免费的流量:互联网巨头打开新市场的钥匙

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不少发展中国家和落后地区,不仅缺乏优秀的互联网企业,更重要的是,那里的人们连接入互联网都是一件很吃力的事。但无论如何,这对致力于获取全球化市场的互联网公司而言,这些区域都是正在冉冉升起的新市场。为这些用户提供基础的接入互联网的服务,成了他们进入这些市场前必须完成的“功课”。

通常,这些大型的互联网公司会通过与运营商的合作,推出与自身业务相关的优惠服务。例如Google与Facebook在菲律宾、肯尼亚等地,为用户提供了“限制性”的免费网络——譬如Facebook的新闻提要,用户只有在点击电子邮件或跳过第一页的新闻内容时,才会产生流量费用。Google在去年达成了一项协议,给予印度移动网络公司Airtel提供有限免费服务,在这种情况下,用户每月可获得1G免费流量来使用Gmail和Google+和Google搜索服务。

这种模式在数十个发展中国家里显得相当普遍,并且,Facebook与Google的这种“限制性条款”并没有招到用户的批评。它直接产生的结果是——对于贫穷地图的用户来说,上网几乎等同于上Facebook或Google,显然,这便是这些互联网巨头真正的目的。

而Google和Facebook在新地盘争夺入口的战争还不局限如此,由于这些市场是智能手机出货增长最大的领域,而那里人们所购买的大多数智能手机都是低端Android手机,所以Facebook与Google都在努力争夺这些手机的主导权,希望能在手机里谈下更多预装。

即便是在网络发达的美国,这样的优惠政策依然有意义:美国运营商 T-Mobile 旗下 GoSmart Mobile 预付费数据计划将向全美提供 Facebook 应用及即时通讯 Facebook Messenger 应用免费流量。GoSmart 数据计划如下所示:

25 美元,无限量通话+Facebook免费流量;
30 美元,无限量通话+无限量短信+Facebook免费流量;
35 美元,无限量通话+无限量短信+无限量上网+Facebook免费流量;
45 美元,无限量通话+无限量短信+5G带宽高速3G数据。

是否很诱惑?再想想国内微信、易信、来往正在努力地与运营商合作,希望自掏腰包为用户买单,你就知道这场以免费流量作为武器的市场争夺战才刚刚开始。

题图来源:MIT

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