Google X的下一个项目,是对抗帕金森病

帕金森病,又称作帕金森氏症,是一种慢性的中枢神经系统退化性失调疾病,会严重损害患者的动作技能,表现为静止时颤抖,即单边或双边的手臂会不由自主地抖动,同时双腿、双脚或下巴也会有抖动的现象。拳王阿里就是病患之一,其他著名帕金森患者包括西班牙超现实主义画家萨尔瓦多·达利、美国总统哈利·杜鲁门。

在科技圈里,恐怕要数Google联合创始人、Google X实验室一号人物谢尔盖·布林对这种病症最为上心了。2008年,布林被诊断出70岁前患有帕金森病的概率高达50%,原因是他携带了与他母亲同样的帕金森氏症致病基因,而他母亲在49岁时被诊断出了患有帕金森病。因为和帕金森病有着这样的关联,布林已经捐助了数亿美元以帮助帕金森病的研究。

今天,Google官方宣布,Google旗下用于技术和创新研究的实验室Google X收购了针对帕金森病患者的防颤抖汤勺设备制造商Lift Labs。Lift Labs的产品叫做Liftware,是一个售价295美元的汤勺。它在手柄中嵌入了感应器和稳定器,感应器能够探测到手臂的颤抖,稳定器能够抵消颤抖所带来的震动,根据Lift Labs提供的研究数据,汤勺能够中和掉70%的上下颤抖。

按照Lift Labs的说法,汤勺设备Liftware是用来改善神经系统退化性失调患者的生活质量,帮助他们改善饮食效率。Liftware主要针对的是帕金森病患,在美国地区,有100万人患有这种疾病,一年需要花费美国人108亿美元的开支,包括62.2亿用于治疗,45.8亿为其他费用。

Liftware

 

加入Google X后,Lift Labs团队成员进入到生命科学组。未来,Google将把Lift Labs的技术应用到其他的方面,来提升对神经系统退化性失调的理解和管理。Liftware将会继续销售,而且不久后,Lift Labs的其他两个附件——叉子和钥匙即将推出。

在Google X这个万花筒般的实验室里,Lift Labs早就不是它第一个关于生命科学领域的项目了。Google X曾经开发了一款智能隐形眼镜,可以利用患者的眼泪监控糖尿病患者的血糖水平;Google X还曾推出了一个叫做Baseline的项目,用于通过研究身体运行情况来预防疾病;Google还曾支持加州生命科学公司Calico研发可延长人类寿命的药物。

当然,对所有被Google收购的初创公司来说,得到的不光是Google高溢价的估值offer,同时,创业团队的产品也将会面向更广阔的人群,而Lift Labs也不例外。在Google+上,Lift Labs写道,Google将会把这些技术带到更多的帕金森病患,让这些病患通过使用防抖设备来减缓病痛所带来的不便。

Lift Labs宣传视频:

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