智能家居的大玩家们,拥有一颗“中枢神经”是必不可少的

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不久前,Macworld的编辑Christopher Breen发表了一篇文章,题目为《Apple’s HomeKit hub may already be in your house》,即“苹果的Homekit枢纽其实已经在你的家庭当中了”——他指的是Apple TV。Christopher给出了自己的理由:在不远的将来,所有的MFi(Made For iDevice)设备都听从你手机的调配,甚至你不用进行什么操作,手机会自动感知你的位置和动作,触发智能家居的功能……但有些时候,你仍然需要一个介于手机和智能家具之间的控制器来远程调用它们。Christopher认为,这个设备需要有小巧、持久供电以及能够通过Wi-Fi连接网络的特性,而Apple TV恰好符合这些要求。

几天前则有消息称,Apple TV的最新固件即将加入iOS 8的Continuity特性,与Mac和iDevice产生更密切的联动,也就是说,从目前的信息看来它暂时还不会担当枢纽的角色。我们暂且不论苹果是否会将Apple TV作为其智能家居战略的枢纽,以及Apple TV是否能够承担如此大任,我想说的是,Christopher提出了一个非常有价值的观点:在未来的家庭智能化中,的确需要一个“hub”——中枢神经式的角色,来把用户与智能家电们连接起来,统一调配。

设想一下,如果家中的家具都能够通过Wi-Fi与你手中的智能手机相连并接受控制,那么将会解决目前智能家居实现道路上不少问题。Christopher举例称,当你出门在外,而你的孩子留在家里,而小家伙怕黑,打电话想要让你帮他们打开楼下的灯,这时候你要如何是好?再比如,家里的老式钢琴不能暴露再潮湿的环境中,你该如何调整室内的湿度?

这样的场景还有很多,而有些问题也是“智能化”解决不了的——这时候,家里如果有一个连接各个家具的设备与你联通,将会大大方便你对这些过于智能的设备的管理。

事实上,被Google收购的Nest Labs此前已经具备了这样的潜力。PingWest此前已经对此有过解释:尽管Nest Labs还只推出了两款产品——可以通过数据分析和学习来自动调节室温的智能恒温器Nest,以及烟雾探测器Nest Protect,但是,随着它在今年开放API接口并推出开放平台,让其它开发者接入它的传感器、芯片、软件和数据,并允许第三方产品和自家产品连接在一起,它将毫无疑问地让自己成为智能家居生态系统中的Android,帮助Google实现它在智能家居中的野心。换句话说,Nest在Google智能家居布局中的作用,就是这样的一个“中枢神经”。

而且,就连国内正在布局智能家居的小米也在尝试建立这么一个“中枢神经”——没错,我指的就是小米路由器。实际上,据PingWest的了解,路由器在整个小米的智能设备产品线中扮演了一个相当重要的角色:小米想要它成为未来整个智能家居的总控制台,用户可以使用小米手机与它连接,对家里实行远程控制。而且你会发现,小米路由器很符合Christopher对枢纽的定义:小巧、持久供电以及通过Wi-Fi联网。另外,入资迅雷,正是在小米云端技术上所做的准备。

现在就差苹果亮明态度了:它会选择建立这样的一个中枢神经吗?你认为这样的一个枢纽会成为未来各个智能家居生态的标准配置吗?

题图出处:Shutterstock

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