙

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电子图片有很多可能性,但除了Instagram主题产品(InstaPrint)外,市面似乎没有能够利用网上精美的图片作品开发出的让人感到新奇的产品。而黑客Cameron Wiebe用一台树莓派和一个DeviantArt账号去重新发明了一些东西。

DeviantArt.com是一个插图社区,Wiebe写了一个脚本,将网站内的图片导入到树莓派内,并且通过显示屏,动态得将图片展示到一面墙上。

源代码在Wiebe个人网站上有下载,相信这么一款产品对于艺术爱好者来说非常有吸引力,能够将自己的作品或者喜爱的艺术家的作品展示到自己家中的墙上,并且实时进行更新。

3.树莓派“Beet Box”

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对于既热爱电子音乐又对园艺学感兴趣的人来说,树莓派“Beet Box”是一款不能错过的产品。树莓派“Beet Box”由一台树莓派、触摸传感器以及一款蔬菜(如甜菜)组合而成,树莓派和甜菜连接起来,通过触摸传感器,能够将甜菜转换成电子键盘。

蔬菜和微型电脑树莓派看起来是一个荒谬的组合,但事实证明两者的结合带来了不一样的音乐体验。这个项目的制作者斯科特.加纳将项目所需要的物件列在其个人网站上,详尽计划公布在GitHub上。

家庭智能领域

1.声控车库门和声控咖啡机

声控车库门是Dark Therapy第一个树莓派项目,将Siri代理在树莓派上运行,同时使用无线网络将手机和树莓派相连,进入到树莓派的GPIO pin上,控制继电器上的开关,继电器与车库系统相连。那样便可以在iPhone上使用Siri控制车库的开关。

声控车库门对于那些有车的用户来说事件方便的事情,但对于那些使用公共交通出行的都市居民来说,咖啡相当于他们的燃料,而咖啡机如同车库门。Sascha Wolter将他的咖啡机装上树莓派,运行Java,能够语音识别,控制咖啡机。但是这项计划存在天花板,到目前为止只能进行开和关的控制。

2.树莓派媒体中心

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由于树莓派的低价以及带有HDMI插头、能够播放高清视频的设计使得它成为一个非常受欢迎的媒体中心改装器。这里有更多关于如何打造一款娱乐计算机的技术细节,并且这个说明解释了如何把普通的媒体中心改装器转变成未来的机顶盒。

医学领域

树莓派医学设备输入盾(shield)

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关于医学的创新正在以一个非常快的速度发生,比如孵化器Rock Health,或者开放API的Nike。然而,对于工程师来说,收集血压、触电皮肤反应等数据仍旧十分繁杂。为此,西班牙硬件工程师Enter Libelium,做出一个树莓派输入盾,可以让工程师们以相对容易的途径获得各种测量数据。这个输入盾可以收集数据,通过ZigBee或者WiFi传送到App上。由于测出的数据不够精确,不能用在医疗设备上,但这款工具能够在达到监管机构FDA(美国食品药物监管局)要求之前,帮助你测试一款新的设备或者一个好的想法。

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