人工合成牛肉已经可以食用,看看Sergey Brin投资的新项目

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我们都知道Elon Musk卖掉PayPal后又在电动汽车(Tesla)、私人火箭(SpaceX)和超级高铁(Hyperloop)等交通领域大显身手,PingWest也报道了Jeff Bezos在亚马逊之外也有一家名为“蓝色起源”的太空公司,他还在今天收购了《华盛顿邮报》的主要业务。而另一位科技界的大佬,Google的Sergey Brin也没闲着,他投资了一家研究人工合成牛肉的实验室。

Sergey Brin投资这个项目的主要目的并不是出于节省资源,而是动物保护。他说:“现在为了满足肉类生产,需要屠杀大量的动物,当我看到这些牛的遭遇时,感到十分难受。”所以Sergey Brin花费了215,000英镑在这个由马斯特里赫特大学的生物学家Mark Post领导的科研小组身上。他们耗时3个月,用牛肉的干细胞培养出了2万条牛肉肌肉纤维,并将它们整合在一起,成为了真正意义上的牛肉,唯一与普通牛肉不同的是,它是在人工实验室合成的。

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Mark Post从另一方面解释了这么做的意义——食物链每上升一层,中间都要消耗不少的能量,例如100g的植物蛋白只能转化为15g的动物蛋白,使得人类在经营这个链条时损失了很多的资源。如果能够栽培肉类,可控的环境将提高能量的转化率,人类也不用屠杀大量的动物了。同时,地球上人们养殖动物的面积已经是种植植物面积的两倍了,这种技术的成熟意味着人们可以节省大量的土地资源,并减少二氧化碳和甲烷的排放。

Sergey Brin的投资项目让我想到了PayPal的另一位创始人Peter Thiel投资的项目Modern Meadow,它也是用人工的方式来生产肉类,但不同的是,它是依赖3D生物打印技术实现的。依然是通过培育大量的动物干细胞,Modern Meadow的3D打印技术能够将它们重新组织到一块儿,形成类似动物肉结构的人造肉,这个项目在半年前就被披露,当时生产一块肉的成本还高的惊人,不知目前是否有进展。

无论是Sergey Brin还是Peter Thiel投资的项目,从长久看来其意义是相似的,但目前的问题在于如何降低成本实现短时间内的大批量生产,而最重要的是,如何打破人们的传统观念,证明这种人工合成的肉类足以成为一种安全、可食用的替代品。为了解决这个问题,Sergey Brin的实验室将在伦敦举办一场小型的试吃活动,邀请美食杂志的撰稿人、食物研究员等人,品尝由这些人工牛肉做成的汉堡。

注:图题来自网络

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