Facebook前任CTO创办的在线文档协作公司,被微软的死对头买走了

美国最大的企业云服务平台 Salesforce 昨天宣布收购在线协作办公平台 Quip,其中 Quip 公司总价值大约为 5.82 亿美元,但如果加上 Salesforce ventures 对 Quip 已有的投资部分的话,整个收购金额高达 7.5 亿美元。

Quip 是一个在线文档协作云平台,允许企业或者团队用户同时在线编辑文档,并通过 Slack 功能进行即时交流。该公司的创始人兼 CEO 是 Facebook 前 CTO Bret Taylor。

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ComputerWorld 网站在一篇分析文章中指出,Salesforce 收购 Quip 是为了在其平台上丰富在线文档协作这一功能,而与 Salesforce 在企业云服务软件领域争夺市场的微软和谷歌都已经用 Office 365 和 Google Docs 实现了 Quip 的功能。

虽然 Salesforce 一直以来都是企业服务领域的领头羊,但后来居上的微软和谷歌因为掌握了大量企业用户而在营收上迅速超过 Salesforce,在此之前微软斥资 260 亿美元收购 Linkedin 就是为了获取更多企业用户流量。因为微软真正擅长的是企业服务软件,例如 Office 套件,但在社交和大数据方面仍需要获得 LinkedIn 海量用户的支持。

微软在收购 LinkedIn 的公告中就很明确地指出:“凭借全球领先的专业云平台和全球领先的职场社交网络,加之微软全球10亿多用户和领英4亿3千多万用户,我们将为全球所有会员及客户带来更加互联、高效、智能的体验。”

值得注意的是,在微软对 LinkedIn 的收购中,Salesforce 也是竞购者之一,但仍然敌不过财大气粗的微软。Salesforce 给出了现金加股票的收购方案,而微软给出方案的是更高的估值和全部现金,并许诺让 LinkedIn 团队继续独立运营,最终让 LinkedIn 许身微软。

另外,微软将自己的办公套件从 Microsoft Office 升级为 Office 365 之后,企业无需自行购买 Office 套件并安装到计算机上,而是使用 Office 365 按需订阅所需要的功能,并将文档同步到云端,这本身就是 Salesforce 提倡的 SaaS(Software as a Service,软件即服务)理念的一种体现。

Salesforce 首先在企业服务软件领域提出了“云计算”和 SaaS的概念。在 1997 年 37  岁的甲骨文副总裁马克·贝尼奥夫创立 Salesforce 之前,企业使用软件和购买 Windows 光盘给电脑装系统是一样的,企业从软件开发商那里购买软件光盘,送到公司后装进公司的电脑里,或许还得雇佣专业人员来操作这些软件。这一时期有代表性的软件公司包括甲骨文和 IBM,当然这种近乎原始的方式为他们带来了巨额利润。

马克·贝尼奥夫创办的 Salesforce 则为企业提供的了一种按需使用软件的服务,企业每个月只需要支付类似租金的费用就可以使用 Salesforce 网站上的各种 CRM 服务:从普通的联系人管理,产品目录到订单管理,机会管理,到销售管理等。

有了 Salesforce,企业就无需单独购买软件安装在自己的计算机上,也不用花费大量资金和人力成本来维护软件,所有的数据都储存在云端,计算也在云端完成。而按需使用的模式也让企业免于购买那些集成了很多根本不会用到的功能的软件套装,这样就实现了贝尼奥夫所说的 SaaS 模式。

在收购 Quip 之前,Salesforce 就一直习惯于不断收购其他云应用提供商来扩展其平台的丰富度,例如其上个月收购的电商解决方案供应商 Demandware 便弥补了该平台在客户体验管理上的缺口。

虽然微软的在线协作产品正在朝着云计算和 SaaS 的方向进化,但 Quip 能够同时在移动设备、PC 和网页上工作的性质让它更像是一个未来的文档处理工具。如此看来,Salesforce 对 Quip 的收购其实是对微软在企业服务软件市场掠地攻城的一次反击。

根据市场研究公司 Gartner 最近发布的一份报告,全球云服务市场规模今年有望达到 2040 亿美元,较 2015 年的 1750 亿美元增长 16.5%,可见企业云服务市场将持续保持强劲的增长势头。但 Salesforce 通过收购不断增加自身体量的方式能否打败微软通过 LinkedIn 建立起来的企业用户社交图谱,仍然是一个巨大的悬念。

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