蒸汽朋克成真?Google创始人的飞艇计划曝光

如果你知道 Google,可能也听说过它的两个联合创始人拉里·佩奇 (Larry Page) 和谢尔盖·布林 (Sergey Brin)。虽然全球互联网公司里 Google 最大,这两位联合创始人却不能更低调。

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跟一年能上十好几次头条的伊隆·马斯克 (Elon Musk) 相比,佩奇和布林真算得上是不鸣则已,一鸣惊人。前几天,佩奇投资的“雏鹰” (Kitty Hawk) 公司展示了他们开发的飞行汽车;今天,布林的大新闻也接踵而至,看来这两位 Google 创始人是要“双宿双飞”了:

根据彭博社获得的内幕消息加州山景城的最北端,墨菲特联邦机场的二号机库里,存放着一艘神秘的高科技飞艇。它的主人不是别人,正是布林。

彭博社采访到四位消息人士并了解到,布林这个神秘项目的启动时间大约在三年前。不过事情最早要追溯到上世纪 30年代。当时,美国海军在 Ames 研究中心的一号机库里造出了“梅肯号” 飞艇 (USS Macon)。

机库就坐落在墨菲特联邦机场里,硅谷的大佬们但凡谁坐过私人飞机,全都降落过这座机场,更别提机场离 Google 山景城总部也很近,骑自行车 10 分钟就能到,布林无聊的时候经常去 Ames 研究中心溜达。

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消息人士透露,正是研究中心里保存的梅肯号飞艇老照片,刺激了布林的创造欲。

梅肯号老照片

梅肯号老照片

2014 年,NASA 宣布一个名叫 Planetary Ventures 有限责任公司的机构买断了墨菲特联邦机场长达 60 年的运营权,其中包括所有设施,两条跑道,Ames 研究中心一号、二号和三号机库,以及一座 18 洞高尔夫球场的使用权……

前三年的租金为 1025 万美元,第四年开始 1550 万美元,第十二年开始 2050 万美元,60 年的总租金将高达 11.6 亿美元。Google 先垫付了 200 万美元的押金,签约的双方分别是 Ames 研究中心的总监 S. 皮特·沃登和负责管理 Google 地产的副总裁大卫·拉德克里夫。毫无疑问 Google 是 Planet Ventures 的出资方。

2015 年,墨菲特联邦机场和所有设施的运营权完成移交。然而有趣的是,在同年 Google 拆分业务重组为 Alphabet Inc. 的重大事件中,人们几乎没注意到 Planetary Ventures 的任何动作。它并未像其他非 Google 核心业务那样,成为 Alphabet 的旗下公司,而是继续盖着面纱。

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负责监督这艘神秘飞艇状飞行器开发工作的人,名为阿兰·韦斯顿 (Alan Weston)。报道显示韦斯顿的经历十分“不凡”。他曾是牛津大学“危险运动俱乐部”的成员,这个俱乐部专门尝试一些丧心病狂的运动,比如用大炮把人打出去数十米,用网接住。韦斯顿本人是现代蹦极运动的创造者,曾在旧金山的金门大桥尝试蹦极。他和布林早就相熟——当年布林为了 Google Glass 发布会,佩戴着智能眼镜从飞机上跳下并降落到发布会现场,说不好就是韦斯顿出的主意……

1987 年,韦斯顿被美国空军实验室招去,负责冷战末期著名的“星球大战”计划,也即太空激光反导武器的开发工作。2006 年他加入 Ames 研究中心担任研究项目总监,开发了 NASA 后来用到的很多前沿技术。LinkedIn 资料显示,他从 2016 年 10 月开始为一家匿名的美国公司担任 CEO。

阿兰·韦斯顿

阿兰·韦斯顿

2013 年在接受媒体采访时,韦斯顿曾透露出开发一种适合新时代的运输飞艇的意图。在他的理论中,飞艇通过高压存储氦气获得升力,然后通过一种类似于鱼腮的结构向外喷气以实现飞行。韦斯顿指出这种运输飞艇在技术成熟时将能运输超过 500 吨货物,却比一辆大型卡车更省油。

佩奇和 Uber 重金投资开发的飞行汽车,最快一年,最慢三年就能商用;马斯克和杰夫·贝索斯 (Jeff Bezos) 发明的重复利用火箭,距离将人类送上火星的那天已经不远。

而现在,布林和韦斯顿又要搞一艘飞艇出来……莫非,过去出现在科幻小说里的“蒸汽朋克”时代,真的已经来到了?

 

图片:Google、Wikipedia、南伊利诺伊大学

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